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基督之爱:12种不可或缺的要素

(2020-03-06 05:24:05) 下一个

  罗马书12章9-16节:
  “爱人不可虚假;恶要厌恶,善要亲近。爱弟兄,要彼此亲热;恭敬人,要彼此推让。殷勤不可懒惰。要心里火热,常常服事主。在指望中要喜乐,在患难中要忍耐,祷告要恒切。圣徒缺乏要帮补;客要一味的款待。逼迫你们的,要给他们祝福;只要祝福,不可咒诅。与喜乐的人要同乐;与哀哭的人要同哭。要彼此同心;不要志气高大,倒要俯就卑微的人(人:或作事);不要自以为聪明。”

“盼望不至于羞耻,因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里。” (罗马书5章5节)

  各种文化对爱的概念都不尽同。例如中国的儒家思想,多用“仁”来表达对人之爱,是一种摒弃私欲的爱。子女对父母的爱为“孝”,父母对子女的爱为“慈”,兄弟姊妹之间的爱为“悌”。爱,在墨家思想里为兼爱之意,即爱无等差。

  在《新约圣经》中,希腊语“agape”是形容神或基督的爱,它经常被翻译为爱“love”。神的本质就是爱。“没有爱心的,就不认识神,因为神就是爱。”(约翰一书4章8节)。神差派祂的独生子到世上来,为我们的罪被钉在十字架上,这就是明证。“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。因为神差祂的儿子降世,不是要定世人的罪(或作:审判世人;下同),乃是要叫世人因祂得救。信祂的人,不被定罪;不信的人,罪已经定了,因为祂不信神独生子的名。”(约翰福音3章16-18节)。

  神的爱是永不止息。如果我们充满了从神而来的爱,这爱就会溢流到别人身上。我曾收到了一位朋友写的信:

  神已改变了我的生命。以往的难题,现已得到解决,恐惧变成了希望,愤怒变成了爱。我在神里面,不再被罪捆绑。神是我的避难所。我学会了承担风险并面对挑战。这一切都不是我的功劳,归荣耀于神。祂从不放弃我。祂把我从痛苦、忧伤和恶习中救拔出来。祂赐我力量如鹰展翅上腾,超过我所想所求。神又赐我祂的话语,与其他酗酒者分享。神帮助我重建与家人的关系,祂的爱每天都充满我。

  神爱我们,当我们每天与祂紧密同行,祂的爱必然在我们的生命中彰显出来,成为别人的祝福。唯有神才是爱的根源,我们要谦卑从祂那里领受这爱。我的朋友就是一个很好的见证。

  罗马书12章9-16节的经文,乍看内容似乎是一系列无关紧要的断断续续的劝戒,但仔细研究后,我们会发现这些经文却显示了基督徒生命中流露出更充实具体的爱。这篇文章的主题是:我们所有的人际关系必须有爱的管辖。约翰.斯托特(John Stott) 称这段经文为保罗“爱的食谱”,并列出十二种“食材”。

  1.爱必须是真诚的。

  “爱人不可虚假”(第9节上)。

  “不要只是假装去爱人,要爱得真心”(罗马书12章9节上- 新普及译本)。爱最容易落入虚伪中,故爱不可只在口头上,应在行为上有真爱的表现。“你们既因顺从真理,洁净了自己的心,以致爱弟兄没有虚假,就当从心里(从心里:有古卷是从清洁的心)彼此切实相爱。”(彼得前书1章22节)。真诚地爱人,毫无虚假。

  2. 爱必须能辨别善恶。

  “恶要厌恶,善要亲近”(第9节下)。

  爱是厌恶邪恶!试想,爱,我们视之为情绪的过度反应,致使我们失去对错的常理判断。然而,基督徒的爱是远超过这些。基督徒不能同时贪恋邪恶又爱慕神,也不能同时贪爱钱财又爱神。我们必须在两者之间做出选择。每天世界各地都有邪恶的事发生,我们对此要时常警醒,不要被邪恶迷惑,认为没有什么大不了。有一个很好的测试:我们最后一次脸红是什么时候?以往,当看到难为情的电视节目时,我们会不期然地涨红了脸。现在,我们对这些难以入目的内容已经没有感觉,或者把它当作笑谈而已。18世纪的英国诗人亚历山大.波普 (Alexander Pope) 在他的诗《论人》提出以下的警告:

  恶行怪物貌可怕,
  人虽恨之得见它;
  会得多时渐熟悉,
  容忍、同情至相依。

  有时我们会认为爱情是盲目的。基督徒对爱要有清晰的视野。我们的爱需要有辨别力,否则我们最终会爱上我们不应该爱的事物 - 并进入对我们不利的关系。虽然爱是至高无上的,但单靠爱还是不足够。

  并非每个关系都是良好的关系。
  并非所有选择都是不错的选择。
  并非每一种友谊对我们都有好处。
  并非每项工作都是明智的职业发展。
  不是每个室友都是有益、健康的选择。
  并不是每次购物都是明智地使用我们的金钱。

  做出明智选择实际上有两个部分:首先,我们必须知道什么是正确的。这是至关重要,因为我们生活在一个许多人显然已经失去对错、是非感的世界里。一切在他们看来都是灰色地带。其次,我们必须有勇气选择正确的事。哥林多前书15章58节:“所以,我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可摇动,常常竭力多做主工;因为知道,你们的劳苦在主里面不是徒然的。”

  请把保罗的话记在心上!
  要时常警醒,不要被邪恶迷惑。
  要持守良善。

  3. 爱必须表现出温柔。

  “爱弟兄,要彼此亲热”(第10节上)。

  保罗用两个希腊词来说明家庭成员的彼此相爱。其中一个是philos,意思是温柔的爱、喜爱、奉献;adelphos ,通常翻译为“兄弟、手足”,但实际的意思是“出生于同一个母胎”。借着在耶稣基督里,我们得到新生命,所有基督徒对主内的弟兄姐妹应像对家人一样关怀爱护。无论是天主教或基督教的任何宗派,神只有一个救赎方法。“耶稣回答说:我实实在在地告诉你,人若不重生,就不能见神的国。”(约翰福音3章3节) 重生意味着通过个人信靠耶稣基督,获得新生命。重生的“重”字在原文有“从上面来”的意 思 (注:引自中文圣经启道本,The Chinese Study Bible). 《牧灵圣经》翻译作“从天上重得生命”。说明重生是从神而来的工作。人因重生而成为神家中的人,在神的性情和基督的生命上有分。

  我有三兄弟——安迪、艾伦和罗恩。我是四兄弟中的老二。兄弟四人有不同的个性、习惯和爱好。然而有一件事将我们四人联系在一起,就是四人都是同一个母胎出生。事实上,四兄弟心中有着特别的连系,即使各人住在不同的地方,很久没有见面,时间和地域距离都无法打破这种亲密的关系。

  同样的真理适用于属灵的层面。每个属于耶稣基督的人都与我有关连,因为我们是互为肢体,而且我欠他们温柔的爱和弟兄姐妹之爱。让我更清楚的说明,跟随基督的人要彼此真心相爱。这是很难做到,因为大多数人心里都有一些特定的资格规范,例如喜欢或不喜欢某些宗派、聚会形式等等。也许我们对肤色或种族背景有一些偏好。简而言之,这些想法都是错误的,必须放弃这些不合乎神心意的思想。神的国度不仅限于某个宗派,也不仅限于那些在外表、思想和举止上与我们一样的人。神的国度是包括所有真正的信徒,无论他们是谁或参加什么宗派的教会。

  4. 爱必须尊重他人。

  “恭敬人,要彼此推让”(第10节下)。

  这句话是说,人要彼此恭敬,遇到什么好处荣耀,就彼此推让。从另一个角度解析,新汉语译本把这节经文翻译为“恭敬人,要彼此争先。”在这经文中所用的希腊词实际上有一种竞争感,所以翻译为“在恭敬人的事上,要彼此争先地做”是非常准确的。如果没有圣灵住在我们心中,这是很难做到的。

  人们都是以自己的利益为优先。然而,保罗在腓立比书2章2-4节的教导:“你们就要意念相同,爱心相同,有一样的心思,有一样的意念,使我的喜乐可以满足。凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀;只要存心谦卑,各人看别人比自己强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。”心存谦卑,尊敬他人就像希望别人尊敬自己一样。人既然都是神所造,赋有神的尊贵形像,便应互相敬重。谦卑是合一的根源。谦卑不是要人自卑,而是一种正确评估自己的态度,不自负,不自夸,不高抬自己。“看别人比自己强”,也不是说低看自己的才能,而是努力接受别人,肯定别人应获的待遇。

