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我们为什么要祷告?

(2020-08-19 09:01:18) 下一个

  罗马书15章30-33节:
  “弟兄们,我藉着我们主耶稣基督,又藉着圣灵的爱,劝你们与我一同竭力,为我祈求神,叫我脱离在犹太不顺从的人,也叫我为耶路撒冷所办的捐项可蒙圣徒悦纳,并叫我顺着神的旨意,欢欢喜喜的到你们那里,与你们同得安息。愿赐平安的神常和你们众人同在。阿们!”

  多年前,我曾参加在洛杉矶举行的一个关于祷告的专题会议,主领人是已故著名的解经家华伦. 魏斯比博士(Warren Wiersbe)。许多牧师都深受他的影响。在那天的聚会中,我得益良多。至今我仍然记得他的第一句话。他看着台下的赴会者,好像在沉思如何开始这个聚会,然后他说:“大家都知道我们对祷告不够恒切,我们需要更多的祷告。”

  他这句话是铿锵有力、 简单,真实和不容置疑的。 诚然,我们都感到需要有更深入,更有意义的祈祷生活。

  有时我们不知道怎么祷告,需要有人指导。
  有时我们需要鼓励,才明白祷告是为了什么。

  许多信徒都参加过一些跨宗派的大型聚会,会中安排有祷告时间。比起大会的主题会议,我相信参加祈祷会的人数会少一些, 因为一般来说,祷告会似乎没有大堂的讲道精彩。 然而在我预备这堂讲章的过程中,读到一篇有关2007 年在北威尔斯的一个巴拉镇所举行的一个教牧同工大会的报导,却完全改变了我对祷告会的想法。巴拉大会的目的一直都是为教会的复兴和传福音的事工祷告,求神祝福。大约有70 位教牧同工来参加这次大会,其中有60位参加了排在早晨90分钟的祷告会。有一位威尔斯的牧师(杰夫.汤姆仕)这样描写他的经历:

  “… 这60位牧者为国家的现况祈求,且为各地的福音讲台祷告。这些服事神的人,他们与主甚为亲近,以致他们的身心灵,毫无保留地倾注于神的跟前,因此他们祷告的能量是从灵魂发出的。这群牧者不需要别人来指导他们,或是劝勉他们来作代祷的工作,就直接进入祷告里。我特别喜欢让他们那代祷的灵来洗涤我,净化我,使我更加渴求神,在我心中激起向主祷告的渴望。”

  当我们听到某一个人沉浸在祷告中的时候,我们会晓得那是真心实意在神面前的倾诉。我们会马上感受到,他正与神相交相通。这情况是难以用言词表达的,但周围听到的人都知道、都有感受。当中有些人很认真地祈祷。 但是有时候突然听到一个人在祷告里与神摔跤。他与神就像亲近的朋友,在祂面前倾心吐意,真情流露,迫切祈求,为神国的事婉婉代祷。等他祷告完后,我们都被神更新,灵里鲜活。在场的人都体验了甜蜜的祷告时刻。

  当牧师们这样聚在一起祈祷的时候,发生了什么样的效应呢?

  他们因着神的灵,帮助他们从地上这个虚浮飘渺的世界中出来,进入一个与主相连的,真实的世界,就是神的国度里。他们晓得自己不再是单打独斗,而是有主耶稣与各人同在,真的在帮助他们、扶持他们、又聆听他们的祷告。随着圣灵的带领,我们多么自由,可以敞开自己的内心世界,畅快的,尽情的向神倾诉。我不是说在祷告中歇斯底里地大喊大叫,但是我们在神里面,也许会因真情流露而满泪盈眶 - 这是出于纯净的心,和对救主的爱,引领了弟兄们来到神的施恩座前蒙怜爱,让祂作我们随时的帮助和倚靠。

  我认为这是与众不同的经历,因为我们大多数祷告会都不像他所描述的这样。但是我回想起曾经在这样的聚会中,经历与神同在的特殊情形。之后我生命有了改变。这改变不是来自我的祷告,而是来自我听见的,一些被圣灵充满之人的祷告。当神赐给人这种祷告里的自由时,那些听见祷告的人就会被神改变,灵里得到释放。

