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宵枚: 免责,还是追责---美国养老院何去何从?

(2020-06-16 11:36:59) 下一个

2020年6月8日, 华盛顿邮报发出了一篇由四名记者撰写的报道,指出COVID-19病患死者家属认为州政府给养老院在COVID-19流行期间发出的免受诉讼的豁免令,会掩盖事实的真相。

从这篇报道中我们得知位于美国东北康涅狄格州温萨小城的北肯伯利豪养老院在今年covid-19疫情最严重的三、四月份的时候,有47名老人死于covid-19,而这家老人院总共只有138名居民。也就是说有近三分之一的住在这家养老院的人由于染上covid-19而死去,成为美国养老院中感染COVID-19死亡率最高的养老院之一。从这篇报道中我们还知道这家养老院共有120名居民covid-19测试阳性。在它157名的工作人员中有43名covid-19测试阳性。 

在这里,我来解释一下与美国养老院相关的一点儿背景知识,也许有些年轻人不太了解。美国总体文化崇尚健康,厌恶生病。早年,人们把住进养老院的人称作病人。大约三、四十年前,美国流行一阵风,把养老院叫做“家---home”,把住在那里的人叫做“居民---resident”,而不是病人。理由是这些人常年住在那里,那里就是他们的家,他们中的很多人没有病呀,我们应该把这里按照家的理念来建设经营。于是乎,很快这阵风儿刮遍美国,现在美国所有的养老院都叫home---“家”,而所有住在那里的人,都叫resident---“居民”。尽管称呼改变了,但是事实和文化无法改变。老人们的子女对养老院的深刻不信任似乎永远存在,以至于细致入微地谴责养老院种种不是,成为美国人茶余饭后的公共闲聊话题,谈论这个话题,就像谈论天气,谈论体育,发泄子女对有控制狂的父母的微词,自炫宠物狂一样,在美国文化里,似乎永远不会有错。而另外一边,养老院的经营者以至工作人员,对老人子女的深刻防备似乎也永远存在,养老院防备老人子女随时会用诉讼来对付他们,以至于经营养老院的资金,大量地倾斜到防止诉讼那块儿,反而照护老人的人事护理花费被压缩到可能性的最低。那里的护士大多是LPN,而不是RN,那里的护理员相对于在医院、诊所做同类工作,工资最低。总体说来,养老院护理员的工资大约比法律规定的最低工资略高一些。当然,所有大一些的养老院的经营公司都给他们的员工提供医疗保险,这也是尽管工资不高,却 吸引许多员工留职的原因。 

布伦达·阿纳格诺斯81岁的妈妈生前就住在康涅狄格州温萨小城的北肯伯利豪养老院。3月底、4月初,老妈妈染上了COVID-19,4月6日早上去世。布伦达非常伤心、生气,她认为妈妈不应该这么快死去,她要求知道妈妈临死前几天的真相。布伦达说她不是为了通过诉讼取得金钱赔偿,她只是为了知道真相。但是康涅狄格州州长内德·拉蒙特( Ned Lamont)在疫情紧急时刻发布的一项紧急行政命令,豁免了养老院在COVID-19大流行期间被诉讼。布伦达感到她现在是告状无门。家住在宾夕法尼亚州的布伦达一月份时把妈妈送到这家养老院,她和妈妈说,她很快就会和丈夫一起退休,住到康州养老院附近来。布伦达送妈妈进来时,她觉得这家养老院完美无缺,很适合妈妈的需要。没想到,几个月后,这里成了她的伤心断肠之地。

 北肯伯利豪养老院属于创世纪健康公司。公司的发言人说,可能是三月中旬,两位无症状感染的工作人员,造成了该家养老院的超级感染。他说事实是三月份时,养老院希望给所有的居民做核酸检查,可是,第一个星期,州里只能让6个居民做检查,第二个星期,州里又是只能允许6个居民做检查。养老院公司的意思是,因为没有检查,所有就没有有效的隔离,疾病传播不可避免。公司发言人说,这家养老院的沦陷式的传播远在CDC警告公众之前。是后来,疫病流行呈现烈火燎原之势时,CDC才告诫公众冠状病毒可以从无症状者那里传出。
 
