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困难来临时该如何面对?

(2020-09-08 13:48:17) 下一个

  雅各书1章1-4节:

  “作神和主耶稣基督仆人的雅各请散住十二个支派之人的安。我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”

  当我们的始祖亚当和夏娃不听从神的吩咐,受了撒但的诱惑,罪就进入了世界。我们生活在一个堕落的世界中,与神所定的标准越来越远。从每天的各地新闻报导都离不开灾难、动乱、战祸、抢劫等不幸事件,我们就晓得这事实。正如《旧约圣经》约伯记5章7节,说:“人生在世必遇患难,如同火星飞腾。”诚然,这句话仍然适用于当下的情况,我们是一群充满苦恼的人,活在一个充满烦扰混乱的世界里。

  日光之下并无新事。罪使我们与神隔阂,人际、婚姻关系破裂。每个人必须经历生、老、病、死的阶段。科技进步也解决不了遗传缺陷、绝症等问题。当人面对苦难时,很自然地求神拜佛,寻求神明的帮助。我们千万不要以为信了耶稣,人生就会一帆风顺。信仰不是解释苦难,而是让人懂得如何面对、承载苦难。

  多年前,我的朋友吉姆·沃伦对我说:“雷,当困难来到时,我们应该怀着谦卑学习的心,而不是整日怨天尤人。”他的建议很好。因为一个虚心的学生会问:“我能从困难中,学到什么?”而一个把自己看成受害者的人则会问:“为什么这样的事情竟然会发生在我身上?”

  当我们在试炼中,以下四项原则可以帮助我们有正确的心态:

  1) 因为我们生活在一个堕落的世界,不幸的事情发生在所有人身上。
  2) 许多发生在我们身上或周遭的事,都是我们无法控制的。
  3) 我们能够控制的,就是对事情的回应。
  4) 在很大程度上,我们对试炼的回应是取决于我们的属灵生命。

世界各地的基督徒正面临艰难时期,当世俗文化反对我们的时候,我们需要知道如何生存。

  世界各地的基督徒正面临艰难时期,当世俗文化反对我们的时候,我们需要知道如何生存。这就是为什么我们要研读雅各书的原因。虽然它是《新约圣经》中最早的一卷书(写于大约在公元38-44年间),但它的笔法像是写给21世纪的信徒们。这卷书的作者,雅各显然是耶稣的同父异母的弟弟,这意味着他是约瑟和马利亚的亲生儿子。我们知道雅各书的写作时间是属于早期作品,因为这书是写给“散住十二个支派之人”(雅各书1章1节),他们是一群受到迫害而分散,很贫穷的犹太人基督徒。“从这日起,耶路撒冷的教会大遭逼迫,除了使徒以外,门徒都分散在犹太和撒玛利亚各处。有虔诚的人把司提反埋葬了,为他捶胸大哭。扫罗却残害教会,进各人的家,拉着男女下在监里。”(使徒行传8章1-3节)。

  在许多方面,雅各书是《新约圣经》中最实用的书。它读起来像是一篇讲道,甚至更像是足球教练为球员打气的讲话。当我们读这封书信时,可以畧窥初期教会的生活方式。雅各在信中提出基督徒生活应有的道德标准,内容风格简单朴实,不涉及深刻神学理论。在五个章节中,有人计算出当中包括了50多条命令。这与保罗所写的罗马书阐释错综复杂的神学论点不同。雅各的笔法是开门见山,切入主题,没有转弯抹角,他知道读者需要鼓励才能在困难中站立得稳。

