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我被歧视了吗?

(2020-05-30 20:28:08) 下一个

我被歧视了吗?

今天我去当地的SALLY BEAUTY  店买东西,因为不确定这家店是否重新开始营业,所以想先去看看。店面的玻璃窗上没有OPEN 的标志,但多了几个通知,都是和新冠肺炎注意事项有关的。在我浏览这些通知时,店内的工作人员看到了我,虽然离开门时间还差几分钟,她还是开了门,让我进去了。

以前来时见过这位店员,是一位40来岁微胖的白人女士,话不说,至少是对我,神情冷淡但也不失礼貌。进去后我习惯性地跟她打招呼,并且顺口问了她们什么时候重新开门营业的,她回答说是昨天。我估计她是这里的经理或什么,因为店里只有她一人,在生意还没有恢复到之前的水平时,店里不会雇用别人。我不愿多呆,拿了几样需要买的东西就去交钱。在询问我个人信息时,她的口气明显极为生硬、不耐烦,但还是回答了我的几个问题。从店里出来,我心中感到不快,想着这可能才是开始,以后或许会屡见不鲜。

我们这里是一个不到十万人口的小城市,有一所社区大学,还有一所州立大学,学校的教职员工、学生大都是美国人,但也有来自不同的国家。学校有一个不错的海外学习交流的项目,鼓励在校生去不同的国家进行暑期、6个月或者一年的学习。即便如此,当地人说如果没有这所大学,这个城市跟周边的其他城镇一样,依旧是RED NECK 为主宰的地方。即使看上去多元,本质上还是白人占大多数,是主流。

在美国30年,我们在美国的5个州诸多个城市生活过,待过的最大的城市也就是十几万人。这些地方大都是大学城,除了一个肯塔基的城市外。我们在这个小城市生活了6年,反而是在那里我们认识了最多的朋友。人们说南部诸州的人们保守,排外,种族歧视严重,我们却没有感到,离开后十分怀念,还借着机会回去过两次。也就是在那几年里,我读到一位很成功的黑人女士说的话: Be comfortable with who you are and what you are. 这句话对我很重要,这些年来也是这么告诫自己的。

种族歧视一直存在,不论在哪里。在美国,公开的种族歧视是违法行为,如眼下发生的白人警察执法时至一位黑人死亡,但私下一直都有。在肯塔基时认识的一位朋友说,他当牙医的父亲对黑人很不喜欢,直到他的诊所雇用了一位黑人女护士。用朋友父亲的话说,这位黑人女护士是他见到的最好的人。也是在肯塔基,我曾义务教过一群收养了中国女孩的美国白人家庭中文。其中的一位妈妈告诉了我这样一件事。一天她看着她的中国女儿在公园里玩耍,一个8、9岁的白人男孩走过来跟她说,“我不喜欢中国。”这位妈妈很吃惊,说她不认识这个男孩,男孩也不可能知道她的女儿是中国人。从年龄上看,这个男孩不长的人生中不可能有过跟中国人交往经历,他怎么会有这样的结论呢?

我在目前当地那所州立大学教过文化交流的课程,主要是讨论不同文化交流中各种各样的障碍。所用的教材中提到,食品是承载不同文化的一个特殊载体,有的文化食用一些动物,让其他国家的文化不可思议,比如美国文化。其实除了一些传统家禽以外,我很少吃肉,跟那些奇奇怪怪的东西不沾边,更不要说吃了。当学生问我吃不吃这个那个时,我的回答当然是否定的,因为这种问题不光是我的学生问过。听到这种问题时我会感到很不舒服,但也会耐心地回答,谁让我们的原生民族中不少有这样嗜好的人呢!

新冠肺炎疫情扩散,是全世界人民的灾难,美国首当其冲成了最大的受害者。疫情发展至今,已经不是单纯的防疫抗疫,治病救人了,其中掺杂了形形色色的政治因素。我本人头脑简单, 跟不上别人的思路,所以直到现在还在纠结一个最基本最低级的问题:疫情初期为什么要隐瞒?怕什么?正因为事态的演变,中国之外的华人会因此受到影响,殃及鱼池,亚裔面孔的群体不幸也会受到牵连。有时我们自己也不能分辨韩国人、日本人、越南人,还是中国人,美国人就更别说了,有的美国人连这几个国家都会张冠李戴。想今天SALLY BEAUTY店的那位店员,根本不会知道我是华人还是其他什么人,以前不知道,疫情以后也不知道,对她来说,我不过是有着亚洲面孔的一位顾客。然而,美国本地人会混淆,但我们自己不会,因为我们知道自己是中国华裔,并和那片土地有着千丝万缕的联系。

今天的事也可能我太敏感,想多了,过度反应,但是你们碰到这样的情形时,也会多想吗?

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评论
佚名未名 回复 悄悄话 感觉如果她歧视你的话,不会提前让你进店。
嵩山南路 回复 悄悄话 也许她就是早上上班心情不好,这边有时候会碰到挺情绪化的人,她的态度有时候和外人无关。
zhige 回复 悄悄话 谢谢您的评论!除了不同族裔之间的互动之外,我接触的人群中,受过高等以上教育的人这种偏见以及因此导致的歧视就要低得的多。比如说我提到的那个7、8岁的白人男孩,他的父母是不是受过高等教育?是不是有机会去过别的国家?但有一点是肯定的,他的父母一定在他面前有意无意评论过中国如何如何。
md2013 回复 悄悄话 以前在美国的大学里边误人子弟,我们conference里边的一个在中部的著名的宗教大学传出一个大新闻。就是球队里历史上第1次招黑人队员。
zhige 回复 悄悄话 谢谢您的评论!
mikecwu 回复 悄悄话 你朋友的牙医父亲的例子,就很好的说明了种族歧视的根源和消除的方法:增加和其它族裔的接触。亚裔在美国的表现是很好的:勤劳,注重教育,守法。美国普通大众对亚裔的偏见,都是来自媒体对亚洲国家的报道。如果亚裔在美国的人口比例比较高,美国大部分人都和亚裔有直接的接触,整个美国社会对亚裔的偏见就会大大降低。
加州亚裔人口10%,我在加州就明显感到和其它地方的不同。我感到大部分加州人和我交谈和交往过程中没有拘束感,而其它州大部分人和我谈话时候我感到他们明显有拘束,不放松,只是想尽快结束交谈走人。
我们每个人应该尽力增加和其它人的接触。有能力的,尽量多要几个孩子,尽量多帮亲戚朋友来美国移民。人口上去了,大环境就好了。
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