寻牛斋

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清明扫墓,发现老海归的墓碑

(2021-04-07 05:39:10) 下一个

清明那天去给一位朋友扫墓。之后,在墓地转来转去,拍照。走着走着,突然一个墓碑上的两个人名映入眼帘:王恭业、周懿芬。我愕然止住脚步,这不可能是名字偶然的巧合。王恭业是50年代回国的老海归,文革结束后不久,又回到美国。墓碑前有家人摆放的花束,自己手里没有花了,怀着敬仰的心情,在墓碑前伫立了一会儿。

回到家里又研究了一下王恭业和周懿芬的生平,发现了许多趣事。忍不住第二天又跑去墓地,见证了两个家族的留学史。

王恭业,出生于沈阳一个知识份子家庭,父亲王正黼曾得到庚子赔款奖学金,1912年获哥伦比亚大学采矿专业硕士;母亲廖奉献就读于美国威尔斯利女子学院,与宋庆龄、宋美龄姐妹是很要好的同学。1949年,父亲携同妻子和六个子女举家移民美国。那个时候王恭业20岁。

王恭业从小就受到良好和教育。除了严格的家教外,中学就读于北京私立教会育英学校,大学更是首屈一指的燕京大学。到了美国就读于布朗大学,获机械工程硕士学位,毕业后在Philco公司任机械工程师。1955年王恭业决定回国,遭全家人反对。到底是什么驱使这个26岁的年轻人回国,是“响应号召”,还是思念未婚妻,只有他自己知道。

未婚妻周懿芬出生于北京,家里也是书香门第。父亲周学章也曾留美,1923年获哥伦比亚大学教育博士,回国后成为著名教育家,与司徒雷登为好友。周懿芬是美国教会贝满女中的高材生,以后同样进入燕京大学,在未名湖畔与王恭业定下连理。王恭业一家出国后,周懿芬继续在燕京大学学习直到1954年毕业。

王恭业回国后与周懿芬结婚,养育了两个女儿。他被分配到北京石油学院机械系,教材料力学等专业课,在科研方面曾获石油部一等奖。文革十年的遭遇就不提了。1976年,王恭业从山东干校回到北京,开始担任翻译和英语培训工作。他的美式口语很受学生们的欢迎,连外教都称赞他的发音和语法功底。

1979年,副总理方毅代表国务院接见早年归国的科学家,特别是文革中受到不公正待遇的科学家们,向他们表示慰问,勉励他们“在新的长征中,继续担当起科学技术工作带头人的光荣职责,同心同德,为实现四个现代化勇往直前”。王恭业当时在场,聆听了方毅的讲话,但心里早就另有打算。

1982年,在美国家人的协助下,王恭业回到美国。50岁出头,正当壮年,精力充沛,重操自己的业务,在马里兰大学机械工程系教授工程力学,后又在马里兰Transviron工程公司任监理。妻子周懿芬有一个哥哥和一个姐姐,40年代出国留学,50年代没有回国,更何况自己的母亲就是美国人(父亲周学章在美国留学时娶了混血妻子许淑文,结婚第二天回国)。所以周懿芬随同丈夫移民美国顺理成章,在马里兰大学医学院当了几年研究人员。

他们夫妻每两三年回国看看,与亲朋好友的团聚。2006年王恭业退休,可是因为做过两次心脏搭桥手术,身体每况愈下。2011年病重住院,不幸去世,享年82岁。周懿芬从马里兰搬到维州,8年后去世,享年90岁。

王恭业和周懿芬的墓碑就在王恭业父母和三个哥哥墓碑旁边。父亲的墓碑上刻着胡适的题词;母亲的墓碑上落款6个子女;王恭业去世5年后姐姐去世也安葬在旁边(姐姐王安珍嫁给了华人科学家凌宏璋,一同安葬于此)。看着墓碑上这些人的名字,令人唏嘘。两个家族两代人,留学、回国,不回国,回国又出走…这就是中国留学史的写照。虽说不能算典型,但仍如过眼烟云,埋骨何须桑梓地,人生何处不青山。

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阅读 ()评论 (10)
评论
BnBinUS 回复 悄悄话 好文
yaoyunyi 回复 悄悄话 文革的成果,使大批知识分子外跑。老海归能回海的都尽量回海,有的业务已废,武功已断,从实验员做起,为儿女铺路。华夏之哀哉。
华府采菊人 回复 悄悄话 生活好点差点倒也算了, 当然基本的三餐一宿得有保证, 问题是折腾起来实在令人吃不消,还真不知道啥时候哪位圣上高兴起来又想折腾着“白相相”, 所以还是用脚说话吧。
茅山道士 回复 悄悄话 感谢作者讲述了早期留学生的故事
石假装 回复 悄悄话 所以文革后第一批留学生多数选择留在国外了。
FollowNature 回复 悄悄话 中国的反右及文革的确害了不少人. 老毛的瞎折腾使中国的教育和科研进步迟了二十年
笑薇. 回复 悄悄话 生命为什么有限? 感谢分享!
雪狗2014 回复 悄悄话 落叶归根了
laopika 回复 悄悄话 读来令人嘘唏不已
喜爱心 回复 悄悄话 感谢分享!人生目的是经历,按自己的良好心愿做事,就不枉此生了。
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