  雅各以如何面对困难的教导作开始。 二千年后,他的信息至今仍然很实用。

  一、命令

  “我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;”(雅各书1章2节)。“百般试炼”,有译作“各种试炼”。这经节文提到“试炼”的原文为多数,指日常生活中的艰难困苦,可能包括信徒受的逼迫。雅各首先提醒我们,我们迟早(可能很快)都会落在各种试炼中。“落在”一词具有跌落或被困难绊倒的意思。想象一下,有人开着一辆敞篷跑车沿着高速公路行驶。打开伸缩车篷,车箱内响着刺耳的音乐,驾驶员踩油门向前飞奔。突然路面出現凸块,猛挫了一下,汽车无预警地要停下来。发生了什么事?汽车撞落在一个大坑里,原本愉快的旅程就此结束。对于我们所有人来说,人生就是这样。无论我们是谁,住在哪里,一通电话便可能传来坏消息,说:“很抱歉。你得了癌症。”“你的家人刚被捕。”“你已被解雇。”或者你信任的人四处散播有关您的谣言。或者您的配偶要离婚。这份清单可以无止境的写下去,因为我们的困难极多。

  那么,我们应该如何应对那些突然而来的困境呢? 雅各提出了一个令人惊讶的建议:“都要以为大喜乐”。这听起来很奇怪,以至人们想知道雅各是否是认真的。他们心想: “都要看为喜乐吗?你疯了吗?你知道我刚刚经历了什么吗?”如果不是完全不可能的话,至少听起来也太理想化。我承认对此感到不解,所以我决定用希腊语找出其原意,可是找不着。“喜乐”一词的意思是……喜乐。很简单。因此我决定查看其他一些翻译本。一个版本说“大喜乐”,另一个版本说“应该认为是可庆幸的事”。这都没有帮助,于是我转查基督教学者菲利普斯(J. B. Phillips) 的翻译,希望能得到一点亮光。他这样解释第2节的内容:“我的兄弟们,当各种各样的试炼和诱惑闯进你的生活时,不要把它们看成侵犯你的敌人,却要像朋友一样欢迎它们!”即便在我抄下这些字句时,我也只好苦笑。我们不仅得平淡地说 “像朋友一样欢迎它们”,而且必须兴奋雀跃地说“像朋友一样欢迎它们!”就像欢迎久违的朋友到我家一样。这怎么可能呢?

  不要信任我们的感受!

当试炼来临时,“都要以为大喜乐”—— 这并不是自然反应。

  当我反复思考这问题时,便有一种想法,就是当试炼来临时,“都要以为大喜乐”——这并不是自然反应。如果我们想要一个自然反应,应该是愤怒或绝望、抱怨、报复或逃跑。在苦难中找到喜乐并非“自然”的反应。但这就是重点。雅各不是在谈论“自然”反应。他说的是从圣灵而来的“超自然”反应,使我们能够从上帝的角度看事情并做出回应。因此,我得出的结论就是在困难中,我们都要以为大喜乐,这是明智的选择。说实话,这可能是我们必须一次又一次地做出的选择。为了做到这点,我们必须以一生之久的角度来看待事情,从而帮助我们明白看到的不是人生的结局。如果我们以这种方式看待人生,那么在试炼和挣扎中,我们可以有下列的陈述:

  1) 一切试炼都是从神而来。
  2) 一切试炼是为了我们属灵生命得益处。

  第一个陈述是反映了对上帝主权的高度重视。发生在我们身上的一切,要么是神的作为,要么是从神而来的。如果我真的相信这一点,那么我可以转到第二个陈述,开始寻找属灵生命成长的方法。

  这是一个实用的提示:不要信任我们的感受!当我们所爱的人遭受极大的痛苦时,或者当我们面对毫无意义的悲剧时,或者当朋友背叛我们时,或者当我们的人生有跌宕起伏时,我们的感受不能为我们带来正确的指导。通常我们不会“感到”喜乐、感恩或全然信靠。我们的内心很可能会充满了负面情绪。因此,切勿根据自己的感受来判断情况,而是倚靠圣灵和神的道来判断我们的处境。当我们这样做时,就会得出有力的结论:这些大试炼给我们莫大的盼望,那就是神容让艰难临到,是对我们有巨大的裨益。看到神的作为,不会免去我们的试炼,也不会改变试炼的本质。然而,明白这是出于神,必转变我们对这些试炼的评价。我们将以不同的方式看待它们,因为深信神是借着困难来造就我们,让我们得益,这是其他任何方式都无法实现的果效。