迄今为止,据保守的统计,在美国2020年至少有两万五千多名养老院的居民死于COVID-19,仅康州就有两千五百名死于COVID-19的病人是养老院的居民。与此同时,全美有四百多名养老院的工作人员死于COVID-19。众所周知,医护工作人员之所以死于COVID-19,绝大多数是因为防护设备不够。2020年三、四月份时,美国医疗系统缺少PPE,好像过了好一阵子,才有人想起来用美国多的不得了的棉布缝制布口罩,以救急需。而那时医院,急诊室排在供应最急需的PPE的名单首页 。于是处在医疗系统最低端的养老院,PPE的缺乏更加突出,人员缺乏更加突出,而住在那里的病人,基本上都是有基础病的老人。这个情况大家有目共睹。那时的医院,住爆了COVID-19的患者,轻症COVID-19的患者往往住不进医院,在急诊室做完了核酸检测,不等结果出来,就哪里来送回到哪里去的现象比比皆是。那时,核酸检测的结果最快也要三天后得知,慢的时候需要10天得到结果。有很多养老院不敢让COVID-19的病人回来,因为担心人员不够,防护不够,条件不够,感染暴发。在三月底时,有些州为了减轻医院拥堵,下行政命令,要求养老院接受从医院返回的病人。

 4月5日康涅狄格州州长内德·拉蒙特发布了一项紧急行政命令,准许该州的养老院在COVID-19大流行期间免于大多数诉讼。康涅狄格州的行政命令具有广泛的含义,不仅剥夺了潜在原告的财务追索权,而且屏蔽了他们了解亲人在养老院最后日子的细节。自3月以来,为了减少社会交叉感染,许多州政府和联邦官员减少了对养老院的例行检查并限制了到养老院的亲友探访,让家人透过窗户探望或通过电话了解情况。有些养老院通过视频让老人和家人沟通。 

全美大约有20个州有类似于康涅狄格州的行政法令,我们知道的有马里兰州,伊利诺伊州,宾夕法尼亚州,纽约州和新泽西州。
 
参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(McConnell, R-Ky。)5月份在参议院发言时发誓要将与治疗COVID-19的新的保护措施扩大到包括医疗保健行业在内的多个团体。麦康奈尔(McConnell)和其他倡导诉讼豁免的倡导者一样,说采取这些措施,是为了保护“医疗保健英雄们”(医生,护士,研究人员)免受无辜的恶讼。因为他们每天都在超时工作,不顾自己的安危去拯救陌生人。麦康奈尔说,我们不会让医疗保健英雄们在与公共医疗危机奋战的时候,还要面对医疗事故诉讼的浪潮,与此同时,让诉讼律师们赚的个盆满钵满。
 
宾夕法尼亚州州长汤姆·沃尔夫(Tom Wolf)说治疗COVID-19流行病要求我们的医疗工作者以前所未有的方式扩大他们的职责范围。像其他州长一样,沃尔夫在其行政命令中并不保护因故意不当行为或极端疏忽而导致的严重护理失误的例外情况。
 
大纽约医院协会主席兼首席执行官肯尼斯·拉斯克说,当您要求护士超时工作时,当ICU的病人数目超过其容量的2.5倍时,如果还用正常情况下的标准去苛求他们,那么,我的天哪,您还有基本常识吗?大纽约医院协会代表纽约,新泽西,康涅狄格州和罗德岛州的160多家医院和卫生系统。大纽约医院协会帮助起草了纽约的COVID-19医疗豁免令。支持豁免令的组织还包括美国医学协会 (AMA--- American Medical Association),该协会敦促美国州长协会将纽约州法律作为其他州起草类似法律的样本蓝图。
 
