阳光下的百合

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从课本上没学过的历史了解中西差异

(2021-08-24 10:18:16) 下一个

 

上学时是理科生,一直忙着在数理化的世界里摸爬滚打。出了校门很多年后看的闲书多是小说散文一类,对历史的了解仅限于某些电视电影,初中学过的中国历史和高中学过的世界历史。这些年随着岁数的增长,旅程的增多,对历史的兴趣越来越浓了些。毕竟自己以往的生活横跨了两大洲,在两个文化和体制完全不同的国家各经历了一半。有时就不仅会纳闷:同样是人,在为啥思考问题的方式差别如此之大呢?特别在疫情期间,两国政府对疫情的处理和两国人民对是否戴口罩是否打疫苗的不同反应,这种差别就更加昭然若揭。最近有空读了张宏杰的《简读中国史》一书,觉得他在某些方面解答了我的一些疑问。他的这本书,学术界上的严谨与否我无从知道,但读起来趣味横生,引人入胜,感觉很适合像我这种历史背景比较缺乏的人去读。

 

张宏杰认为秦汉以前的三代之治是后代知识分子最高的政治理想,天下为公,而后来秦汉一直到清都是由私心和私欲支配的政治,不能和前者同日而语。现代的年轻人推崇西方的骑士精神,实际上中国的春秋时期就是很纯粹的贵族精神,典型例子比如宋襄公,拒绝在楚军渡河时开战,认为不能攻击已经受伤的敌人,不能擒获须发已经斑白的敌人;敌人处于险地,不能乘人之危;敌人陷入困境,不能落井下石…”,结果大败。这其实也就是中世纪欧洲的骑士精 。中世纪欧洲骑士打仗要遵守的行为准则是:第一,不伤害俘虏;第二,不攻击未披挂整齐的骑士;第三,不攻击非战斗人员,如妇女、儿童、老人。风度重于成败,春秋时期是以为重,而后来的各个时代则是讲究战术战略,讲究兵不厌诈。纵观后来的历史,基本是国家或私人的私利为推动历史前进的动力,所以这段曾经的贵族的历史,就显得更加难能可贵。

 

秦汉帝国和罗马帝国一个在东,一个在西,那个时代也不可能有什么交流,却有很多奇怪的相似和共鸣。比如它们的诞生仅仅相隔三年。两个帝国的寿命也差不太多。从秦始皇统一天下(前221年),到东汉灭亡(220年),一共是441年。而从公元前27年奥古斯都成为皇帝,罗马由共和国转为帝国,到西罗马帝国崩溃的476年,罗马帝国总共存在了503年。两大帝国的寿命只差了几十年。两个帝国在领土面积和行政区域方面也很类似。读到这儿想起来公元前800年至公元前200年的轴心时代。不约而同的,世界各地出现了那些对后世造成巨大和长远影响的思想家和圣贤人物,如中国的孔子和老子,古希腊的苏格拉底、柏拉图和亚里士多德,以及印度的释伽牟尼等。俗语说,乱世出英雄,确实有一定的道理。

 

为什么亚洲人通常重视权威但西方人更容易挑战权威?中国是半封闭的,由青藏高原、草原、沙漠、长城围起来。被围起来的这一大块腹地,土地很肥沃,非常适合发展农业和定居。而农业知识的积累与经验有很大的关系,所以长者通常受到尊重,而当别的国家从祖先崇拜跨入宗教崇拜时,中国一直没摆脱祖先崇拜。古希腊是个半岛,非常开放,粮食不能自给,却盛产橄榄油、葡萄酒和羊毛,所以海上贸易是很重要的活动。历时几个月的航海活动老人体力不支,年轻人成了主力。所以希腊人崇尚展示青春和力量的体育运动。与重权威的中国文化相比,西方文化更重契约平等。这儿让人深思的另一点是与西方的重商相比,中国历史上却历来轻商。很少有国家如同中国这样,用士农工商的排位,将商人列为社会等级的最低一等,并且在生活享受标准、子孙读书就业等方面进行公开性的歧视。

 