因为深信神是借着困难来造就我们,让我们得益。

  “一个奇妙而崭新的沟通平台”

  我有一个朋友,他在两年之内失去了30年的工作,虽然找到了一份新工作,却要因此搬家,然后被确诊患有癌症。正如他所说:“我宁愿有别的选择。”在困境中,我们都会有这种感觉。不幸的是,我们遇到的困境是没有选择的余地。它们要来的时候就来了,我们必须尽力对付。目前,我的朋友正在接受癌症治疗。医生对他的病情是充满希望,但不担保可以根治。面对人生突变,以下是他和我分享的部分内容:

  “回顾过去两年,我可以很清楚地看到神的心意,我为此而欣喜,并在严酷的试炼中,我要赞美祂。我被磨炼,更加深了 我对祂的信靠和对祂的爱,并得到加倍事奉祂的机会。

  当我把我的癌症诊断告诉那位当医生的哥哥时,他很激动开心的说:‘太好了,神给了你一个奇妙而崭新的沟通平台,可以向其他人传扬祂的福音!’他说的没错,这是一个很棒的平台。当我告诉别人自己患癌症时,就增加了与人讨论人生和信仰问题的空间。当我问人如何能为他们祷告时,很自然地,没有人叫我走开。”

  这就是雅各要表达的重点。我的朋友决定在面对癌症时,“都要以为大喜乐”。 毫无疑问,我们的主要问题是因为對“喜乐”一词的误解。用现代的话来说,“喜乐”实际上是幸福的代名词。对许多人而言,喜乐是鼓舞人心的誓师大会,香槟派对或除夕狂欢。对我们来说,喜乐意味着没有痛苦。但这根本不是在《圣经》中要传达的意思。其可行的定义为:喜乐是一种深深的满足感,因为即使我的情况似乎无法控制,但知道神仍在掌管之中。喜乐的关键是知道神在掌控万事。如果我们明白这点,即使我们为周围和周围发生的事情而哭泣,我们的内心有从神而来的满足。

喜乐的关键是知道神在掌控万事。即使我们为周围和周围发生的事情而哭泣,我们的内心有从神而来的满足。

  二、原因

  “因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”(雅各书1章3节)。这经文的每个字都至关重要。“知道你们”的“知道”不是指头脑知识(有时称为“书本知识”),而是指多年积累的心得。我们从书本上学到一些学识,但逆境把人锤炼成才。这教导是来自日常生活的操练,神要对我们的信心进行考验。“试验”一词是指提炼纯金矿石的过程,为了将黄金与浮渣分离,将矿石放入熔炉中加热,直到熔化为止。浮渣浮到表面并被撇去,只剩下纯金。这是神在我们“火热的试炼”中,要展现的一幅图画。每个人迟早都要经历 “熔炉时间”,有些人将在痛苦的熔炉中度过更长的时间,所得的质量,是有基督样式的纯金。约伯在经历神的试炼后,他说:“然而祂知道我所行的路;祂试炼我之后,我必如精金。”(约伯记23章10节)。

  神容让祂的儿女经受艰苦的试炼和深重的痛苦,祂要成就的是什么?这问题有几个答案。首先,神要除净我们的罪孽。第二,神用苦难来试验我们的信心。在人生的黑暗时期,我们还要事奉神吗?当事情进展不顺利时,我们要服侍神吗?当我们想放弃时,我们会坚持真理吗?第三,神借着艰难使我们谦卑。当事情进展顺利时,我们往往会为自己的成就感到自鸣得意。但是面临困境时,我们会来到神面前呼求。第四,神要用艰难来装备我们服侍别人。祂劝慰我们,使我们可以安慰他人。我知道许多基督徒的事奉得力,是来自与他人分享神在危机期间如何帮助他们。第五,我相信神透过艰难致使我们对祂有更深的了解。在试炼的熔炉中,我们发现神的美善,是我们未曾经历的。

