海风

一人一故事,一梦一人生
全部原创,转载敬请注明来源
正文

做公益,收获歪瓜裂枣

(2021-08-28 12:25:54) 下一个

又到了收获的季节!七月到十月,是我最爱逛农夫市场的季节,每个摊位都快“泛摊”了,绿油油、鲜嫩嫩的蔬菜,水灵灵、沉甸甸的瓜果,摆得满登登的,饱享眼福,大增食欲。

(本镇农夫市场)

我们的小镇得天独厚,离号称美国“色拉碗”的萨利纳斯(Salinas),半小时的车程。方圆50里内,还有美国的大蒜之都Gilroy、草莓之都Watsonville、西兰花之都Green Field、朝鲜蓟(artichoke) 之都Castroville。这些农产品之都,每到收获季节,会举办食品节。其中大蒜节的规模最大,节日期间,人们用大蒜炸炒烧烤各类食品,途径Gilroy,到处弥漫着浓浓的蒜香。为了不输给农夫兄弟,小镇的渔夫创办了“鱿鱼节”。往年这个时候,吃客可高兴了,食品节上处处是小吃摊,可随意品尝各国风味的小吃。

(Salinas 的菜地)

(Castroville 种植的朝鲜蓟)

(Watsonville 种植的草莓)

(Gilroy 的大蒜节)

(小镇的鱿鱼节)

去年,因为疫情,食品节都停办了。今年,大蒜节恢复了。希望明年,这些节都能恢复。

刚到美国时,超市里的蔬菜水果给我留下深刻的印象,怎么个个都长得那么好看!美国不存在歪瓜裂枣吗?比如青椒,个头一般大,胖鼓鼓的,端端正正排立在货架上。哪像我在上海菜场里看到的青椒?尖的、圆的、方的、三角形的、瘪进去一块的、大块头、小瘦子。难道美国科技发达到让蔬菜都做了美容术?

在我紧巴巴过日子的时候,有朋友告诉我,应该去韩国人和墨西哥人开的菜店买菜,那里的菜比超市便宜多了。实地考察,的确是超市价格的二分之一到三分之二不等。在那里,又看到了长相不一的蔬菜瓜果。这会儿总算明白了,漂亮的去大超市了,不漂亮的通过不知什么渠道,来到了便宜的菜店。对中国人来说,菜本来就要切炒,无需那么讲究外貌。

然而,这样的菜店并不多见,偶尔有点好奇,歪瓜裂枣去哪儿了。去食品加工厂了吗?

有几天需要连续去Salinas,开车经过农田,看到收获过的菜地里,除了散落满地的老菜皮,还有不少没割的菜。我以为这些菜还没长大长熟,过几天会再收割一次。第二天经过同一片农田,拖拉机正在翻土,所有还在生长的菜都被翻进了土里。长得好好的菜就这么不要了?

这样的事,在我插队的农村是绝对见不到的,每年收土豆大白菜萝卜,大的小的,好的差的,美的丑的,一网打尽。我不得不感叹美国的富有,难怪Salinas一带的土壤黑油油的,原来每一季要埋进那么多的有机物。感叹的同时,免不了痛惜被埋进土里的菜,怎么可以这么浪费!

十几年前,公共管理系(public administration)的研究生举办了一个毕业课题报告会,介绍他们如何学以致用,毕业的课题全都集中在帮助非赢利组织改善管理。

有位叫比尔的学生,参与了当地一个慈善组织——Ag against Hunger (农业反饥饿)的工作。这个组织联系了当地的农场,收集农场新鲜、健康的剩余蔬菜和水果,送到食品银行(Food Bank),免费送给当地的学校和需要帮助的人,让他们吃饱吃好。

Ag against Hunger 工作的一个重点,是在收获季节,及时收集剩余的农产品。Salinas 地区气候温和,农田一般可以种三季。不少农场在收获之后,需要马上平整农田,准备下一季的种植,收割期和种植期,间隔时间长一点,更利于土壤的恢复和改造。也就是说,不少农场在收割完之后,一个星期内平整农田。

Ag against Hunger在收割后,迅速组织义工去收集剩余食品。收割季节需要义工,我赶紧报了名。我的初心是,去地里收菜,多好玩啊。

(Ag against Hunger 的义工去菜地收割剩余蔬菜)