  5. 爱必须有热诚。

  “殷勤不可懒惰。要心里火热,常常服事主” (第11节) 。

  CNET 中译本为“不可缺少热诚,要灵里火热,服事主。”约翰.斯托特指出,宗教的“热诚”往往被嘲笑为过度的情感主义和狂热的标志。然而,当我们参观球赛时,球迷为喜爱的球员嘶哑地欢呼时,我们称那些人为某人的粉丝。但保罗所说的与在聚会中的歌声大小,鼓掌的程度,以及我们在敬拜时是否举手都无关。那些动作和表现纯粹是次要的。保罗是挑战我们不要懒惰,要努力为主做工,以火热的心事奉神。世人不会被那些只付出一丁点力量,半心半意的基督徒所感动。启示录3章15-16节:“我知道你的行为,你也不冷也不热;我巴不得你或冷或热。你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。”耶稣基督快要再来,我们必须努力传扬福音。

  6. 爱必须要忍耐。

  “在指望中要喜乐,在患难中要忍耐,祷告要恒切”(第12节)。

  主耶稣将再来,信徒的盼望何等确切,内心那能不喜乐。然而,主耶稣说:“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上,你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约翰福音16章33节)。我们因为有神的应许,所以能忍耐致胜,克服苦难,不怕迫害。我们不但在困难中应祷告,也应随时随地祷告与神交通,这是保罗自己得胜的经验。“要常常喜乐,不住的祷告,凡事谢恩;因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖撒罗尼迦前书5章16-18节)。

  7. 爱必须是慷慨的给予。

  “圣徒缺乏要帮补”(第13节上)。

  希腊词“koinonia”其中的一个意思是指分享。在一个层面上是分担别人的哀痛。“与喜乐的人要同乐;与哀哭的人要同哭。”(罗马书12章15节)。在另一个层面上,它是指打开我们的钱包,捐助有需要的人。“各人要随本心所酌定的,不要作难,不要勉强,因为捐得乐意的人是神所喜爱的。”(哥林多后书9章7节)。我们要将神所赐的钱财资源支持各地的福音事工。“万军之耶和华说:你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。”(玛拉基书3章10节)。

  8. 爱必须竭诚热情好客。

  “客要一味的款待”(第13节下)。

  “客要一味的款待”,这里的“款待”是指打开大门。希腊词“philoxenia”是由“philos”(指爱人、对人有情感)和“xenos”(指陌生人)所组成。实际的意思是指“以仁爱对待陌生人”。“款待”是向陌生人表达善意。《新约圣经》中有多处记载,因为早期教会其中的一个服事是招待各地到访的圣徒。第一世纪,当时没有安全可靠的宾馆、酒店可供客旅居住。当保罗来到哥林多城探访时,那里没有好名声的旅馆可以入住。

  哥林多城是有几间保管不善和声名狼藉的客店。对于强盗和劫匪来说,这些地方只不过是妓院和藏污纳垢之所。当基督徒在罗马各地宣教和探访信徒时,他们没有可以住在汽车旅馆的选择。基督福音得以广传,是因为当地信徒乐意开放自己的家款待到访的宣教士。以弗所的信徒们开放他们的家接待来自安提阿教会的传道人。来自该撒利亚的老师可以访问塞浦路斯的唯一途径是当地的塞浦路斯人开放他们的家,对他们说:“我的弟兄,欢迎你入住我的家,接受我的款待。”

  “要接待异乡人到你们家里。曾经有人这样做,在无意中就款待了天使。”(希伯来书13章2节-现代中文译本)。主耶稣在马可福音9章37节的教导:“凡为我名接待一个像这小孩子的,就是接待我;凡接待我的,不是接待我,乃是接待那差我来的。”

  主耶稣到世上来,为要寻找并拯救罪人。“耶稣进了耶利哥,正经过的时候,有一个人名叫撒该,作税吏长,是个财主。他要看看耶稣是怎样的人;只因人多,他的身量又矮,所以不得看见,就跑到前头,爬上桑树,要看耶稣,因为耶稣必从那里经过。耶稣到了那里,抬头一看,对他说:撒该,快下来!今天我必住在你家里。他就急忙下来,欢欢喜喜的接待耶稣。众人看见,都私下议论说:他竟到罪人家里去住宿。撒该站着对主说:主啊,我把所有的一半给穷人;我若讹诈了谁,就还他四倍。耶稣说:今天救恩到了这家,因为他也是亚伯拉罕的子孙。人子来,为要寻找,拯救失丧的人。”(路加福音19章1-10节)。