  未经过试验的信心只是空谈理论而已。 在困难时期来到之前,我们永远不会知道自己所信的是什么。是好是歹,困难与试炼总会暴露出我们的信心光景。当电话响起传来坏消息时,我们才真正发现自己的灵魂深处所确信的是什么。在此之前,我们的信心是投机性的,因为它未经试验。我们可以随心所欲地谈论天堂,但是当我们站在亲人的棺木旁时,我们才明白自己是否真的相信神。

  神借着试炼让我们有“忍耐”或“坚忍”。“圣徒的忍耐就在此;他们是守神诫命和耶稣真道的。”(启示录14章12节)。启示录记载圣徒坚拒接受兽的印记。“又有权柄赐给它,叫兽像有生气,并且能说话,又叫所有不拜兽像的人都被杀害。它又叫众人,无论大小、贫富、自主的、为奴的,都在右手上或是在额上受一个印记。除了那受印记、有了兽名或有兽名数目的,都不得做买卖。”(启示录13章15-17节)。这是经过“争战试验”而来的信心,它在敌人的烈火下屹立不倒,不因危难当前便溜之大吉。著名神学家威廉·巴克莱(William Barclay)指出,在初期教会中,殉道者获得了非基督徒的尊重,因为他们在临死的那一刻,仍然具有属灵生命的品质。到最后,他们为所信的献上自己的性命。 他们说:“信徒在唱诗中殉道。”

  这正是梅里亚姆·易卜拉欣(Meriam Ibrahim) 的生命品质,当苏丹的穆斯林检察官向她施加压力,以死刑要挟她放弃基督信仰时,她说:“我是基督徒。不论是生是死,我仍然是基督徒。”

“我是基督徒。不论是生是死,我仍然是基督徒。”

  这就是雅各所说的忍耐。
  我们在顺境中,是不能有所领悟。
  唯有在苦难中,才能有此体会。

  三、应许

  “但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”(雅各书1章4节)。我们的试炼是要经过一个过程,到最后才能完备。忍耐是需要工夫、信心、盼望和顽强的决心,即使世界似乎在我们周围瓦解,也要坚持我们的信心。忍耐就是:“无论发生什么事情或生活多么糟糕,我都不会放弃。我会坚持下去,因为这是我的承诺,我相信神必为我预备所需。”这种坚韧不拔的固执,所得的回报是真正成熟的属灵生命。当试炼在我们心里完成它的工时,神要我们拥有的一切,我们必不缺乏。如果我们需要的是信心,我们将拥有从神而来的信心。如果我们需要的盼望,我们将拥有从神而来的盼望。如果我们需要的是爱,我们将拥有从神而来的爱。“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事没有律法禁止。”(加拉太书5章22-23节)。如果我们需要的是当中任何一种属灵品格,这些都在我们心里,毫无遗漏与缺欠。

“不要试图过早地摆脱任何事情!”

  最大的危险是,我们以逃避问题来尝试缩短经历试炼的流程。尤金·毕德生的《信息版圣经译本》,其中对第4节的翻译:“不要试图过早地摆脱任何事情!”这是很好的建议,却不容易遵循。我们经常看到老圣徒们,经过试炼使他们的生命所流露的品质。我们应该装备年轻基督徒,因为未来是属于他们的。所罗门在箴言20章29节这样说:“强壮乃少年人的荣耀;白发为老年人的尊荣。”而箴言16章31节补充了这见解,“白发是荣耀的冠冕,在公义的道上必能得着。”如果老年人与主同行,那么长者们将充满智慧。我们如何获得这种智慧?就是不要逃避遇到的试炼。

