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李阿姨来了(十五)爱的礼物

(2020-12-18 09:31:16) 下一个

雅丽记住李阿姨的生日是有原因的。李阿姨刚来的第二天,为了安全考虑,她特意问李阿姨要来了护照,复印了第一页。这也是朋友们告诉她这样做的。虽然阿姨肯定不会拐跑孩子,但是多留点心眼也是好的。害人之心不可有,防人之心不可无啊。巧的是阿姨居然和雅丽的外婆是同一天生日。

雅丽从小跟外婆很亲近。也是外婆把她带大的。外婆除了烧得一手好菜,还很能喝酒。平时兴致高的时候总会咪点老酒喝喝。时不时地她也会让雅丽沾点酒尝尝,久而久之,雅丽的酒量在外婆的熏陶下,慢慢地打好了喝酒的底子。外婆四十岁不到就守了寡,靠着一点积蓄和微薄的收入把三个孩子拉扯大。但外婆生性开朗乐观。好像没有啥事能难得倒她。再加上她为人豪爽大方,所以人缘特别好。

雅丽暑假一般都是在外婆家度过的。外婆常带着她去拜访朋友们,今天去王家伯伯家,明天去李家姆妈那里。每次去外婆都买些糕点带去送人。外婆一直跟雅丽讲,去人家里是不能空着手去的。那样不礼貌,也是上不了台面的。有意思的是,每次要走的时候,那家主人总是生拖硬拽地执意要留她们吃了饭才能走。雅丽回回都觉得很有趣,看到大人们为了吃一顿饭还要这么拉拉扯扯的。有时候被劝住留下了,外婆还要反复关照主人家只是吃个便饭而已,千万不能烧太多菜。很快地,主人家彷佛有备而来,一会儿功夫就像变戏法似的端出了几样冷盆:油爆花生米,皮蛋肉松,凉拌海蜇,醉鸡。就这么先边吃边聊起来。吃到一半,主人起身进厨房,炒了几个热气腾腾的菜:清炒虾仁,肉片木耳香菇,油焖笋和炒青菜。荤素搭配,简单又得体。雅丽认为能和外婆一起去别人家作客,吃吃喝喝是件很愉快的事。要不说别人家的饭菜总是香的呢。

雅丽问过外婆,哪来的那么多朋友。外婆说心胸开阔,有气量的人,人敬人爱;心胸狭窄,小肚鸡肠的人,人人避而远之。外婆还告诉雅丽,作为女人,要学会独立自主。特别是在经济上更要学会独立,哪怕结了婚,都不要想着靠丈夫。不管丈夫有钱没钱。自己一定要有工作和收入。所以当雅丽那时想要出国留学的时候,第一个全力支持她的就是外婆。也是受外婆影响,雅丽出国后都是靠自己一路打拼。哪怕和杨林结婚,生了孩子后,她都从来没想过要辞去工作,做个全职主妇。她时时刻刻都记着外婆的话。

和许多老人一样,外婆不喜欢过生日。而且她只认定自己的阴历生日。所以外婆每年的生日都不同。至于户口本上的出生日据说是顺口说的。但雅丽还是以她的阳历生日为准,每年都会给外婆些小惊喜。那一年,雅丽还和妈妈一起为外婆庆祝了她六十六岁的生日。江南一带的习俗是当母亲六十六岁的生日时,出嫁的女儿要回到娘家祝寿,将猪肉切成六十六小块,而且肉必须是后腿肉才好。做上一碗红烧肉。据说如此可以延年益寿,今后的岁月就可以幸福安康,雅丽清楚地记得那天外婆特意换上了一身她平时舍不得穿的毛料衣服。外婆嘴上说着,过啥生日了,我的生日还没到呀。但心里还是甜甜的,笑得合不拢嘴。等到一碗香气扑鼻的红烧肉做好了端上桌,浓油赤酱的本帮菜味道忍不住让雅丽凑近跟前,闭着眼睛,用鼻子猛吸着飘浮在空气中这令人销魂的肉香。还没等雅丽睁开眼,外婆已经拿起一根筷子,边敲雅丽的脑袋边疼爱地说道:“馋虫都出来了吧,要吃就趁热吃”。雅丽不好意思地伸了伸脖子,抬起头对外婆说道:“谁都不能动的。这是孝敬外婆的长寿肉,吃一口活到九十九”。接着她边咽着口水,边把肉一块一块夹在了一个盘子里,拼成了一个“寿”字放在了外婆面前。外婆乐得眉开眼笑。也许对于外婆来说,最好的生日礼物不是这碗红烧肉,而是爱的陪伴。

外婆去世的那天,北美的大地千里冰封,万里雪飘。雅丽听到消息的瞬间,整个人像掉进了无底的深渊,她茫茫然不相信这天会来得这么突然。那个带着她走亲访友吃吃喝喝的外婆走了,那个永远是她的坚强后盾的外婆真的走了。她去了另一个地方-天堂。雅丽有时做梦也会梦到外婆,都是外婆牵着她的手,开心地走在街上,说着,笑着。在她心里,外婆从来不曾离开过。外婆的言传身教早已不动声色地刻进了她的骨子里。以至于李阿姨都说雅丽的豪爽性格更像是北方人。

