品读人间真善美

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不知进退,终累一生

(2021-02-21 01:25:10) 下一个

一百多年前,美国女作家安娜·罗伯森·布朗写了《什么是值得追求的》一文,在文中,她列举了七项人值得去追求的东西,善于利用时间,重视工作,保持乐观情绪,珍视爱情,珍惜友谊,遏止野心,不怕挫折。在"遏制野心"中,她是这样写道:"人们的雄心壮志往往超过实际可能。让我们控制这种感情,让我们保证这种感情在我们的生活中有节有度。"在这里,她提出了有节有度的控制自己的欲望,切莫让雄心变成野心。至今读来,依然掷地有声,振聋发聩。

现代社会,每个人都渴望成功,能够向上流动,跻身精英阶层,上流社会,社会舆论也把这当作"正能量"大肆宣传,万般皆下品,惟有"成功"高,成功取代了读书,成了一块处处受欢迎的金字招牌。它掩盖许多人性的缺陷,圈内的潜规则,社会的腐败,就像人的相貌"一白遮百丑",但人的外表可以一目了然,而外表之下的内心世界却不易察觉。当读书变成了成功的敲门砖,大家都使出吃奶劲儿往前跑,生怕被别人超越,成为一个落败者。如果说成功犹如登临山顶,那么必定可见满山遍野的登山者。这些人有的走光明的大道,有的走羊肠小路,有的冒险攀崖,更有乘直升机直接登上山顶。举目四望,眼前晃动的尽是功利的色彩,磕头碰脑的都是梦想成功的登临者,攀跻在成功之巅的路上更是堵的水泄不通。

在许多家庭里,家长对孩子灌输最多的是:"不能输在起跑线上"这句话,把懵懵懂懂的孩子推入竞争的赛场。"望子成龙,望女成凤",举全家之力,拚所有资源,全力以赴,力争能让孩子棋开得胜,拔个头筹,真的以为"好的开始便是成功的一半"。各类学前班、兴趣班、外语班、补习班、奥数班应运而生,办的风声水起,成了进入重点学校,重点班级的敲门砖,"上不了好初中就上不了好高中,上不了好高中就考不上好大学,上不了好大学将来就找不到好工作,没好工作怎样养家糊口?"这是一位小学生的惊呼,听起来更像一位老成持重,历经沧桑中年人的感概。"高考如千军万马过独木桥,一分之差成就万人之上。"这是千万考生面对的现实,家长自然更是毫不松懈,使出浑身解数,手执"萝卜与大棒",恩威并重,利诱相逼,希望孩子能荣誉加身,金榜题名。高考之后,非但未有喘息的机会,而且变本加厉往前冲。上大学,国内选清华、北大。出国留学,英国要牛津、剑桥,美国要长青藤名校……大学毕业,在大大小小的竞争场上摸爬滚打10多载,练就了一身"好武艺",再也无需父母的鞭策,自觉自愿地励兵秣马,主动迎战。奋斗几年,在仕途上有了点起色,混个一官半职,职务上带个"长"字,最不济的村长也算个芝麻绿豆官,是体制内的人;或在生意圈内干的红红火火,虽然没有日进斗金,但是收入足可以傲视同龄人;或挤身娛乐圈,演些小角色,跑些小龙套,积攒不可多得的人脉,为未来的出人投地打好基础;或职场中如意得水,从忍气吞声的小职员,摇身变成经理、主任,可以对下属盛气凌人,颐指气使……如果再能红袖添香,稚子候门,可以说是锦上添花,事业家庭双丰收,那时候便可以顾盼自雄,扬扬得意的自叹"命运待我不薄"。"争名于朝,争利于市"人就这样开始变得世故,变得油滑,甚至有点唯利是图。这时自己身边开始出现掌声和马屁声,成了别人奉承迎合的对象,周围还不时环拱着一群蝇营狗苟势利之辈,人象是喝醉似的飘飘然,春风得意,莫过于此。