  借着耶稣基督被钉十字架,背负世人的罪,我们得以与神和好。因此我们不再是陌生人、客旅、孤儿,与神为敌。我们现在与祂的独生爱子一样同作后嗣,因为借着主耶稣的宝血,我们得以成为神的子女。 因为当我们还不认识祂时,祂已爱我们,祂来寻找我们。

  当我们为主的缘故,款待别人时,神的名便得荣耀。

  9. 爱必须良善。

  “逼迫你们的,要给他们祝福;只要祝福,不可咒诅”(第14节)。

  基督徒必须考虑这个经节的两个部分:

  1. 发生在我们身上的事情。
  2. 我们如何回应。

  我们会因信耶稣基督而被迫害、被憎恨、被虐待、被误解、被诬诋、被中伤,并且经历更深的伤害,以致一生留下不可磨灭的伤疤。这些攻击有时是来自与我们最亲近的人、家人、朋友或那些我们认为是至交契友。这是无法逃避的事实。如果我们否认这事实,就好像否认太阳从东方升起,在西方落下一样。我们所爱和信任的人迟早会让我们失望,其中一些人会突然抨击我们。我们无法预测这样的情形将如何发生,或何时会发生,或谁会做出这样的事。但它会发生。那么我们将如何应对呢?

我们所爱和信任的人迟早会让我们失望。

  对那些我们宁愿诅咒的人,我们怎能做到只要祝福,不可咒诅呢?简单的方法就是,求神在我们身上所彰显的恩典,同样的施恩在这些人身上。求神给我们的祝福,同样的赐福予他们。以这种方式思考:受到的伤害越大,神所赐的祝福就更多。当我们祝福那些诅咒我们的人时,神必赐更大的福气。请记住,我们的敌人是神给我们的礼物。虽然我们不知道并且经常看不到这是礼物,那些深深伤害我们的人,就是神赐给我们的礼物。我这样分析并这不是为了原谅邪恶或宽恕虐待的行为。这就是约瑟对卖他的兄弟们说出这话的确切含义,他说:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”(创世记50章20节)。

请记住,我们的敌人是神给我们的礼物。

  我们的敌人使我们屈膝谦卑,揭示了我们的软弱,让我们晓得全然依靠神的帮助。正如因为大卫多次被扫罗王追杀,他与神的关系更紧密同行,度过困窘一样。神最了解我们,祂知道我们的光景,祂晓得什么时候差派敌人,为要试炼我们在困苦中学效耶稣基督的样式去爱人、爱仇敌。主耶稣说:“只是我告诉你们,要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。”(马太福音5章44节)。

10. 爱必须表现出同情心。

  “与喜乐的人要同乐;与哀哭的人要同哭”(第15节)。

  爱需要参与、投入。当其他人经历艰难时,我们不要袖手旁观。许多人可能会发现与其他人一起哭泣比与他们一起欢乐更容易。我们可以和朋友一起欢笑,然后和他们一起哭泣,这是一件美事。“若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦;若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐。”(哥林多前书12章26节)。

  11. 爱能使人和谐相处。

  “要彼此同心”(第16节上)。

  “要彼此同心”,希腊原文是指对同一事物要有相同的意念,换句话说,基督徒要能设身处地,多为对方着想。这不是要求大家的想法是完全一致。如果两个人的意念在所有的事上都是完全一致的话,那么,其中一人的意见是不必要的!“和谐”这个词,可以指一首美丽的交响乐,由多种乐器在同一乐章里演奏。所用的乐器的乐声听起来不一样,也不会发出相同的音符。然而,各样的乐声合并一起便成为一首美妙的交响乐。同样地,各肢体在基督里有着不同的外貌、举止,意念也有不同。基督徒在主内合一的前提下,集思广益,彼此配搭。罗马书12章3-5节:“我凭着所赐我的恩对你们各人说:不要看自己过于所当看的,要照着神所分给各人信心的大小,看得合乎中道。正如我们一个身子上有好些肢体,肢体也不都是一样的用处。我们这许多人,在基督里成为一身,互相联络作肢体,也是如此。”