  在这充满希望的背景下,我们可以从本篇的经文里找到指引和激励。在罗马书15章30-33节中,我们看到的不是保罗的祷告,反而是他请求弟兄姐妹为他的代祷。这是伟大的使徒保罗,恳请他从未见过的罗马基督徒为他代求。如果我们研读他的话,必能得到指引,学习如何祈祷;也会受到激励,更加明白我们为什么要祈祷。

  当我思考保罗所写的这四节经文时,有两件事令我震惊:

  首先,我们要留意这段经文,保罗的话语很切身。在30-32节中,他六次使用“我”这个词。

  其次,保罗很诚实。他公开谈论犹太的“不顺从的人”。他指的是犹太人,他们听到了福音,不仅拒绝福音,而且对这福音怀有敌意。他们跟着保罗走到哪里,就骚扰他到哪里,指责他,竭尽全力煽动外邦人反对他。他们的战术通常很成功。毫无疑问,保罗已经面临危机时刻,并感觉他的传道职事受到威胁。他没有假装自己过得很好,而是敞开自己的心,恳求肢体帮助,为他祷告。

  当我们从21世纪的角度看待保罗的代求时,可以观察到三个持久的真理。

  一、祷告包含了痛苦的挣扎。

  保罗在第30节,说:“劝你们与我一同竭力,为我祈求神”时,他使用希腊语单词,从中我们得到英语单词是“ agony”。他是说, 与我一同“受苦”吧。这真是引人深思的字词。祷告是痛苦的挣扎。但有人说:“我认为祈祷本来应该很有趣。” 是谁告诉你的?《 圣经》中没有经文教导我们祷告是充满“乐趣”的。 祷告不是乐趣;它是很费力、很劳心的。 真正的祈祷是心灵受到煎熬。祈祷是与神摔跤,是在属灵领域中竭力作痛苦的挣扎,这是与我们周围那些执政的、掌权的,以及邪恶势力作属灵争战。“因我们并不是与属血气的争战(原文作摔跤;下同),乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。”(以弗所书5章12节)。

祈祷是与神摔跤,是在属灵领域中竭力作痛苦的挣扎,这是与我们周围那些执政的、掌权的,以及邪恶势力作属灵争战。

  上一次在祷告中,我们内心感到煎熬的是什么时候?
  上一次在祷告中,我们与神摔跤是什么时候?
  上一次在祈祷中,我们痛心流泪的是什么时候?

  当子女在半夜发高烧而无法打电话给医生时,我们就能会学到什么是痛苦。当婚姻亮起红灯时,我们就了解祈祷中的痛苦。当生命危殆的亲人被推进手术房抢救时,我们就知道如何在祷告中感到痛苦。迟早我们都会体验在祷告中是有痛苦有挣扎的。

  《时代》杂志曾刊登了关于特蕾莎修女私人信件的重要报道。这些信件涵盖了她在印度事奉的六十年历史,揭示出她的信仰不为人知的一面。事实证明,在那些年的大部分时间里,她都生活在一种属灵的黑暗中,有时甚至怀疑神的存在。由于她在人眼中的生活,与她内心的属灵挣扎,两者之间明显脱节,一些人猛烈抨击她,以证明她的灵命中存在一些重大的瑕疵。想到这点,我所感到惊讶的只是,她内心经历了这么长时间的黑暗,却继续留在加尔各答贫民窟慈善团体的工作。特蕾莎修女的信件反映出一件事,她或多或少连续经历了“灵魂的黑夜”,我只能称之为“痛苦的挣扎”。尽管她内心经历了许多挣扎,我对她的尊敬却丝毫不减。她的情况可能很极端,但并非完全独特。

  像特雷莎修女这类的故事提醒我们,事情的外表很少会完全代表里面的实况。没有人的内心能够一生不受煎熬,尽管从内在和外在来说,确实有些人遭受的痛苦少一些,而其他人遭受的痛苦则大得多。每个人都有挣扎的时候,有些人的挣扎比我们想象的要多得多。如果能够爬进我们最欣赏的属灵领袖的头脑里,我们可能会发现一些令人感到惊讶的结果。罗马书第7章提到我们与罪的争战,这是真确的。即使是受人景仰的基督徒,他们也都经历了充满着怀疑、恐惧、沮丧、愤怒、不确定和沮丧的时期。诚然,我们会有这些属肉体的感受,然而我们的内心并不是仅有这些。一个靠近神的人,这些负面情况可能只是一段时期而已,它不会长久地持续下去。我们不难发现,人的内心还有信念、决心、委身、爱心、热忱、怜悯以及其他许多美德。特蕾莎修女的信件和保罗的祈求提醒我们,在人看来是属灵的伟人,他们的内心仍是有伤痛、难受的时候。