成功固然可喜可贺,但问题是,能攀上成功顶峰的人毕竟少之又少,大多数无缘成功的登临者都会沦为默默无闻的垫脚石,只能在山间小道旁不断的呻吟,没有人正视他们一眼。有些人只光着赶路而不慎跌落山崖,填埋在沟壑里,留下的只是阵阵叹息。人们的目光都仰视着攀上成功之巅的人,一串串的后生正在"头也不回,汗也不揩"的往上爬,梦想自己有朝一日也能荣登顶峰,成为人生的大赢家。对于那些无缘成功的人,他们大多不会从自身去寻找不成功的原因,而是把目光转移到阻碍自己成功的外在因素,不公平竞争无疑是人们用来诠释自己失败的借口,虽然大家都知道,在父母眼中幼时有神童潜质,少怀宏图大志,长而勤奋努力,终乃默默无闻是一个普遍应用的公式,但是一旦自己落入这个"公式"的泥沼之中,便是不可承受之重。所以,一味的崇尚成功,甚至唯官独尊,唯财是从,把它作为社会的价值取向,久而久之,社会风气就会偏离正常轨道。一旦出名、当官、赚钱成为"硬道理",社会价值观进一步沉沦,嫌贫爱富就会愈加势不可挡。

成功的人令人敬佩,但是,那些成功背后是否还藏着掖着其他的故事,外人就不得而知。不得不承认,当今的社会现状,你期望每个成功的人都靠着自己的努力,清清白白,实至名归,显然与事实不符。有些成功者并非完全靠自己的努力,其成功的背后都有一个看不见的身影,如影随行,保驾护航,"官二代"、"星二代"、"文二代",还有许许多多的二代,三代,靠着上辈的庇荫,顺风顺水地走上成功之路,这是社会的普遍现象。所以,崇拜名人,迷恋成功并不明智,你很有可能进错了庙堂,拜错了菩萨。同样,它也不会增加你成功的机会,因为那些成功者背后的资源是升斗小民所不具备的。对于普通人来说,没有什么比公平竞争更重要。尽管书店里充斥着成功的励志书籍,但公平竞争的呼声却显得如此苍白无力。

一个人甘于平凡,不去尝试,畏于挑战,将永远得不到命运的垂青。同样的道理,一个人不甘平凡,虚荣浮夸,好高骛远一样也会处处碰壁。对于大多数人来说,此生注定要过一个波澜不惊的普通平凡的生活,但是,看着那幺多人为名和利奔忙着,都在追求光鲜亮丽的成功,自己难免有跃跃欲试的幻想,或许真有一天会鲤跃龙门,飞黄腾达,过上令人生羡的日子。名之诱惑,可以让人失节;利之所在,可以使人忘形。在名利的驱使下,人会不顾一切的去名利场上"厮杀",温顺可爱的小绵羊会变成虎兕出柙的大猛兽,和谐社会也就成为丛林社会,当"胜者为王"变成黄金定律,弱者注定被踩在脚下。

追求成功的人总是把周围的人看成一种威胁,一种彻头彻尾的竞争关系,人一旦处于自我为中心,就会对周围的人和事用是否有利用价值来判断,有利用价值的就尽量巴结奉承,甚至比爹娘都要伺候周到。反之,则换了一副面孔,就像眼睛长到眉毛上,即使是自己的骨肉至亲都会割袍断义,六亲不认。人活到这份上,已经缺少了喜乐平安,战战兢兢,如履薄冰,还有什么趣味可说。追求成功的人总是要摆脱旧有旳自己,甚至把良知踩在脚下,不快乐就会随之而来,像是附带的赠品一样。因为觉得自己不够好,所以需要持续不断的努力,力争能超越别人,出人头地。因为自己的功劳不够大,所以总要千方百计的完善自己,能够脱颖而出。因为自己不够有钱,所以不择手段的让自己富裕起来……人有太多的"不够多""不够好",它们像是一个深不见底的大洞,永远都填不满。

追求是带有主动的行为,但人的一生并非都是处在这样的进取状态,正常的人生是攻防兼备,进退有度的渐进过程。古时有"三十未娶,不应再娶;四十未仕,不应再仕。"现代人是"四十刚做爹娘,五十人生才刚开始"你要他们放弃梦想,追求内敛,谁也听不进去,但五十岁还在惦记升个科长,六十岁还在做发财致富的美梦,实在是有点不合时宜,不知进退。一般来说,做事都有个年龄限制,像三十就过上退休生活,六十还投资买房,虽然可以视为美谈,还是让人匪夷所思。人贵在自知之明,要知进退。该进的时候全力以赴,进是追逐自己的梦想。该退的时候优雅离去,退是为了守住自己与生俱来的希望、良知和欢乐。曾国藩平定太平天国后,声势显赫,权倾朝野。他的许多部下和政客劝他举兵造反,他却以"倚天照海花无数,流水山高心自知。"诗句作答,以表达自己的心志。曾国藩选择了遏制野心,自剪羽翼,裁撤湘军,安抚朝廷,越是战功彪炳,越是克己修身;越是功高震主,越需退而居次,遏制野心不仅是一种人生智慧,也是逢凶化吉的利器。