从秦汉到明清,导致频繁不断的改朝换代和政权更迭的最多的两个原因,一是农民起义,一是外族入侵。农民起义在世界范围内实际上并不多见,世界上只有中国和受中国文化影响极深的越南和朝鲜有此现象。张宏杰认为认为政府对老百姓的过度汲取和没有福利保障,是中国社会循环性崩溃的主要原因。不行动就会饿死,农民们只有鱼死网破,实施起义。相比之下外族入侵是世界范围的现象。秦汉,隋唐,元明清都是由边缘地区的民族实行了统一。曾经强盛的西罗马帝国也是由蛮族日耳曼人的入侵而分崩离析。而相比之下因为西方农奴制下农奴受契约保护,负担要远比中国的农民稳定。

 

工业革命为什么没发生在中国而是发生在了英国呢?张宏杰认为,中国过于强大的中央集权制度、对产权保护的不力、过高的交易成本(如赋税太高,官僚体系通过腐败汲取过甚等)、法治的不完善,都是资本主义的严重障碍。” 与中国相比,英国却有一个软弱的君主政权和强大的议会,自治的传统,还有昂贵的劳动力,这些都促进了工业革命在英国的蓬勃发展。西方中世纪的自治城市精神是自由,而中国古代城市精神是控制

 

这本书介绍了一些鸦片战争的前前后后,有些细节让我颇为震惊。英国人本来只是想为自己做生意铺平道路,当时英国使团访华的使命是与中国建立有史以来第一个正式的外交关系。谁知一层层背景和文化巨大差别引起的“miscommunication”,使事态向另一个方向发展。首先清朝官员要求英国使臣入乡随俗,必须要行三跪九叩大礼,遭英国官员拒绝。乾隆因此不爽,拒绝英国使臣的讲解。当时英国人带了很多高科技产品,想全力向乾隆展示一下西方世界的发展水平,没有讲解乾隆自然完全体会不到英国的先进,因此对英国使臣提出的两国平等交往、互设大使馆等要求一律驳回,彻底关闭了沟通的渠道。通过此次来访,英国惊讶于清政府整齐划一的中央集权统治,更对它的闭关锁国和经济落后了如指掌,鸦片战争才逐渐被提到日程上来。反观日本,在美国人的军舰开进江户湾后,日本立刻同意开放港口,和美国通商。日本近代化的进程由此开始。迅速和成功地在西方的威胁面前做出机敏的反应,专心致志地学习西方,短短40多年,日本就从一个小国摇身一变为世界强国。

 

书中提到的中国的面子社交也让我感受颇深。历史上汉武帝和明朝政府都有为了面子好看,花钱让其它国家来朝贡的经历。《天津条约》签订后,当时的咸丰皇帝因为其中的一条西方国家可以派大使驻在北京坐卧不安,原因是他们不会给他下跪,就让他颜面扫尽。他因此差点儿花钱买面子-取消所有关税,只要他们不进京的决定,幸而被群臣劝阻。想起来每回国时经常看到的看起来富丽堂皇的政府大楼。有些学校外观也是建得非常漂亮,走进去却是空空如也,却这少那。妈妈也经常感叹说美国这边的学校外观上毫不起眼,走进去却是一应俱全,各种教学用的材料道具应有尽有。面子是给别人看的,还是多重视一下里子才能真正把钱用在实处。

 

书中提到的另一件我印象很深也莞尔的一件事是北京的公厕最初是因为八国联军的侵入而开始的。八国联军初进城时,城里到处都是黄金万两,恶臭难闻。不堪忍受,他们开始了一系列的整治工作,包括清理垃圾,修建公厕。文中说,当然,不论如何,这些变化丝毫不能减轻八国联军的罪责,不过西方卫生文明传播到中国,确实在一定程度上改善了城市的卫生条件,降低了城市传染病发生率,这也是民国年间人口增长的一个重要背景。

 

 

到了晚清,中国的知识分子惊讶地发现他们理想中的三代之治居然可以真的实现,不过地点却在蛮夷之国。晚清的某些政府官员参观了欧洲和美国的议会、学校、监狱、医院、街道等地方,他们认为西方的选举制度,教育的高度普及,监狱和医院处处以人为本,全都符合三代的政治伦理和精神。这种观点,在晚清时被大多数知识分子所接受。张宏杰认为他们的观察和言论有一定的道理,但也有很大的片面性,只盯着别人的长处而忽视了短处。这一点作为在西方生活了几十年的我们最为了解。这几年的选举闹剧以及出其不意的疫情的爆发,充分说明不管哪一种制度,在有自己优势的同时,肯定也都有自己的弊端。

