《资治通鉴》评说

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(二十) 中国能否持续劳动力相对廉价的竞争力

(2006-09-11 14:20:39) 下一个

前边讲到,今天的世界经济运行机制,是激励生产效率,但不激励消费效率。但以物质循环的观点来看,物质循环效率等于瓶颈效率,所以,以今天的国际经济结构而言,提高消费效率可以大大解放经济效率。如果消费效率提高了,就能够以低工资、低生活成本,提高人们生活水平。经济发展的最终目标是提高人民生活水平,忽视消费效率是违背经济发展初衷的,也不符合物质循环基本原理。

 

人们说美国生活水平高,主要是以收入水平来衡量,收入中很大一部分是生活必需消费,因为美国的生活成本也很高,如上下班交通费用占相当比例。美国GDP是中国的九倍,人口是中国的五分之一,即其消费水平是中国的四十五倍。如果中国人每周要工作四十五个小时的话,是否美国人每周工作一个小时就能过上中国人的生活呢?答案是否定的。

 

有些人以中国人生活水平来换算购买力评价,忘记了消费效率问题。即对于相同的收入水平,中国人有可能有较高的生活水平,其原因不能完全归咎于人民币被低估,而是中国消费效率高也是原因之一,即在中国可以以较低工资来维持相对较高的生活水平。只要中国制度设计和城乡建设中注重消费效率,避免重复西方高消费模式,那么,中国就可以在提高人民生活水平的同时,避免按比例地增加劳动力成本。西方把中国消费效率高的因素,归结为政府补贴,是错误的观点。

 

高消费效率就是以低生活成本维持高生活水平。中国以前单位大院的形式,缩短生活住宅与工作场所的距离,不但免除了交通消费,而且增加了人们闲暇时间,是高消费效率的一个例子。在没有污染等问题的地方,城市设计及住房分配和人口流动机制的设计,都应该尽可能保持这种高消费效率的模式。

 

曾听说中国以前将宾馆旅店建在机场和车站附近,后来外国专家认为不利于城市经济发展,认为宾馆远离机场可以增加城市计程车业的发展,繁华城市商业区,这种故意制造不方便来创造市场的设计是非常糟糕的经济学。一部分宾馆健在市内有利于城市繁华是对的,但适量的机场附近旅店可以减少城市交通拥挤,提高消费效率。

 

私家车的拥有,是财富和生活水平提高的时尚象征,但其消费效率极低。基本上每个私家车行驶的时间只是闲置时间的一个零头。如果工厂有一个价值几十万的设备如私家车一样每天利用率不到两小时,那就有设备利用率低下的问题,但这种事情发生在消费领域经济学就不管了。实际上,只要城市公交设计得好,并发展计程车以及轿车租赁产业,则可以改善城市交通、减少二氧化碳排放和能耗,也提高小轿车利用率,而且人们一样可以在急需时叫计程车,或周末租车出游。

 

效率消费,给人类可持续发展提供了极大的空间。城乡一体化建设的规划以及其他社会机制建设中注重总体生活消费效率,不单是可持续发展的必由之路,也应该是中国在提高人民生活水平同时保持国家总体竞争力的策略之一。

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