叶方舟

佛海说三千世界,生活不易
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令人瞠目结舌的医疗账单

(2022-04-01 19:03:08) 下一个

因为一次体检发现自己心律不齐,我踏上了一系列求医的路程 (https://blog.wenxuecity.com/myblog/76641/202203/6877.html)。从家庭医生到心脏内科医生, 都诊断我心律不齐,但都说我这种情况无关紧要,不妨碍我正常生活。为了我心灵上的平安 (peace of mind),心脏内科医生推荐我去做一下心脏超声波,不过他觉得“肯定不会有什么问题”。好吧, 我自己也很好奇, 我这个不正常的心脏是如何“完美”地搏动,以供给我氧气和营养成分来满足我每天蹦蹦跳跳生活所需的能量需求?非常幸运的是,我得到了一个被取消了的appointment。 不然的话,心脏超声波的appointment可是三个月以后呢!

带着好奇, 我来得了WashU医学院的心脏诊断室 (Cardio Diognostic Lab)。黑姐姐把我登记好后没多久,超声波技术员就把领到了一个房间, 等我换好衣服,他在我胸口贴上三块心脏导联,在一个探头上涂上凝胶,就开始了心电超声波的测试。超声波技术员是个50多岁的男士,看去去很有经验。他一开始跟我瞎聊几句,有意让我放松下来,却在测量时非常专心,一丝不苟。他不仅测了心脏收缩和舒张功能是否正常,左心室和右心室的功能,射血分数,两个心室壁的厚度,竖隔膜和横膈膜的厚度及有无狭窄,也同时测了二尖瓣, 三尖瓣 和肺动脉瓣 的功能及有无反流,有无心包积液,有无血管瘤。。。反正出来的结果列单一大长条。做完测试后不到两个小时,我就收到了心脏内科医生的电子邮件,告诉我,测试结果正如他预测的一样, 一切正常。不得不说,美国的医疗系统真是先进,信息交换出乎意料的迅速,医生对病人的反馈也是及时周到。

在对美国医疗的敬业和高质量服务感叹之余,这个星期拿到账单一看,却傻眼了。这次心电超声波,送给保险公司的账单竟然要$4899!美国的医疗账单特别贵,这我知道。20多年前,孩子小时候,因为不停地呕吐,送过一次急诊,住了一晚上,第二天出院。 一个月后收到账单,除去保险公司的折扣,大概$1500左右。那时候还没有这种叫做“high didcutible”的医疗保险, 若了去急诊室而且被收治,一般的保险都会让病人付一定数目(大概$150) 的自付额, 剩下的保险公司付了。那时虽然觉得一晚上就需$1500的住院费很贵,但是孩子确实生病了,也在医院住了一晚上,不管怎样, 整晚上医生护士不断地来看视,换来的是孩子的健康,所以觉得值得,况且费用的大部分由保险公司付。

可是我这次做这个测试不是我遭遇健康危险,而只是为了我心安而已。整个测试过程没有医生参与,就是一个技术员用一个仪器检测,花了了半小时,而账单竟然要$4899!虽然有保险公司与医疗系统之间的协议可以减免$2086,但真正的金额也有$2800多呀!因为我的医疗保险是high deductible 的保险,所以基本上是我全部自费,保险公司只支付一小部分。我还庆幸我有医疗保险,因为有保险公司合约减免,最后的费用降到$2800。但就是这$2800, 我也觉得贵的离谱,感觉简直是被讹诈了!要是没有医疗保险的 病人该怎么因为一次心电超声波去付这$4899的昂贵医疗费?后来美国同事开玩笑告诉我,没有医疗保险的病人一分钱都不会付,因为他根本没钱付, 这也是为什么你的账单这么高!

这是不是说医院的账单设计是让那能付账的病人付的金额可以抵偿那些不付账的病人带来的亏损?毕竟美国的医院不会因为病人付不起治疗费而拒收病人。

我前面一直埋怨整个过程没有医生参与,事实上,测试过程没有医生参与,但在测试完后一定会有医生把关,保证技术员测的结果是正确的,结论是合理的。固不其然,第二天我又收到一份账单, 这次的账单是医生费用。医生过目一下测试结果的费用是$736,除去保险公司合约的减免,最终的金额是$370.90。因为我已经付满了我high deductible 的$3000,保险公司已经开始付账单的80%, 我自己付账单的20%.