在激烈竞争的社会里,如果一个人不思进取,得过且过,没有追求美好的生活的愿望,那么,生活就会失去许多趣味,犹如和尚撞钟般的混日子,日子久了,懒惰陋习积重难返,最后注定了无生趣的过一辈子。所以,人需要不时的勉励自己,磨砻砥砺,奋发向上,这样才能成为有用之才,造福于社会,这是个人和社会双赢的结果,也是社会向前发展的驱动力。所以,对于大多数人来说做个有用的人远比做个成功的人来的重要。但问题是,许多人不屑于做个有用的人,而是对名利情有独钟,对荣誉过于偏执,对成功不择手段。所以,我们更多看到的是一个人成功之后,私欲得不到节制,任由其泛滥膨胀,变成一匹脱缰之马,四处狂奔,最后自毁前程,危害社会,这样的事情,古今中外,恒河沙数,不胜枚举。

年轻人有志向是件大好事,应当大树特树。但是,现在很多人的志向却紧盯着名利,围绕着成就"小我"打转,升官发财,成名成家,光宗耀祖……当然,这里并不否认"小我"的重要,没有成就"小我"何来追求成功的动力?然而,追求"小我"容易让人误入歧途,人的私欲会随着时间的推移而不断的膨胀,除非你"摔了个大跟头",从此学到教训,大彻大悟,改弦易辙,否则很难在利益面前收手。其实,"小我"之前还有个"大我",自古以来,中国读书人的远大志向就是"为天地立心,为生民立命,为往圣继绝学,为万世开太平。"这也是很多读书人孜孜以求的人生目标,"志当存高远",有了高远的志向,才能实现真正的"大我"。只有成就了"大我"才是自己安身立命之本。

孟子曰:“求则得之,舍则失之,是求有益于得也,求在我者也。求之有道,得之有命,是求无益于得也,求在外者也。"这几句话很有哲理。求在我者,一个人内在的学识、修养和人生境界,只要不断地去努力和追求,则一定能水到渠成,心想事成;求在外者,谋事在人,成事在天,身外之物大都如此,成功也不例外。所以,对于成功,我们只追求自己内在的东西,其余的都顺其自然,"得之我幸,失之我命。"。学会控制欲望,降低预期,限制野心,做一个对社会有用的人远比做一个成功的人来的安定踏实,它或许没有成功那般的光鲜亮丽,光彩夺目,但是,它能让你时时感受到那种稳定的状态,然后潜下心来做自己喜欢的事情,静下心来品味生活中的美好,内心清静,自有远大,这是快乐生活的源泉。所以,回归平实的情感,不去追求更大的成功,更大的胜利,而是退而求其次,努力做一个有用的人,把这个大写的"人"字做好,做踏实。一个人能做到静观天地,纤尘不染,无论成功与否都会进退有据,宠辱不惊。

这次新冠大流行,无疑是对人类过度开发,索求无度,贪婪野心的一种惩罚。既然人类自己不能纠偏,大自然会用自己的力量去实现再平衡,修正偏离天道的行为。如果人类再不从中吸取教训,限制自己的野心,自然界的惩罚还会接踵而来,只是人类永远无法预料是以什么样的方法教训人类的愚蠢。

超越自己能力的追求,或者任其野心无限膨胀,最终都会付出沉重代价。

 

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海风随意吹 回复 悄悄话 好文。对成功的追求,涉及面的确很广,价值观,社会结构等等。在现代社会里,难以摆脱对成功的狭义诠释,特别是在没有多元价值存在的社会,一个标准,一种价值观,这时候,能选择进退格外重要。
红茶遇上卡布奇诺 回复 悄悄话 不赞同曾国藩,他的知进退,是精致的利己主义,是自我保全,缺少了一种对天下大义和民族苦难的情怀,中国就是少了热血男儿,多了这样的人
务实小民 回复 悄悄话 道理好多人都懂,在悉尼(在北美)还有一部分人能听得进去,但是在国内没法听进去,树欲静而风不止,大环境如此,会裹挟着个体。人毕竟不是生活在真空中。其实这种状况既有价值观的因素,更是由经济基础、客观现实决定的。人多资源少,劳动生产率,分配机制决定了财富观,名利观,价值观。不争不抢,不冲不挤,你就过得不好,你就可能掉队,被边缘化。最后的选择只能是跟着顺势而为。
一个没有惊艳的老树 回复 悄悄话 好文 有智慧
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