 

在结语中,张宏杰总结了两点:1. 中国大一统郡县制下,官僚系统极为发达。而欧洲封建体制下,自治社会传统一直没有中断。这就造成了传统中国社会整齐划一的一元化结构。2.中国的中央集权受到的约束很小,而后发展起来的欧洲的中央集权受到重重社会力量的约束。中国传统王朝的优势是能够集中力量,但同时造成了皇帝一个人不靠谱,全天下都要跟着倒霉的现象。同时他也肯定了儒家精神的强毅进取,认为中国人个体存在着强大的竞争力。中国的历史、文化和地理,决定了它的大一统趋向。在大一统的框架下我们应该可以吸收全人类的文明成果,充分激活整个社会的活力,在每个人更幸福的基础上实现国家的更强大。

 

他在谈到土耳其和拉丁国家在现代化进程中遭遇的挫折和失败时有这样一段话,不由让我想到了最近阿富汗的局势,不禁心有戚戚-

之所以在这么多国家遭遇重重失败,是因为非西方世界的现代化动力并不是内生的,而是被移植的,这种移植过程远比人们想象的要更为艰苦,并且成活率很低。除了制度原因之外,现代化还需要有文化土壤。

 

一本书不知不觉读完了。把枯燥无味的历史写得生动有趣,让人不得不佩服作者的功力。虽说历史知识都是人书写和传承下来,免不了有失客观公正,带有主观的影子。但历史也总是一面镜子,在镜子里我们可以更加看清自己,从而做更好的自己。我想在以后的生活里,肯定会有某些时候,脑子里会突然闪出书中的哪一句话。我想我肯定会经常回来翻一下这本书的。

 

 