对这么昂贵的医疗费,我瞠目结舌,完全无语!

回到家很沮丧地向老公汇报这次超声波的费用。他轻描淡写地说,你去测不就是为了心安吗?现在一切正常不就是最好的结果?他又问我的健康储蓄账单上有没有足够的钱支付?我说有。他说,这不就得了?

 

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评论
Denxilu 回复 悄悄话 好几年前一个星期天,我妈不知吃什么坏肚子了,上吐下泻,带着她跑了好几个诊所都不开门,只有去了附近医院急诊室,登记完后就是等,从下午2点一直等到晚上7点半,期间不停的喝水上厕所,我妈反而觉得好多了。我一再去询问何时可以见医生,得到的回答均是候诊室没空位,医生在抢救危急病人,估计要等到晚上10点半。我妈实在不想等了,就跟服务台打个招呼就回家了。几天后账单来了,美金980元。这就是我们美国急诊室的经历
海风随意吹 回复 悄悄话 医疗费太贵了,没办法啊,现在都这样。有个穷人每个月社保金才八百,可是他每个月的药费就要八百。亏得他太太有社保金和退休金,勉强度日。
亘古未见的笔名 回复 悄悄话 搞不懂"没保险的一分不出",那不是变成老懒了,个人信用怎么办?
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 'zdwmg' 的评论 : 想想我们既不算穷人也不是富人, 挺悲哀的
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 'SerendipityA' 的评论 : 是的。 我努力让我老公想想他需要做些什么检测, 哪里不舒服干脆全部换掉:)
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 'SerendipityA' 的评论 : 没有保险的往往一分钱也不出, 变相的均富
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 'cowwoman' 的评论 : 我的结果也是医生事后告知的, 不过这医生非常敬业, 2小时后就给我发了电子邮件
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 'zhshqg' 的评论 : 对的。 看你买的什么保险, 跟工作单位提供的保险有关 也跟自己舍不舍得花较高的premium 有关
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 '山韭菜' 的评论 : 哈哈没有保险的有他看病的渠道, 而且往往一分钱不出。 苦的是咱所谓的中产
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 'FollowNature' 的评论 : 我不觉得美国医疗系统不好, 反倒觉得服务质量至高无上。 但价钱也是置顶的
SerendipityA 回复 悄悄话 另外既然今年deductible 已经差不多到了, 接下来就索性多做些检查, 看看专科门诊如果需要,或者什么择期手术, b 超什么的, 就只收10% 左右了
SerendipityA 回复 悄悄话 没有保险的病人会开另外账单, 可能比你high deductible 自付还要低些的
zdwmg 回复 悄悄话 下面“这就是美国”的评论真是很可笑,都是没在美国生活过的。美国医疗保险花样繁多。楼主买的省钱的保险计划,看病多付不是很正常?保险费高的,自付就少。没钱的穷人享受最好的服务,不用花钱买保险,看病也一分钱都不用付,全部政府买单。
haohao88 回复 悄悄话 在美国看病求医,要步步小心,预先做好功课,确定是否n network, referral, deductible,co-insurance, copay, pre-authorization等等,这些信息从大多保险公司网站或问客服都可了解,总之看之前做到心中有个大概估计
世界在我心中 回复 悄悄话 回复 '心已远' 的评论 : 当医生的成本也高,恶性循环
山韭菜 回复 悄悄话 这就是美国,没有医疗保险,看不起病!感谢分享!
梅华书香 回复 悄悄话 保险做得好,就不怕了吧。祝周末快乐,好文分享了!!
zhshqg 回复 悄悄话 人在美国,去年做了髋关节全置换,全部费用是$15,400。医疗保险差不多全COVER,
自己仅付了$325。00美元。后来去做了差不多8次体疗康复训练,每次35美元,和手
术费差不多。
pltc63 回复 悄悄话 有一朋友从国内来伦敦旅游,从高处往下跳,觉得墩伤了心脏,我带他去附近的大私立医院,等了十几分钟就安排了医生,检查做心电图,看了心电图结论没事,但不是非常确定,决定转到伦敦的这方面的专家医院(公立NHS),安排了NHS的救护车,拉到了专家医院,又是一番检查,然后X光心电图,最后主治医结论没事可以回家,他留了地址,说不享受公费医疗。过了一天私立医院的账单就来了,一共110英镑,公立医院的账单一直没有来。
Peewee 回复 悄悄话 不知道你是什么保险,砍价太少了啊。我的保险至少能砍掉一大半的。还有那个high deductible不应该那样算的,如果是属于preventive care,就像你说的这种情况,是应该按照健康体检,就是100%报销的。或者就算你的保险不是100%报销体检,那也不应该算在high deductible的项目里的。
选民 回复 悄悄话 一分价钱, 一分货. 到小诊所做, 虽然便宜, 你会担心做的不够精确, 没有查出潜在的问题, 依旧整天提心吊胆地过日子.

