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悉尼,第二波疫情风暴将来临?

(2020-08-09 03:28:56) 下一个

澳洲第二波(second wave)新冠疫情越演越烈,每天都有不幸的消息传来,今天又有17个病人死亡,创了澳洲单日死亡最高记录。从上周开始维多利亚州实行了"第四级"严厉的防疫封锁,也就是宣布该州为灾难地区,实行夜晚到凌晨的宵禁,关闭所有非必需的商业活动,600万人被禁足在家,每天只有有限的时间可外出购物和运动,而且出门必须一律戴上口罩等限制措施。现在,我们生活的新南威尓士州己然成了下一个全澳关注的焦点,新州是否会步维州的后尘?是否准备好应对第二波疫情的来袭?没有人能有一个准确的判断,当中不可控的因素太多,任何一个小差错都有可能令情况失控。我估计这波防疫形势不容乐观,至少一波小高峰疫情的到来是大概率的事情。

作出上面的判断原因有三。第一,新州目前无法追终感染源(unknown source)病例在增加,过去4周,全州共有16例这类的病例,仅仅在本周五就有2例,周六又有3例,占去了近三分之一,来源不明病例的增多,以及在社区内的传播,给了疫情防控増添不少的难度。例如过去几个星期,悉尼西南区的一家泰国餐厅,店内有一名员工对新冠病毒检测呈阳性,来源明确之后,对在2个星期内所有进出餐厅的客人进行自我隔离和检测,结果发现与这家餐厅有联系的阳性病例多达67人,如果不知道传染源,那67个阳性感染者就会成为"漏网之鱼",可见追踪来源有多么地重要。不明感染源的病例就像一颗超级炸弹,其危害性可见一斑。第二,年轻人的防疫意识薄弱,群聚性的狂欢聚会时有所闻,这给整个防控带来很大的风险,等于一条作战防线的重要区域完全处在纪律涣散士兵的防守之中,整个防线的溃败只是一个时间问题。上个周末,悉尼有一位20岁男子,出现了COVID-19 症状后,依然我行我素地出入于公共场合,在48小时内进出7家餐厅和酒吧,1家超市。当他检出阳性结果后,导致上述场所临时关闭,深度清洁。年轻人自视自己身强力壮而不加以重视和防范,这种不负责任的行为恰恰是最危险的,殊不知,他们在社会生活中的高活跃度已经成了病毒传播的一个有效途径。第三,经济的重启同病例的活跃度呈正相关。维州的第二波疫情的出现主要是因为第一波的曲线压平后,州政府盲目乐观,急于为了修复经济,而放松管制,以致于死灰复燃。经济重启的美梦不但成了泡影,还得赔上更多的经济代价,全州居民还要继续忍受更严厉的限制(4级限制),更长的隔离时间(6周),成语"得不偿失"很好的诠释了维州目前的处境。

这次新冠疫情的爆发,是自二次世界大战以来对全球经济冲击最大的黑天鹅事件,世界各国都未能幸免,只是受创的程度不尽相同而已。为控制疫情而牺牲经济是一种不顾生计的权宜之计;而重启经济又罔顾病毒的传播更是一场人道灾难,二者要保持平衡,分寸要拿捏得当,确实是考验领导者的胆识和智慧。在新冠病毒肆虐以来,日本的失业率一直保持低于4%,而美国的失业率却高达11.4%,澳洲也不惶多让6月份的失业率创22年来的新高,达7.4%。可见日本在二者之间的管理方面更胜一筹。

维州第二波疫情将导致澳洲9月季度的经济损失高达250亿澳元,如果全澳第一大州新州再出现类似于维州的第二波大的疫情,那么对澳洲经济的冲击是巨大的。所以联邦政府和州政府都在全力以赴,避免这样的危机来临。

现在没有人能说的清楚新州社区感染的真实情况,特别是州府城市悉尼的情况更加令人担忧。悉尼比墨尔本的人口更多,经济体量更大,商业活动更繁华,这也意味着病毒一旦传播和感染其范围将更广泛。所以,现在悉尼的疫情危机己经到迫在眉睫的地步,这种说法一点都不为过。政府有政府的考量和应急处置预案,但在民间依然是我行我素,一副满不在乎的样子,这场抗疫之战会不会成功,真的没有把握。

还好新州也有它的明显优势,首先病毒感染的追踪做的比较好。从一个多月前,墨尔本的阳性感染输入病例那一天算起,州政府都在竭尽全力地追寻感染来源,尽量还原病毒的传播轨迹,对于处于高风险之下的场所和个人釆取深度消毒,自我隔离,病毒检测等一系列预防措施。知道了对手在什么地方,这场仗就容易打,也容易取胜。虽然目前还有10多例未知感染源的病例,但只要大家注意防范,风险还是处在可控的范围内。新州政府未雨绸缪,提前做好限制措施的升级。对维州实行边境封锁,任何从那里来的人都实行14天的自费(3000澳元)酒店隔离。在餐厅、酒吧、健身房、俱乐部、教堂等聚集性场所制定更严格的人数限制规定。大力提高检测和追踪病例的力度。鼓励更多人接种流感疫苗,让新冠病人更易检出。确保医院和养老机构有足够的防护措施和防疫用品。在无法保证社交距离的前提下,政府建议人们乘坐公共交通工具戴口罩,部分超市也陆续开始鼓励员工面对顾客时戴上口罩。在公共场所戴上口罩,在我们看来是件非常容易的事,但在西方国家却成了是最难的事,为口罩而引发争议的,甚至打架斗殴也时有耳闻,真有点不可思议。特朗普总统直到最近才开始偶尔戴口罩,社会上阻力之大可想而知。