在人看来是属灵的伟人,他们的内心仍是有伤痛、难受的时候。

  让我们以此为诫,事情的内里并非尽如外表,真正的祈祷和基督徒生活的每一部分,对我们来说经常是一场巨大的挣扎。

  二、祷告能促进合一。

  保罗说:“劝你们与我一同竭力,为我祈求神。”尽管在地域上,收信的教会肢体与保罗相距数百英里,但他们借着祈祷与他合一。当我们祷告时,地域距离无关紧要。基督徒可以在世界各地同心祷告,没有隔阂。通过祈祷,我可以影响世界。我可以为泰国、丹麦、摩纳哥、土耳其、塞舌尔、巴拉圭,甚至是太平洋中部一些偏远的岛屿代求。不用离开我的家,我的祈祷就可以成为馨音的祭,奉献给神。虽然我没有到过这些偏远的丛林和拥挤的大城市,但我可以借着祷告,让福音传到这些地方,因为主耶稣在马太福音18章19节,说:“我又告诉你们,若是你们中间有两个人在地上同心合意的求什么事,我在天上的父必为他们成全。” 神回应我们的祷告,使众圣徒都蒙祂的赐福。

“若是你们中间有两个人在地上同心合意的求什么事,我在天上的父必为他们成全。”

  我可以分享一些经历。多年前,神带领我从牧会的岗位转移,让我展开一个新事工- “坚信真理”。以往在牧养的教会中,我已经习惯了每个主日看到相同的面孔,并且希望与会众打招呼、拥抱、欢笑,与他们聊天,与他们一起祈祷,有时与他们一同哭泣。由于新事工的性质不同,我不再拥有这种特权。我和妻子经常谈论,当知道有人为我们代祷时,这对事工有多大的意义。我在德克萨斯州有一个朋友给我发电子邮件,说:“我每天为你们祈祷。”这让我震惊。我没见过这位弟兄,但过去25年里也许只有一次见面,他每天为我们祈祷。我知道有许多我不认识的弟兄姐妹为我、家人和事工代祷。

  那有多好? 确实很好。我们正在以新的方式学习依靠神,并在肢体代祷中找到力量。祷告之所以能使彼此建立合一,是因为祷告使信徒们团结在一起,共同参与福音广传,让普世认识救主耶稣基督,扩展神的国度。

祷告使信徒们团结在一起,共同参与福音广传,让普世认识救主耶稣基督,扩展神的国度。

  三、祈祷能兴旺事工。

  保罗要求信徒们为他祷告:“让我可以脱离犹太地不顺从的人的手,也让我为耶路撒冷服侍的事得蒙众圣徒悦纳;这样,我就可以照着神的旨意,欢欢喜喜地到你们那里,与你们同得安息。愿赐平安的神与你们众人同在!阿们。”(取自新汉语译本)

  相信大多数人都知道“祷告能改变一切”这句话。我听说过它的解释是:祷告能改变一切,而改变最大的就是我们。从某种意义上说,这是真实的陈述。祷告使我们谦卑、坚韧、被塑造、得鼓励、接受挑战、更深的扎根,并带领我们走上灵命成长的道路。但是,其意义远不止于此。让我们仔细思想保罗的话:

  如果你为我祈祷...

  我必脱离属灵的敌对势力。
  耶路撒冷的圣徒必欢迎我的到访。
  我必能够到罗马探望你们。

  保罗的代祷事项很具体的列明在此。他之所以这样的恳求,是因为他深信神的主权胜过他的敌人。借着教会弟兄姐妹的祈祷,必使他的敌人被制服,反对他的人必被移除。诚然,祷告能够影响他人的意志,改变人们的思想,是我们肉眼看不见的,这改变不是来自人的作为。唯有借着祷告,事情才能成就。保罗真相信,他们的祈祷必让他能够到访罗马。