比尔发来了集合的时间和地点。第一次是星期六一大早在慈善组织的总部集合。我们带好手套和帽子,穿着便于在泥地里行走的胶鞋和运动鞋。二十人左右,年轻人为主,还有几位热心公益事业和环境保护的中年白人。该组织的负责人,看着像个老农夫,向大家简单交代了安全注意事项,然后,我们的车队跟着老农夫驾驶的“农业卡车”出发了,那是一辆中型卡车,车斗里放着几个巨大的方形木条箱,收来的菜可以放在里边。

不久,到了一块收割过的生菜地,每人领取了一把刀,用来割菜,还有一个塑料筐,放满了,就搬到卡车那里去。老农夫向我们示范了如何割菜,不能割得太高,割到了菜心,菜就散了,也不能割太低,黄叶老叶太多。

菜地里留下的菜,有的大,有的小,看来第一次收割的标准是根据菜的大小。现在的商业化收割都是割了直接装纸箱,每箱的数量相等,太大太小的菜会影响到数量,所以就丢弃了。

我踏进菜地,心花怒放,又闻到了泥土的芬芳。割生菜,小菜一碟,比收割大白菜容易多了。果不其然,我的筐子马上满了,两手端起沉重的筐子,一脚高一脚低,走向卡车。老农夫的工作是装车,赶紧来接我,让我下次少装一点,省得搬不动。我是第一个割满一筐的,提着空筐往回走,感觉很好,一个亚洲老太婆,干农活比高头大马的小年轻还利落呢,到底是插过队的,而且还有美国人没有的蹲功!

这种美好的感觉并没有持续太久,不知从哪儿冒出来一名黑瘦精悍的墨西哥小哥,只见他手起刀落,嚓嚓嚓,一棵棵菜神速地进了他的筐,码得整整齐齐。一筐上肩,走过我旁边,顺便扛起了我半满的筐,行走飕飕如风。

回来,把筐给我,我连声感谢,他露出一口洁白的牙,笑笑。比尔会说西班牙语,交谈下来,原来小哥是农工,周末外出,经过这片菜地,大概见我们这些义工笨手笨脚的,情不自禁过来帮忙。比尔抓紧时间做社会调查,小哥住在农场提供的简易住房里,午餐和晚餐由农场提供,每个月的收入是650美元。

这引起义工的一阵热烈议论,难怪当地农场,农工都来自墨西哥。没有他们,农场去哪儿找人干活?我们吃到的每棵菜,每个水果,都经过这些吃苦耐劳的墨西哥农工之手。没有他们,美国各地的菜价,也早就嗖嗖上涨了。当然,还有个办法,就是美国干脆不种菜了,从墨西哥进口。可是讲究的美国人,放心不下外国的菜,里边是不是有太多的农药和化肥?

这墨西哥小哥,一个顶三,大家也越割越熟练,三个小时不到,就装满了一卡车。事后,比尔告诉我,那天我们收集了近2000磅生菜。

那个秋天,我们以收割生菜为主,还收割过芹菜、西兰花、花菜、朝鲜蓟。第一次收割之后,大家都记得带几个口袋,除了为Ag against Hunger 拣剩菜,还可以为自己拣上几袋。

那段时候,我的左邻右舍眉开眼笑,每个星期,我给他们送上新鲜的蔬菜,虽然他们并不是在校学生,也不需要帮助,可是,吃饱吃好了,大家的心情也好了。

(照片来自网络)