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阅读 ()评论 (52)
评论
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 'Redcheetah' 的评论 : 谢谢!
Redcheetah 回复 悄悄话 好文
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '菲儿天地' 的评论 : 俺今晚有点迟钝,不太明白菲儿发我的这篇文的用意…哎马,难道还是与“张宏杰”里的几个字有关?张文宏?张宏良?:)
菲儿天地 回复 悄悄话 回复 'Tigerlily66' 的评论 : 关于张宏良:
https://blog.wenxuecity.com/myblog/77433/202108/30090.html
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '小声音' 的评论 : 小小过奖了,我也是近几年才开始有兴趣看点历史书,以前懂得太少了啊,补一点算一点:)。问候亲爱的小小,周中快乐!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '飞来寺' 的评论 : 谢谢新朋友留言,你的留言写得很有见地,看出来是博学多思之人。也许天下为公的理想国真的只是人类的一个终极理想,只要人性不变,我也觉得那只是海市蜃楼。也许时间还不到,2000年没见到,也许20000年或200000年后能见到?希望有那么一天,人类会突然有了思想和意识形态的飞跃,大同社会真的变成现实:)
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '心中之城' 的评论 : 你俩都在小鹿乱撞啊,有钱人和导演会碰撞怎样的火花,我家的沙发上精彩故事多多啊:)
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '心中之城' 的评论 : 还以为城城来看了一眼就又跑去吃米其林了呢,竟然又逛回来了,荣幸荣幸:)是啊清朝时闭关锁国真是挺可气的,脑筋稍微活泛点也不至于让自己沦落到那么悲惨的境界。不用说抱歉,在我心中可爱的城城不管说什么都是对的哈哈哈。城城周中快乐!
小声音 回复 悄悄话 谢谢lily好书介绍,佩服lily博学,读史使人明智,lily说的好,历史是一面镜子,不论是个人还是国家,都能从镜子里更加看清自己,从而做更好的自己。
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 'BeijingGirl1' 的评论 : 京妞观察很仔细啊,还真没仔细看过故宫里的古厕所是啥模样哈哈。古希腊那么早就有冲水马桶是很神奇,不过我记得欧洲有些国家一直到中世纪以后也还不是很讲卫生的,不是传说路易十四一辈子都没洗过澡吗:)。国人是比较讲究吃,在厨房里花的时间和精力巨大。希望疫情后分餐制会逐渐推广。问候京妞,周中快乐!
飞来寺 回复 悄悄话 不少学理工科的,到40、50岁慢慢会对历史、哲学有兴趣。特别是出国后总有些冲击,会在历史、哲学中寻找启迪。先秦三代确实伟大,构筑了中华文化的基本骨骼,何为祖,何为宗,贵与贱,尊与卑,嫡与庶,到现在都在起大作用。农耕需要水利工程,这是中国大一统
来源。该怎么认识中国人自己,陈寅恪先生说中国人像罗马人。希腊自由城邦时期,自由与混乱;马其顿统治时期,屈服与混乱;罗马帝国时期,屈服与秩序。罗马人和中国人“宁为太平犬,不做乱世人。”心态是很契合的,这才是中国特色。“天下为公”值得推敲,说起来很伟大高尚,但实际执行起来却显得少了地气,海市蜃楼一般,人间两千多年也不见理想国影影。
心中之城 回复 悄悄话 回复 '夏圓' 的评论 : 哈哈!哈哈!看得我也小鹿乱撞啊!笑S我了!:)
心中之城 回复 悄悄话 回复 'Tigerlily66' 的评论 : 呵呵!谢谢百合!不用你准备茶水招待。俺自带。上次就餐喝的是白水。很纯粹啊!:)抱歉把大家带跑偏了,看成了张文宏。谁让他现在这么红呢。哈哈!谢谢百合带我认识了张宏杰。能把无味的历史写得有趣也是一种本事。我觉得日本是全盘西化又保留自己本土文化做得最好的国家。固步自封不是出路。只有博采众长,“充分激活整个社会的活力,在每个人更幸福的基础上实现国家的更强大”,说得很有道理。
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '枣泥' 的评论 : 是啊,有时历史很容易就被利用做成一种工具,或被加入浓重的主观色彩。悲观一点说,真实的历史到底是怎样也许我们永远无从知道呢哈哈。问候枣泥,周中快乐!
BeijingGirl1 回复 悄悄话 好文。 我现在也喜欢看历史。 影视剧也喜欢看历史的古装, 但不是后宫古侠之类的。 Lily 介绍的书得看看。 比如你这里说的卫生间问题。 我在希腊就看到人家2000多年前的冲水厕所, 和我小时候北京幼儿园里的差不多。 故宫里清朝晚期有厕所了, 但是非常落后, 蹲坑,就是不用马桶而已。 中国人就是在吃上狠下功夫, 花时间, 花样翻新。 可其实并不讲究。 不分餐, 喝酒的方式也很不文明。
枣泥 回复 悄悄话 我们小时候脑袋里的历史都是经过筛选、过滤、改变之后灌入的。出国以后才发现不是那么回事。现在中国还是“面子社交”呢。唉。谢谢介绍。
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 'xiaxi' 的评论 : xiaxi过奖了啊,周中快乐!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '为人父' 的评论 : 他这种文学写法可能对我这种不严谨的人正合适,如果写成纯史料的东西我肯定是读不下去的哈哈。谢谢留言!
xiaxi 回复 悄悄话 百合博学,谢谢分享历史!
为人父 回复 悄悄话 张宏杰治学并不严谨,他的历史著作更像是历史文学。
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '歲月沈香' 的评论 : 谢谢亲爱的沉香鼓励!跟着沉香学习了很多心理学方面的历史,也增长了很多知识。感觉自己人文知识欠缺很多,有机会还要多补一补才行。问候沉香!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 'momo_sharon' 的评论 : 不知你喜不喜欢电子书,我是在微信读书上读的,喜马拉雅上也能找到有声书。问候墨墨!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '杳果果' 的评论 : 这么说果果肯定是文科生了哈哈,嗯确实像,思维天马行空,意识流:)问候果果!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '南山松' 的评论 : 谢谢松松留言,问候松松!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '菲儿天地' 的评论 : 谢谢美菲儿鼓励!问候菲儿!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '梅华书香' 的评论 : 是啊每个民族都有自己的习惯和思维方式,不太容易改变的。问候梅华!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '麦姐' 的评论 : 太好了麦姐不仅知道张文宏,也知道张宏杰:)还读过他的大明王朝的七张面孔,那本书确实找到了读小说的感觉,历史书里他的书我比较能读得下去哈哈。谢谢麦姐鼓励!
歲月沈香 回复 悄悄话 问候Lily!Lily这篇书评写得非常!不仅重温了中西方那些历史,也阐明了中西方文化存在差异的主要原因,长知识了!“但历史也总是一面镜子,在镜子里我们可以更加看清自己,从而做更好的自己。”说得真好!谢谢Lily好文分享!
momo_sharon 回复 悄悄话 好书。我也看网上有没有卖。感谢百合好介绍。
杳果果 回复 悄悄话 百合原来是理科生啊,字里行间感受百合的沉稳客观求实之感。
好博文,谢谢分享,祝好!
南山松 回复 悄悄话 喜欢写得生动有趣的介绍历史的书,谢谢百合的好分享,问好:)
菲儿天地 回复 悄悄话 回复 '心中之城' 的评论 : +1哈哈哈,我也看成了张文宏,还在想呢。