祷告能够影响他人的意志,改变人们的思想,是我们肉眼看不见的。

  有些人谈及祷告蒙应允时,觉得这好像只是“巧合”而已。我曾经读到一位基督教领袖的话,他说:“我的祈祷越多,就有更多的“巧合”发生在我身上。”

  使、以致、叫

  “叫我脱离…也叫我为耶路撒冷…并叫我顺着神的旨意…。”我们不要忽略第31至32节中的 “叫”字。几年前,一个好朋友向我解释了这个短语的重要性。他说:“在几年前的一次布道中,我听到一位牧师在提到这点,此后当我祈祷时,我总是尝试在祷告中包括‘以致、叫’这些字。” 他继续说,他一直在为我祈祷。我不记得祷告的所有细节,但我记得“以致”这两个字:

  以致我在神的道上能够站立得稳,
  以致我能够至死忠心,
  以致我的一生能够归大荣耀与神。

  不用说,我被他忠心地为我代祷而感动。后来我意识到它是完全符合《圣经》的教导。试想,保罗在祷告中时常用到“以致、使、叫”这些词:

  “但愿使人有盼望的神,因信将诸般的喜乐、平安充满你们的心,使你们藉着圣灵的能力大有盼望。”(罗马书15章13节)

  “求我们主耶稣基督的神,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道祂。” (以弗所书1章17节)

  “使基督因你们的信,住在你们心里,叫你们的爱心有根有基。” (以弗所书3章17节) 。

  “使你们能分别是非(或作:喜爱那美好的事),作诚实无过的人,直到基督的日子。” (腓立比书1章10节)

  “照祂荣耀的权能,得以在各样的力上加力,好叫你们凡事欢欢喜喜的忍耐宽容。” (歌罗西书1章11节)

  “好使你们当我们主耶稣同祂众圣徒来的时候,在我们父神面前,心里坚固,成为圣洁,无可责备。”(帖撒罗尼迦前书3章13节)

  “叫我们主耶稣的名在你们身上得荣耀,你们也在祂身上得荣耀,都照着我们的神并主耶稣基督的恩。”(帖撒罗尼迦后书1章12节)

  很多时候,我们有祷告,但内容毫无目标。我们求神“祝福”某人或“坚固”某人,但我们没有特定的目标。当我们在代求中添加“以便、好叫”时,它会迫使我们问自己:“我真的希望神在这个人的一生中实现祂的旨意吗?”我们为一项事情特别代祷,总是有它的原因。如果我们不知道祷告的理由,那么我们就不值得为该事情祷告了。所以“好叫、使”这些词提醒我们的祷告是有目标,盼望神在当中动工,施行祂的旨意。

  我认为“好叫、使”的祷告原则非常具有挑战和激励,因为它帮助我的祷告,不再是毫无目标,提醒我思考为什么求神“祝福”我的家人、好友或某些朋友?让我举一个例子:“上帝,求祢帮助乔希和利亚二人在国外的学习和生活,好使他们有机会认识当地的学生,与他们建立友谊,从而分享耶稣基督的福音。”这样的祷告比起只求神“祝福”二人更能深化代求的内容。更令人惊讶的是,这祷告原则,将我们平淡的祈祷转化为强而有力地向天父陈明我们的需要。

  教会的力量不在于金钱、计划、建筑物、传道人、项目或其他任何来自人手的东西。我们唯一真正的力量就是来自祷告的大能。 当我们祈祷时,神在天上为我们成就祂的旨意。如果我们渴求教会能复兴,黑暗势力被击退的话,我们必须祈祷、祈祷,再祈祷。 除外,并没有其他方法和计划能够帮助我们遵行神的教训。

当我们祈祷时,神在天上为我们成就祂的旨意。如果我们渴求教会能复兴,黑暗势力被击退的话,我们必须祈祷、祈祷,再祈祷。

  不要忽略神已经赋予我们那巨大,改变世界的力量。我们的祈祷可以塑造历史,并影响事情的进展。 借着祈祷,福音能被广传到各地,感动更多年轻人事奉主,软化刚硬的心,将灵魂失丧的人带到全能上帝的跟前。

  我们面对敞开的福音大门 - 祈祷!
  我们面临着巨大的挑战 - 祈祷!
  我们的人生路上遇到巨大的需要 - 祈祷!

  在神没有难成的事!主啊,无论是什么磨练,求祢教导我们如何祷告,好叫我们更深的认识祢。 阿们。

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