[ 打印 ]
阅读 ()评论 (54)
评论
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 'laopika' 的评论 : 很幸福,有新鲜蔬菜。
laopika 回复 悄悄话 我邻居的妈妈在农场,所以经常会带些新鲜蔬菜在微信群里卖,确实也是物美价廉的。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '北欧风轻雨绵' 的评论 : 北欧好,说得对。疫情害得人们放弃了不少生活里的乐趣,不知什么时候才能出去旅游,去农场收菜。
北欧风轻雨绵 回复 悄悄话 好接地气的农场啊,这场疫让世界上许多这样的市场都停办了,旅途也变得乏味,真希望生活中的缺憾能尽快得到填补。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '花似鹿葱' 的评论 : 葱葱好,收获吃的,一定开心。
花似鹿葱 回复 悄悄话 收获瓜果收获好心情!
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '菲儿天地' 的评论 : 菲儿好!来玩叫上我哈:)
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '此岸_彼岸' 的评论 : 两岸好!看来住在城乡交界处,也有好处。:)
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '雅佳园' 的评论 : 园园好,农贸市场有点像五原路的小菜场,就是比菜场干净,买菜的也比较悠闲,有点半买半逛的意思:)我有时候不买菜,也去那里看热闹。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '百万庄大侠' 的评论 : 大侠好!下次一起去逛,刚摘下的草莓太好吃了。
菲儿天地 回复 悄悄话 回复 '百万庄大侠' 的评论 : 哈哈哈,也叫上我,海风的文接地气,有爱心,又是真实的景点,到时候可以拜访海风,一起学那里的历史。:)
此岸_彼岸 回复 悄悄话 海风勤于思考和写作,累了去地里干点农活休息调整又品尝丰收的喜欢,又享受与人分享的满足,多好的日子啊。我也喜欢偶然当当农民,可惜没有这个条件,住的是高楼,连块前后院的地都没有,也是一种缺憾。
雅佳园 回复 悄悄话 离农场近太有口福了! 我们这里农贸市场都是周末, 因为周末给小朋友当司机, 都错过了, 待小朋友长大也去逛逛. 为你对Ag against Hunger慈善组织的奉献点赞!
百万庄大侠 回复 悄悄话 姐:摊上的东西确实比超市的好吃,姐姐好眼光,下次逛摊的时候,千万别忘叫上我。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '寒一凡' 的评论 : 握握手。分享食物,比较讨喜吧:)
寒一凡 回复 悄悄话 我也喜欢农贸市场!民以食为天。“吃饱吃好了,大家的心情也好了。” 还真是这样的 :)
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '清漪园' 的评论 : 园园好,这大旱令人担忧,加州靠内陆的一些地区,本来出产杏子核桃等,果干和坚果出口到全世界,现在没水,有些农民不得不把果树砍了。水现在是加州重要的资源。
清漪园 回复 悄悄话 加州厉害,向全美输送瓜果蔬菜。你们那里大旱,全美立即感觉到。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 'BeijingGirl1' 的评论 : 京妞好,加州太干燥,风又大,当地农民常用塑料盖上地,可能是防止水土流失吧。美国的资源丰富,确实是居住的好地方。星期天快乐!
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '歲月沈香' 的评论 : 沉香好!我喜欢简单朴实的生活,田野有一种特殊的吸引力。星期天快乐!
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '息于目-好于心-候于手' 的评论 : 目心手好,偶尔学农可以,一辈子插队不行:)
BeijingGirl1 回复 悄悄话 海风住的地方附近, 又有海鲜, 又有蔬菜瓜果, 真太好了。 那个草莓好像都用cover 把土壤保护起来了, 真先进。 很喜欢你这篇文, 信息真多。 我标签了。 美国就是先进啊。
歲月沈香 回复 悄悄话 我也想做一些这样的公益活动,让人回归朴实自然的生活状态,真好!从海风的好文中感受得到您的快乐和幸福感!祝海风周日愉快!
息于目-好于心-候于手 回复 悄悄话 呵呵,海风知青插队的感觉又回来了,只是“洋插队”更潇洒、轻松!