李阿姨的生日正好是星期天。雅丽本来打算一家人带着阿姨去公园转转,然后在外面吃一顿牛排大餐。至于礼物嘛,雅丽问了一些朋友们,她们都说还是给一个红包给阿姨最实惠。想想也是,这样雅丽也省心了,不用费心地去考虑买啥礼物了。

但人算不如天算,看了天气预报,周末连着两天都下大雨。杨林建议还是在家里吃算了,他去买些现成的菜回来。雅丽听了马上否定了他的建议,这不是在敷衍嘛,买个外卖算什么,一点仪式感都没有,这不是她的风格。雅丽让杨林周六一大早去超市买菜,还是她亲自烧一桌好菜,这样也显得隆重些。杨林说他没意见,只是不想让雅丽太辛苦,说老实话阿姨做的饭菜真的不合他的口味。雅丽还提醒杨林到时候买个蛋糕回来。

要说仪式感,杨林和雅丽的观点很不一样。杨林觉得心意到了就好了。不必搞得那么复杂。典型的理工男思维方式。每到雅丽生日,杨林一般都会在纽约买个蛋糕回来。至于礼物,他都让雅丽自己想买啥就买啥。不一定要等到生日才买,喜欢了就买。 只要开心就好。雅丽已经习惯了他的风格。所以对他也没那么多的期待了。就连情人节,杨林也是买个蛋糕来庆祝而已。雅丽曾暗示杨林,可以把蛋糕改成玫瑰花。但杨林说花又不能当饭吃。真有心喜欢花,他让雅丽去买几株玫瑰花种在园子里,可以花开整个夏季。这样更有仪式感。雅丽也看得云淡风轻了,买自己喜爱的东西,做自己喜欢的事,不依附不将就,这就是给自己的最好的礼物,也是爱自己的最好的方式吧。

为了李阿姨的生日宴,雅丽算是使出了浑身解数,忙碌了一整天,做的都是她的拿手菜:四喜烤麸,白斩鸡,大煮干丝,色拉,笋干烧肉,西芹百合,春卷。就连最费功夫的松鼠鲈鱼和八宝酱鸭都端上了桌。雅丽做菜的时候,李阿姨抱着孩子时不时地过来看看,说是要好好学习学习。还说南方人做菜是真的要比北方人来得精致。一顿生日宴,李阿姨吃得开心是不用提了,而且是赞不绝口。外加一个月的现金工资和二百元的红包,阿姨更是激动得眉开眼笑,连说这折合人民币上万的月薪,她做梦都想不到啊。 除了阿姨,杨林也吃得满意极了,他也好久没吃到雅丽做的菜了,平时都是阿姨做的,只能凑合着吃。他说是托了阿姨的福,才能吃上这么多的菜,像过年一样。

一连几天,李阿姨都沉浸在喜悦中。与其说是雅丽给她过了生日,倒不如说是阿姨拿了工资更让她觉得开心。雅丽想起了外婆的话,女人真的要有自己的独立的财务自由才会有发自内心的快乐。还有一件令阿姨开心的事是,阿姨的儿子两周后要来纽约参加工作面试。要是她儿子能在纽约找到工作,阿姨就放心踏实了。但不管如何,没有比母子见面更让人高兴的事了。

因为雅丽周末做了好多菜,也剩了很多。所以一连几天,她都带中午饭去公司,不去食堂买饭了。晚饭呢,阿姨也只是炒了个蔬菜而已。吃饭时,阿姨还不忘念上几句,说自从吃了雅丽做的菜后,她对自己做的菜越发没信心了,感到难以下咽。而且真是浪费食材。李阿姨还告诉雅丽,孩子慢慢地可以开始喂吃辅食了。店里买的瓶装辅食简单但有防腐剂,还是家里自己做的才吃得放心。雅丽觉得阿姨的话也有道理。阿姨让雅丽把要给孩子做的辅食材料告诉她,她会按要求准备好,等雅丽下班回家煮上就好,一半晚上吃,一半留到第二天中午吃。就这样,雅丽每天下班回家便要围上围裙开始准备孩子的辅食,有时加些鸡汤,有时加些蔬菜汁。顺手地她也会把菜炒了。李阿姨当然是当仁不让地喂孩子吃饭。有时候,不经意的习惯久而久之便成了自然。像是有了默契,李阿姨像往常一样都会问雅丽晚餐要吃啥,她就从冰箱里取出菜来准备。该切丝的切丝,该切片的切片,一切准备就绪摆在那里等雅丽下班回来。阿姨从厨房隐身而退,悄然地让贤给了雅丽。 为了孩子,也为了杨林,雅丽也不在乎炒几个菜。能者多劳。只要他们吃得开心就好。

周末的一大早,杨林送阿姨去了火车站,她坐火车去纽约见儿子了。

(未完待续)