另外在加拿大这样全民医保的国家, 虽然检测不付钱, 但像你这种情况, 根本就不会让你去做检测, 你愿出再多的钱, 也没地方给你做.
ahniu 回复 悄悄话 买菜都找便宜的,看病都找贵的。
cowwoman 回复 悄悄话 她做的不是心电图,是心脏超声波。
我们加拿大这里超声波技术员都明确告诉你回家后等家庭医生通知。怎么美国当面马上就告诉了?
FollowNature 回复 悄悄话 看医生,尤其去医院,才能知道美国的医疗体系是多烂。跟加拿大比,一个天上一个地下。
林凡_圣路易 回复 悄悄话 买个心安:)
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 '老歌经典' 的评论 : 原来如此, 学习了
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 '家有好宝-夏静子' 的评论 : 谢谢宝贵的经验。 下次吸取教训
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 '歲月沈香' 的评论 : 我后来做了一点research, 不同地方charge的数目差异很大, 所谓的“major university hospital"是最贵的
老歌经典 回复 悄悄话 “我前面一直埋怨整个过程没有医生参与,事实上,测试过程没有医生参与,但在测试完后一定会有医生把关,保证技术员测的结果是正确的,结论是合理的。“ 错,给你做心脏超声的是技术员,但是他不做任何诊断,最后读心脏超声及岀结论报告的都是医生。第一个帐单是医院来的,是整个心脏超声的(应该包括做和读的)费用。你还讲到你被家庭医生refer 到了心内科医生那里,第二份帐单应该是从他那里来的(他不一定是读超声的医生)。
家有好宝-夏静子 回复 悄悄话 去hospital 做就是这么贵!我也有相同的经历。后来打去保险公司,给我的建议就是以后尽量约3rd party imagine center做,不要去医院做。你说谁会想这么多。
iask 回复 悄悄话 一般去看私人诊所,做个心电图也就300左右, 而且医保可以付。 你这个是碰上黑心诊所了
歲月沈香 回复 悄悄话 我也有心脏问题,需要每年做一次超声心动图,就是您做的这种,但需要医生先跟保险公司申请,获得批准后才能做,这样我就不承担任何费用。不过,我的账单上显示一共的费用也才2000多美元,没有你的贵。你那边贵得太离谱了。我在纽约州。
ahniu 回复 悄悄话 便宜的医生又不去看。又当又立。哈哈。
laopika 回复 悄悄话 这个价格确实也太吓人了!不可想象:)
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 '心已远' 的评论 : 我可不可以搬到加拿大去?
心已远 回复 悄悄话 这就是美国,我们加拿大木有这个问题。妈妈去年中风住院一周,CT, MRI, ultarsound 做一整套。出院以后又是理疗师上门服务,又是睡眠治疗,一分钱没有花。感觉这2年交的税都回来了。
momofseedleaf 回复 悄悄话 回复 '晓青' 的评论 : 贵得离谱了!后来有人告诉我, 如果不是复杂的病,轻易不要去综合性大学医学院的诊断室做测试,综合性大学医学院的诊断比一般医院要贵好多!
晓青 回复 悄悄话 十几年前我做过$300,现在贵了。
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