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 'Tigerlily66' 的评论 : 百合好!收获总会给人带来一定的满足,挺好玩的。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '无法弄' 的评论 : 弄弄好,我也觉得美国人浪费,有一次看一个大胖女人买内衣,买了满满一推车,够穿一辈子了吧:)不可思议。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '暖冬cool夏' 的评论 : 暖冬好!美国的浪费令人咂舌。加州的农村现在都靠墨西哥农工,城镇也靠墨西哥工人。我挺喜欢他们的,干活认真,心理阳光。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '小声音' 的评论 : 小小好,我们这儿的农贸市场,也基本是有机菜果,长得不太漂亮,味道非常好,情不自禁会买得太多。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '黑贝王妃' 的评论 : 王妃好。只要不让我扎根农村,玩玩业余农夫挺有趣的。
Tigerlily66 回复 悄悄话 有意思的经历,收获的感觉真不错:)美国真是资源丰富习惯了浪费,每次去果园摘果子,看到树下掉的厚厚的果子都觉得好可惜。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '绿珊瑚' 的评论 : 珊瑚好!没误导你就好:)
无法弄 回复 悄悄话 我也喜欢逛农贸市场,蔬菜水果都新鲜。我儿子也参加food bank, 这学期没了,不知道为什么。西人太浪费了,他们用我们三倍的资源,甚至更多
暖冬cool夏 回复 悄悄话 海风这篇信息量大,墨西哥干农活干体力活有些动作真是麻利。美国人浪费很大的,处处可见,大手脚惯了。海风周日快乐!
小声音 回复 悄悄话 我们这里也有农贸市场,我也喜欢逛,大多是有机蔬菜瓜果!
墨西哥人干活的快速和麻利深有体会,公司有不少墨西哥人,他们不仅能干,工作也很努力。
海风很有爱心,积极参与做义工,赞!:))
黑贝王妃 回复 悄悄话 学农,哈哈,被你坐实了洋插队!
绿珊瑚 回复 悄悄话 海风:前二天去Monterey bay okd fisherman,s wharf去吃了炸鱿鱼,你介绍的那家。很好吃。还吃了我最喜欢的chowder.
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '南山松' 的评论 : 松松好!我就是觉得好玩,要是农场主叫我去帮他摘菜,可能也会去:)周末快乐!
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '东村山人' 的评论 : 东村好,所以我是特别向往去做这样的义工,呼吸新鲜空气,接触大自然,还有新鲜蔬菜,益处多多:)星期天快乐!
南山松 回复 悄悄话 赞海风参加慈善活动,把农场不要的蔬菜收割起来送与有需要的人。
东村山人 回复 悄悄话 我也喜欢逛农贸市场。只是,我们附近根本没有。
要开车去比较远的地方才有小小的农贸市场。
刚收获的菜特别特别好吃哦!真是不错的义工。
一举多得!收获满满。
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '麦姐' 的评论 : 麦子好,我们这里原来一个星期一次,但因为有五个小镇相隔不远,每个镇有自己的农贸市场,变成几乎每天都有一个,可能跟附近有农业区有关吧,这里是靠地吃地:)
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '多伦多橄榄树' 的评论 : 同感。祝小树周末快乐!
麦姐 回复 悄悄话 真不错,可以当义工去收菜,海风姐好文好分享。我也喜欢农贸市场,我们这儿也有,但规模不太大,每周末在一个中学操场。
多伦多橄榄树 回复 悄悄话 有趣的季节,收获的季节
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 'xiaxi' 的评论 : 谢谢西西。我觉得这个组织的理念很好,不浪费资源,又帮助需要帮助的人,一举两得。周末快乐!
xiaxi 回复 悄悄话 Ag against Hunger慈善组织做得真好!海风也为此出了力,必须大大称赞!
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '梅华书香' 的评论 : 梅华好!秋天逛农贸市场实在爽,好吃的太多了。周末快乐!
梅华书香 回复 悄悄话 哎哟,好久好久都没有前往如此可人的农贸市场了啊,向往,想念,羡慕!!
海风随意吹 回复 悄悄话 回复 '亮亮妈妈' 的评论 : 谢谢来访。你家新鲜蔬菜做成的美食非常诱人,谢谢你图文并茂的菜谱。
亮亮妈妈 回复 悄悄话 写得真好。我好羡慕你们那里的农夫市场。去Google大蒜节的Gilroy,才发现在加州啊,太远了,要不然也去逛逛。谢谢你们的义务奉献,为他人也满足了家人的餐桌。
海风随意吹 回复 悄悄话 云淡好,离农场近很幸运,农贸市场四季都开,新鲜菜果不断。我很喜欢去农田里玩玩,可惜疫情,这个组织好久没组织去收菜了。周末快乐!
云淡风更轻 回复 悄悄话 我也喜欢农贸市场!海风姐好幸福附近就有这么好的农场!要是不远我也参加义务割菜了!祝海风姐周末愉快!
云淡风更轻 回复 悄悄话 沙发!
[1]
[2]
[尾页]
登录后才可评论.