如果老年人与主同行,那么长者们将充满智慧。我们如何获得这种智慧?就是不要逃避遇到的试炼。

  我们许多人都知道伊丽莎白·艾略特(Elisabeth Elliot)的故事。她和丈夫吉姆(Jim)加入了一群宣教士,向厄瓜多尔的奥卡印第安人传福音。 在几次尝试之后,他们怀着盼望,想和当地的奥卡印第安人作第一次的接触。由五个宣教士组成的宣教团队到达了那里的热带雨林,希望能与当地人建立友好的关系。 但事与愿违,吉姆和他的四个宣教同工被印第安人杀害了。几年后,伊丽莎白嫁给了匹兹堡神学院的前院长艾迪生·里奇(Addison Leitch) 。但就在他们结婚没有多久,艾迪生被确诊患了癌症,数年后便离世。她的见证是什么?

  “我一生的经历并不能使我从中推断出上帝必然是良善、恩慈和满有恩典的。经历了第一个丈夫被谋杀,而第二个又因着癌症,身心灵受着巨大的痛苦,这些都无法证明神是爱。实际上,很多时候情况恰恰相反。但是我的信仰是建基在神的爱里,不是凭推断或直觉。就是凭着信心。在这爱中要理解神的主权,我们必须说唯有在苦难中仍然深信神是爱,这是最终,也是最崇高,胜过世界的信念。(引用自博爱思James Montgomery Boice的《生命宝训讲道注释 -罗马书》。)”

  雅各对此的回应是:阿们。

  试炼迟早会临到我们每一个人。当试炼来临时,有些事情是我们不知道的,有些我们可以知道。

  我们无法知道为什么会有这样的事情发生。不论我们怎么努力,想把问题弄个明白,人生往往有许多奥秘是我们无法了解的。悲剧越大,谜团就越大。神不向我们解释祂的旨意。当我们回顾过去时,发觉有许多无法解释的奥秘,希望神向我们显明祂的心意,填补这些空白部分。许多时候,这些人生奥秘一直随着我们,直到我们返天家。

  当困境来到时,我们要知道神在试炼中动工,是为了我们得益处,荣耀祂的名。正如罗马书8章28节所说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”有时我们会看得透,但许多事情,我们只能凭信心接受。然而,不论我们是否相信,这都是千真万确的。

  通往天国的阶梯

丰盛的人生,得胜的属灵生命,在主里有喜乐,被圣灵充满,这些都是借着我们的试炼而来。

  基督徒的道路并非容易行,认为信主之后奔走天路就容易,这是错误的想法。丰盛的人生,得胜的属灵生命,在主里有喜乐,被圣灵充满,这些都是借着我们的试炼而来。许多时候,当我们在苦难中,或是在试炼之后,才能够有所领悟。信徒在世上行走天路的每一天,都会遇到各样的难处。 在堕落的世界中,我们没有别的途径可走。在很大程度上,我们无法选择某些试炼,也无法避开大多数的试炼。但我们可以选择如何应对。

  喜乐还是苦毒。
  宽恕还是愤怒。
  信靠还是不信。
  信心还是恐惧。
  爱还是恨。
  仁慈还是恶毒。
  节制还是自我放纵。
  温柔还是固执。
  怜悯还是报仇。
  平安还是忧虑。
  盼望还是绝望。

神无意借着祂所允许的试炼来摧毁我们。

  我们的观点至关重要。神无意借着祂所允许的试炼来摧毁我们。现今我们所承受的苦难,有一天必被显明出来,为要塑造我们的灵命。因此,当困难来临时,我们不应抱怨。我们应该高兴。如果我们相信神是信实的,内心就享有平安、喜乐。每经历一次艰苦的试炼,帮助我们更亲近神,一步步迈向成圣、天国之路。

现今我们所承受的苦难,有一天必被显明出来,为要塑造我们的灵命。

  主耶稣在约翰福音16章33节劝勉门徒,说:“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上,你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。”

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