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评论
心中之城 回复 悄悄话 回复 'spot321' 的评论 : 可怜天父母心 :)
spot321 回复 悄悄话 自食其力的阿姨。主人对阿姨真的不错。
心中之城 回复 悄悄话 回复 '晓青' 的评论 : 谢谢晓青!新的一年里继续加油!健康快乐!
心中之城 回复 悄悄话 回复 '菲儿天地' 的评论 : 谢谢菲儿祝福!新头像好漂亮啊! 红红火火!赞!
晓青 回复 悄悄话 新年快乐!
心中之城 回复 悄悄话 回复 'xiaxi' 的评论 : 谢谢遐西!好暖心啊!同祝新年快乐!
菲儿天地 回复 悄悄话 回复 'xiaxi' 的评论 : +1新年快乐!
xiaxi 回复 悄悄话 问好心城,新年快乐!
心中之城 回复 悄悄话 回复 'momo_sharon' 的评论 :收到! 谢谢墨脉!
momo_sharon 回复 悄悄话 圣诞快乐!
心中之城 回复 悄悄话 回复 'xiaxi' 的评论 : 谢谢遐西!有心了!
xiaxi 回复 悄悄话 心诚全家圣诞新年快乐!
心中之城 回复 悄悄话 回复 '菲儿天地' 的评论 : 谢谢菲儿,太有心了!
菲儿天地 回复 悄悄话 回复 'momo_sharon' 的评论 : 哈哈:)

祝心城和朋友们圣诞快乐!
心中之城 回复 悄悄话 回复 'momo_sharon' 的评论 : 是的。有点过了呀!哈哈
momo_sharon 回复 悄悄话 有点反客为主了,哈哈!
心中之城 回复 悄悄话 回复 'laopika' 的评论 : 谢谢告知!是的要买小板栗才好。而且是天津小板栗最糯最甜。大板栗只能烧菜了。栗子烧鸡或红烧肉!节日快乐!
laopika 回复 悄悄话 回复 '心中之城' 的评论 : 被你说中啦!昨天试验了,基本成功,但是口感不如国内炒的,现在原因被你指出了,我买的是大板栗,以后知道了,一定选小板栗!提前预祝圣诞快乐
心中之城 回复 悄悄话 回复 'laopika' 的评论 : 抱歉刚看到!砂糖也可以的。希望你买的是小板栗。大板栗口感会大打折扣的。
心中之城 回复 悄悄话 回复 'cxyz' 的评论 : 谢谢来访!是啊!每个人都会有对自己影响一生的人吧!
laopika 回复 悄悄话 回复 '心中之城' 的评论 : 板栗到了,但买的冰糖仍然没有收到,可以先用砂糖替代一下吗?美国的物流的速度是特慢。谢谢
cxyz 回复 悄悄话 外婆对雅丽的影响力很大啊,这样南北合璧的女孩子太完美了。
心中之城 回复 悄悄话 回复 'laopika' 的评论 : 问好!是啊!人与人之间还是要真诚以待。希望你订的板栗能尽快收到。可以吃上烤板栗,还有栗子烧鸡。周末愉快!
心中之城 回复 悄悄话 回复 '东村山人' 的评论 : 问好东村!是啊!你奶奶肯定很善良很开朗,才会宾客盈门啊。雅丽希望阿姨能照顾好孩子,所以对阿姨也是以诚相待。周末愉快!
心中之城 回复 悄悄话 回复 'xiaxi' 的评论 : 问好遐西!高手不敢当。只是会做些家常菜而已。周末愉快!
laopika 回复 悄悄话 很欣赏外婆的经典话语:心胸开阔,有气量的人,人敬人爱;心胸狭窄,小肚鸡肠的人,人人避而远之。所以教育出来的雅丽也是高素质。
一直想尝试一下你推荐的烤板栗,可惜没有买到,今天终于网购到了,不知是否还会不会像前两次那样被取消,期待着按照你的办法亲手做出烤板栗。两个多月前我按照“淡然”推荐的方法成功制作出上海人的最爱:糖年糕!味道好极了!
东村山人 回复 悄悄话 写得太好了!
外婆很多地方与我奶奶相似。我奶奶不但面食做得好,也很会做菜。奶奶家里也常常有朋友来吃饭。 奶奶也是过阴历生日的。
雅丽夫妇对人真好。李阿姨有福呀。
xiaxi 回复 悄悄话 心诚一定是个高厨,文字里的饭菜都飘出香味了!
外婆是个多么睿智善良的老人啊!
心中之城 回复 悄悄话 回复 '晓青' 的评论 : 谢谢晓青!周末愉快啊!
晓青 回复 悄悄话 故事很好看,不知道李阿姨走了会发生什么。期待续!
心中之城 回复 悄悄话 哈哈哈!做的是菜,吃的是情怀!菲儿周末愉快!
菲儿天地 回复 悄悄话 艾玛,李阿姨有福,可以吃女主人做的菜。:)心城文里的好菜,太让人想念了!
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