  “不要志气高大,倒要俯就卑微的人(人:或作事);不要自以为聪明。”(第16节下)。

  直接地说,我们不要势利!不要自以为了不起,骄傲自大。“...不可心高气傲,倒要乐于跟平凡的人相处;不要自以为通晓万事!”(新普及译本)。

  主耶稣与税吏、妓女和酒鬼做朋友。祂谴责那些假冒为善、言行不一的法利赛人,祂说:“他们侵吞寡妇的家产,假意作很长的祷告。这些人要受更重的刑罚”(路加福音20章40节)。主耶稣不是“先躯者”。祂真是 “罪人的朋友”,不论是身份尊贵或卑贱的人,祂都愿意接受他们。

  一个傲慢的人对布道家慕迪(D. L. Moody) 说,“先生,我有今天,都是靠自己拼命努力来的。”慕迪回答:“那么,你就不需要全能的神帮你一把了。”

  增加爱的剂量!

  在这篇讲道快要结束时,我鼓励基督徒牢记这段经文,然后实践出来,因为说话比实行容易。我们要言行一致。教会面对不能合一,甚至分裂的情况,因为基督的爱在会众中似乎没有起作用时,我们应该如何处理?已故的宣教士钟斯博士(E. Stanley Jones) 的回应是:下重药,增加剂量!根据罗马书12章9-16节的教导,这是一个真正符合《圣经》的回应。爱的实践,我们可能遇到不同的情况和反应,有时我们必须本着爱之深,责之切的心态去建立对方,劝导不受教的人。

  以下是一些建议,可以帮助我们在不同层面学习、实践爱的真谛:

  1) 在本周记住罗马书12章9-16节的经文。
  2) 以每节经文作为祷告内容,求神帮助我们在每天的生活里实践出来。
  3) 检视有哪些范畴是我们需要增长的地方,并记下来如何开展。
  4) 如果这太难了,建议只选择十二种不可或缺的要素其中的一种,作为我们在本周里要实行的目标。
  5) 求神将特定要记念的人带到我们的脑海中,为他们代求。

  爱别人,我们很容易只是空谈或者只做到表面功夫。 如果我们要实践爱别人,我们必须在一段时间内去接触某些群体,然后付诸行动。我们可以通过微信或其他方法联系。知道别人有需要时,就立即帮忙,而不是等到我们有空时才做。每天我们都会遇到一些脾气暴躁的人,就向他们施出我们的爱心。其实,只要我们愿意在繁忙的生活中停下来观察,就不难发现在我们四周有不同的需要。这些人就是我们以爱去服事的对象。

  一个充满爱的教会

  对于任何教会来说,最有力的建议就是弟兄姐妹彼此相爱!主耶稣说:“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(约翰福音13章34-35节)。我们就是流通的管子,将这爱倾注于别人。教会是一群跟随神,彼此相爱的肢体,而不是一座建筑物。一个充满基督之爱的教会,必吸引更多人认识神。

  神如何帮助我们在爱人如己的教导上更长进?祂把我们安放在一个并无选择的境地,迫使我们去实践基督徒之爱。多年来,我观察到神往往将两个不能和睦的人放在一起,彼此感到愤怒和痛苦。祂这样做为的是要我们学习去爱那些不可爱的人。这些人可能是丈夫和妻子、父母和子女、同事、邻居,同学和亲戚之间的关系。我也看到这样的情况发生在不能相互支持的教会会友里。靠着神的恩典,那些开始不喜欢彼此的人往往最终成为最亲密的朋友。

祂把我们安放在一个并无选择的境地,迫使我们去实践基督徒之爱。

  教会是一个爱的群体。 我们爱神,因为祂救赎我们;我们要彼此相爱,因为我们是互为肢体;我们要爱未认识主的人,因为我们是耶稣基督的见证。

教会是一个爱的群体。

  让兄弟之爱越来越丰盛。
  让基督徒去怜悯、关顾有需要的人。
  让基督的旌旗在普世飘散,神的救恩传遍地极。
  让我们彼此代求,特别是为那些与我们意念不同的人祈祷。
  让我们满有爱弟兄之心,以致这爱涌流到所有属神的儿女。

  亲爱的主耶稣,求祢教导我们怎样彼此相爱,正如祢爱我们一样。阿们。

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