除了口罩之争之外,无症状感染也是一个潜在的威胁。最新研究表明,无症状感染者与有症状的感染者呼吸道粘液中的病毒具有相同的毒性,在体内持续的时间也相差不多,唯一的区别是无症状者不会因为咳嗽而使飞沬传播的更远,虽然目前暂不清楚在病毒方面扮演多大的角色,但毫无疑问,他们更具有隐蔽性,更让人防不胜防。

从墨尔本的新冠感染数据来看,医护人员、养老院的老人,以及青少年的群体是占整个感染人群中绝对的比例,本周六共检出466个阳性病例,其中前线的医护人员(护士、医生、救护车救援人员、厨师、清洁工、行政人员等)有140人之多,占比高达30%。控制好这些群体是这场对抗病毒之战的成败关键。

悉尼和墨尔本是澳洲在南半球的二大城市,可以作为全球对抗第二波疫情的参考性的对照组别。人们常说,3,4月份,当全球遭受第一波疫情的重创之后,南、北半球的疫情走势将出现分化。北半球随着气温的回升,病毒的活越度将会下降,防疫的压力相对来说会减少许多,人们普遍预计,北半球的第二波的疫情会在明年1,2月份达到高峰。而南半球刚好相反,3,4月份后,整个大陆渐渐走入了冬季。在这段时间里,人们大多选择呆在室内,病毒变得更易传染,而病毒也会在较冷的环境中存活更久。这些因素的叠加,使得冬天的第二波反弹会来的更猛烈,高峰可能在7,8月份之间,从墨尔本的感染病例的曲线中,可以找到清晰的脉络。当然南半球还有巴西、智利、墨西哥等国家,但它们都在第一波疫情中交出了非常差劲的成绩单,疫情至今还没有消退的迹象。如今,南美的新冠死亡率已达21.3万,超越欧洲成为全球之冠,过去7天,全球确诊病例44%在该地区。巴西现已确诊290万,死亡超过10万。这些国家从开始到现在感染率曲线一直沒有压平,更别说下降了,所以这些国家没有多少参照价值。反观墨尔本和悉尼,二座大城市执行是相同的防疫政策,而且政治、商业、文化、传统、气候等条件又极为相近。可以作为在冬季条件下,抗击疫情的最佳对照。悉尼在过去14天,新冠阳性的确诊病例在9例到19例之间摇动,而墨尔本平均每天都是在400例以上,最高一天达到728个确诊病例。其实在2个多月前,二地的疫情控制都做的非常出色,发现的个案基本都是输入型病例,而且每天的确诊人数都在个位数上徘徊,基本杜绝社区传染病例。然而,二地在执行海外游客14天酒店隔离措施时,墨尔本显得更加松懈,出现酒店隔离人员外出购物,警务人员上门检查自我隔离者时,发现有多达四分之一的人不在家。这些匪夷所思的事情一而再,再而三的发生,防疫的漏洞变得越来越多,以至于现在到了一发而不可收拾的地步。执行防疫的力度不同,其结果也就完全不一样。期待悉尼能从中吸取经验,亡羊补牢,为世界立下冬季抗疫成功的典范。

现在全球都期盼着疫苗能早日问世。好消息是已有几款疫苗领先进入第三期临床试验,到底是否成功,花落谁家?目前还不得而知。还有另外一种可能,正如世卫组织总干事:"目前不存在"银子弹"(silver bullet,比喻彻底解决问题的利器),而且可能永远都不会有。"其实不管怎样,我们都要做最好的准备,做最坏的打算。所幸的是,经厉了半年的新冠疫情"遭遇战",社会已经结累了相当的经验,也基本了解了一些普通措施的有效性,戴口罩,勤洗手,保持社交距离,遵循卫生当局的指引,有症状,及时自我隔离和检测。只要遵守这些方便易行的方式,我们就能把疫情控制在一个可控的范围,再假以时日,最后总有柳暗花明的一天。

周末,同太太去了一趟大型超市和华人区的商店,购买了比平时多几倍的食物和必需的生活用品,这一次要比第一波疫情囤积的东西要少很多,原因是这次总结了上一次的经验,更多地购买具有针对性,实用性和东西,我们华人生于忧患,这是环境所致,还是本能使然,我想二者都有,从这点上来说,我们生活的太谨小慎微了。自己居住悉尼30多年,至今未改这些毛病,看来更多的是文化基因留下的烙印。

新冠病毒让我们生活中的许多美好变得模糊,有些已经离我们远去,而且不是几天或几周,是一走就是几个月甚至几年。要摆脱留下的心理的创伤,更需要很多年。

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评论
蓝山清风 回复 悄悄话 回复 '黑贝王妃' 的评论 : 我也是这样认为的,谢谢你!
黑贝王妃 回复 悄悄话 悉尼这一波肯定是免不了的,有墨尔本的先例,希望可以不蔓延开来。我觉得戴口罩是必要的,适当限制也好,尽量不要到墨市的地步,伤害经济。
蓝山清风 回复 悄悄话 回复 '我胖我的' 的评论 : 非常感谢!悉尼确实有很多令人着迷的地方,这也是我一来到这座城市就没有离开的原因。这次新冠疫情带走了我们很多美好的东西,也带了许多远方的问候和祝福,借用你的话:"自我保护是硬核,咱们指望不了别人。"愿大家都互相保重,期待走出疫情,重获生机的那一天。
我胖我的 回复 悄悄话 去悉尼出差的时候,一下子喜欢上了这个城市,灵动、丰富,多元化,好吃的多,文化生活充实,气候也好,遇到的当地人都很和善,就没有我不喜欢的地方。那时候还和当地同事聊:你们近期招人不?

打心里希望疫情逐渐稳定下来,这个美丽的城市不要遭受太多不顺利。博主多保重,自我保护是硬核,咱们指望不上别人。
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