亚利桑那州立大学法学教授詹姆斯·霍奇说,在COVID-19疫情流行的紧急情况下,对医护人员和医疗单位的豁免令其实是“对患者有益”,因为它鼓励医护人员和医疗单位者在极端恶劣的条件下工作。这种豁免令实质上是对“好撒玛利亚人---Good Samantha”法律的延伸,它保护好心人在紧急情况下施援而避免恶讼,例如,遇到车祸并停下来帮助受伤者的医生或护士应不被追究某个动作规范不规范这种负面现象,或者病人因伤势过重能不能存活这种负面结果。同样,在治疗COVID-19病人时,医护人员没有章程可循,没有充足的自我防护,病人大量涌现,出现了医疗挤兑等等,如果病人的病情进展完全不如人意,也许是不可避免的。
 
费城德雷克塞尔大学法学院教授巴里·弗罗又说,随着感染率的缓慢下降,医务人员应遵循常规的护理标准,豁免令有可能持续时间过长,而将使医护行业不受监控。
 
有些死亡病人家属和律师们并不满意养老院公司的解释。他们说尽管养老院是疫情的重灾区,但是为什么有的养老院的老人成批成批地死亡,而另外一些养老院却只有几个居民死亡?如果给了所有的从业者免责的上方宝剑,那不就是好坏不分了吗?那些坏人坏事不就永远不得揭发了吗?但是,现在有家属愿意起诉养老院,却没有律师愿意受理。因为律师都知道,既然州政府发出了豁免令,那么这种官司就打不出油水来。

 美国的养老院行业在这次疫情过后,一定会有一次深刻的反省。是进一步加强司法管理,还是进一步加强行政管理?是把钱用在对付管理上,还是把钱用在照顾老人身上?或者干脆来一个养老院行业大萎缩,大家跑到居家养老,人工智能辅助养老的新路上去?要不干脆大家回到养儿防老的老路上去?不管怎样改变,束手无策地交出天价费用,遇到紧急情况只能听天由命,一定不是大多数人认可的答案。

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评论
亚特兰大笔会 回复 悄悄话 回复 '事后诸葛' 的评论 :
宵枚:有些老人子女孝顺,看到疫情严重,把父母接回家里住。
亚特兰大笔会 回复 悄悄话 回复 'Fanreninus' 的评论 :
宵枚:改了。谢谢阅读。因为花了几天,断断续续地写,所以字体、体例不太对。贴上去的那天,又没时间重做。不好意思。
亚特兰大笔会 回复 悄悄话 回复 '梅华书香' 的评论 :
宵枚:改变,在所必行。
亚特兰大笔会 回复 悄悄话 回复 '无陌逐非' 的评论 :
宵枚:住得进养老院的老人,都是辛苦一辈子,或者他们的子女辛苦工作帮他们进去的人。这样不合格的防疫,一定要改变。
亚特兰大笔会 回复 悄悄话 回复 'GoBucks!' 的评论 :
宵枚:刚才可能没有读懂你的问题,对不起。开放经济是必然的趋势。如果认真按照CDC和各级政府现在发出的行政命令去做,也许得病的机会很低。但是政府的行政命令,用的是法律语言,如果哪位读不懂---可能大多数不是法学院毕业的人,都不大读的懂---想告政府,要他们对个人的健康负责,赢官司的可能性几乎没有。所以闲话少说,不得病是王道。
亚特兰大笔会 回复 悄悄话 回复 'GoBucks!' 的评论 :
宵枚:美国政府发了纾困金。老百姓不满意政府,可以用选票表达。
GoBucks! 回复 悄悄话 恢复正常也有这个问题。政府能对感染负责吗?这个目前还没解决。
梅华书香 回复 悄悄话 老人真不易,多多保重自己吧。谢谢好文分享了,祝健康吉祥!!
无陌逐非 回复 悄悄话 老人,没有利用价值,就是这个命运。
Fanreninus 回复 悄悄话 不知你这文每行后面都被切掉了一些字,看起来觉得很不通畅,有些地方完全不知道在写什么。
事后诸葛 回复 悄悄话 现在新冠病毒在老人院里泛滥。一些来美国专门吃救济的老人栽了。
免费午餐不容易吃呀!
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