叶方舟

佛海说三千世界,生活不易
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天才学生的疯子生活

(2021-01-11 17:53:48) 下一个

麻省理工学院的录取率这几年一直徘徊在7%-8% 左右, 比起哈佛和斯坦福的超低录取率4%-5%,似乎要容易进的多。但那些学文学的,历史的,美术等等的学生是不会考虑申请麻省理工的,摈弃这些学生自我删选的因素,麻省理工并不比哈佛,斯坦福更容易进。麻省理工又是全美大学当中最难读的大学。而学生在大学期间的平均成绩 (GPA)对申请研究生有着极大的影响。麻省理工的成绩是是按照钟形曲线来评的,所以只有很少一部分人才能得A。有一个著名的漫画,讲的是麻省理工的学生怎样上刀山,下火海,攀登悬崖峭壁,才能到达A的顶峰。

女儿的室友Tony就是这样一位过五关斩六将冲过重重险峰登上A高峰的麻省理工的天才学生。据他自己讲,他是在bay area长大的Home School 学生 。当世界上其他学生都不知道自己在高中应该选啥课时,他已在十年级的时候申请大学而且被麻省理工录取了,比其他一般的学生早了整整两年。更难能可贵的是,他早早地知道自己要干什么,大学一毕业就申请到了Ph.D。所以他虽然跟我女儿是同一年生的,我女儿才大学刚毕业,他却已是MIT数学系二年级的博士生。

这样一位天才学生,并不像想象中的那样只会读书不知世事。他天性善良,本性友好。去年12月份,因为女儿生病,我决定到波士顿去照顾她一段时间。我到旅馆隔离一星期后做新冠测试,结果出来是阴性就搬到他们公寓里。搬去他们公寓前一天晚上,这位tony就给我发短信,问我,你旅馆住的怎么样,除了给你准备床以外,还需要帮我你准备什么东西吗?非常礼貌周到。他已经在他们的起居间准备了一张小床铺在中间,床单,被子也已经摆得好好的,床单塞进垫子下,像旅馆的一样,让我感到非常温暖,有被欢迎的感觉。

那天我到他们公寓房的时候是中午12点,他的室友帮我开的门。我进去的时候我看到Tony的房间还是暗的,估计他还在睡觉。直到晚上六点钟左右,我已做好晚饭准备叫大家吃晚饭,他才起来。 我估计那一天他白天什么都没吃, 所以晚饭时吃了不少,(嘿嘿也有可能是我做的红烧排骨分外好吃)。我笑着跟Tony说,你的时间都是反的啊,白天睡觉,晚上工作。他说前一阵子,因为功课忙,再加上他在做助教,有点压力,所以他最近都睡不好,这阵子学期结束他开始补觉。大学生在学期间必须做三件事,学习,睡觉和谈恋爱。学习是必须的,要不你怎么毕业?剩下的两件,睡觉和谈恋爱,MIT的学生只能选其之一,这正好说明MIT的学习有多么繁重。没想到博士生的生活也这么紧张啊!我住在他们那儿呆了三个星期,发现他上床睡觉一般都是在凌晨三点到四点之间,早饭这个词不在他的字典里。中午偶尔也会起来一起吃个中饭,但到了晚上,学习,聊天,听音乐,他开始精力充沛。 这种白昼和夜晚颠倒的作息时间,对我这个早鸟来说,简直就是违背自然,触犯天规。但Tony是位天才,天才自有他与众不同的地方。在我看来是疯子似的生活对Tony来说就是常态。他嘴上不说, 暗地里说不定也在嘀咕,怎么有人可能十点就上床睡了呢?

我这样跟我的朋友讲述我这段时间的生活感想:“我女儿的公寓里住着三位天才和一位“女佣”。“女佣”过着早睡早起日出而耕日落而息的原始生活,而其中一位天才过着白昼黑夜颠倒的疯子生活。所以在这个公寓的一天二十四小时内,几乎总有一个人在睡觉, 一个人在工作”。

另外还有一件事让我觉得不可思议。Tony除了在他的房间,厕所和厨房这三个相邻的狭隘空间里转悠外,在我呆那儿的三个星期中,他没有出过公寓的门。我自己生性好动,尤其上了年纪,总喜欢到室外转转,呼吸点新鲜空气,活动下僵硬的筋骨。如果一天不出去,我觉得憋得难受。而Tony竟然可以三个礼拜不出门,这需要多少充足的忍受孤寂的内力啊!

这是普通人与天才间的不同, 还是年轻人和中年人的区别?

但千万别误解,Tony是位天才般与众不同,生活秩序颠倒的学生 (在我看来),但他其实是一个极其阳光笑容灿烂性格随和的可爱青年!

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评论
林凡_圣路易 回复 悄悄话 天才=疯子
ibelieu 回复 悄悄话 喜欢那个漫画插图,很有意思。我家儿子也是MIT毕业的,学生里日夜颠倒的人很多。MIT给学生数不清的选择,流行的说法是,在MIT上学有如drink from a firehose。谢谢分享。
无法弄 回复 悄悄话 年轻时我有过一星期不出门。现在年轻人的生活通过网络已经走遍世界各个角落,我不觉得他们会寂寞,只有身体需要的时候,他才觉得有必要出去。这对年轻人可不好。
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