同意麦子,“百合的书评已经跨到历史领域了,张宏杰有特点,用小说和散文笔法写历史,上过百家讲坛。这本书没读过,中西对比非常有意思,谢谢百合好介绍。”
梅华书香 回复 悄悄话 是啊,过了恩多年,很多内在的东西依然如此,没有太大的改变啊!佳文大作分享了,祝快乐健康,吉祥如意!!
麦姐 回复 悄悄话 百合的书评已经跨到历史领域了,张宏杰有特点,用小说和散文笔法写历史,上过百家讲坛。这本书没读过,中西对比非常有意思,谢谢百合好介绍。
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '寒一凡' 的评论 : 握手握手。一凡如此丰富的想象力读理科真是太可惜了哦。期待一凡的微小说集早日问世!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '云淡风更轻' 的评论 : 看来大家对张文宏都情有独衷啊:)谢谢云淡留言和鼓励!
寒一凡 回复 悄悄话 “ 上学时是理科生,一直忙着在数理化的世界里摸爬滚打。出了校门很多年后看的闲书多是小说散文一类…” 哈哈,和我一样,握手百合!深度好文!谢谢百合介绍好书,有时间一定会拜读。
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '夏圓' 的评论 : 谢夏导鼓励,誓把夏导的话进行到底:)
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '夏圓' 的评论 : 和富人近距离接触是啥心动感觉,夏导有空和俺穷人们慢慢道来:)
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '北欧风轻雨绵' 的评论 : 谢谢新朋友到访和留言!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '多伦多橄榄树' 的评论 : 哈哈我是“薄学”,转述一下别人的话而已:)
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 'spot321' 的评论 : 谢谢点点鼓励!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '五湖以北' 的评论 : 是啊破坏总是比建成容易。问候五湖!
Tigerlily66 回复 悄悄话 回复 '心中之城' 的评论 : 给心城上饮料,你在米其林餐厅喝的啥咱就上啥:)
云淡风更轻 回复 悄悄话 哈哈哈。。。我一开始也看成了张文宏,幸好仔细看完,谢谢百合分享历史,涨知识了!
夏圓 回复 悄悄话 赞百合深度好文!学霸的节奏啊,厉害!
夏圓 回复 悄悄话 回复 '心中之城' 的评论 :
艾玛,我也看成张文宏了!
和有钱人挤一个沙发,兴奋得小心脏乱跳啊,呵呵~~
北欧风轻雨绵 回复 悄悄话 深度好文!引发鸦片战争的真实细节,之前也有所闻,也是很惊讶,发觉和过去了解的历史知识有差别… 好书得去看,谢谢分享!
多伦多橄榄树 回复 悄悄话 你也博学啊!
spot321 回复 悄悄话 谢谢分享历史!学习了!
五湖以北 回复 悄悄话 文化土壤很重要,变好难,变坏易
心中之城 回复 悄悄话 艾玛!看错了。以为写的是张文宏呢。问个好!还坐了沙发!哈哈!
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