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啃老的美国作家

(2020-04-06 01:00:36) 下一个

瑞察以前是个好客人,后来变得啰嗦了,人也眼见得衰老下去。近几年很少见到他,更是难以见到他的老母亲。上个月的某一天,他们母子竟然一起进来。

正在忙。看到他老母亲虽然拄着拐杖,但是仍然精神矍铄,气色红润,甚感欣慰。算来老人家该是年过九旬了吧?细数初识的时光,大致已有十八九年。日子过得悄无声息,眼前的人,却明显老去。

老奶奶先前还能自己开车出门,现在只能靠儿子带她走了。而她的儿子,也已接近七十岁。

以前每次见到她来,都会想,年轻的时候,她该有多么美啊?垂垂老去的模样,依旧遮不住浑身的光彩。她的五官很有英格丽褒曼的神韵,端庄大气。两只眼睛脉脉含情,勾人心魄。

她跟我讲过她自己的故事,一生嫁过两个丈夫,第一任丈夫在二战中牺牲了。瑞察是第二个丈夫的儿子。还有一个大儿子,也住在这座小城,但是很少来往。只是孙辈们喜欢这位慈祥美丽的奶奶。

瑞察肯定是单身的。他也当过兵,参加过越战。但是没有上过战场,属于文官。文是他的专业,也是他的爱好。也是他穷困潦倒的主因。

听到过美国作家发财的吗?那一定是写出来畅销书。瑞察写的什么书呢?送过一本给我。我先生翻翻看看,嘴一撇,空洞。写的是僵尸题材,书的封面上画着一个飘飘飘忽忽的略带抽象的女人影子。

那些年,他还有些精力。写书出书宣传书,常常有作者读者见面的活动。有一次,他拿了一大摞印刷海报,问我能不能在店里放一些,给来客宣传。我一向对文人怜悯,当然不会拒绝。

他挑出最大的一张,挂在一侧的墙上。那副专注神情,是让人感觉到他投入了极大的心力在里头。后来问他书的销路怎么样,摇摇头,下次我也就不再敢问了。

靠书不行,卖书不赚钱,必须要工作。瑞察先后干了不少工种,光我知道的就有对面职业学校的老师,电器店的售货员,信用卡公司的推销员。

干老师的时候还不太老,也就六十出头的样子吧。那一阵子最常见到他,因为学校就在马路对面,走路就来了。他总是背一个沉甸甸的背包,安安静静地进来。实际上当老师是很适合他的工作,也不知为什么就不做了。

听他说过,这所职业学校,不是正规的学校,是培训技术工人的。学员全都自费,学校属于私营。因而学校对学生,就像商场对顾客,是不能批评的。所以课堂上,学生们干什么的都有,不好好听讲,老师也没办法。

后来他找了个西野司卖电器的工作,当时我就想,天哪,他怎么能干那份工?木讷寡言,笨拙缓慢。当个好的销售员,不能眼观六路,耳听八方,至少也要机灵敏捷,看人看事儿有个眼力尖儿吧!我很怀疑他能干得下去。况且收入是靠销售提成的。

去商场购物的客人,在选择由谁来为自己服务上,也很有心理学上的学问。一般来说,顾客会很本能地排斥不主动的人。这个过程,大概只需几秒钟,但也就这几秒钟,决定你有没有赚钱的机会。

果不其然,没过多久,他又改弦更辙了。

这一次,他穿起来西装,夹着公文包,像个大经理似的进门来谈生意。什么生意呢?他加盟了推销信用卡刷卡的公司,想先从熟悉的地方入手,于是来找我们。

我一看他那副样子,就知道他必定一事无成。家里老板一本正经坐下来和他谈细节,我说你别浪费时间了。来谈这个事儿的人多了去了,你又不是没经历过。给出的利率表面上看着低,其实暗藏很多猫腻。等你真正签了约,改换了公司,账单一来,比人家原来那家高出几百上千块钱,到时候你就傻眼了。傻眼就吐累特。

老板做别的事情总是磨磨蹭蹭,对别的人也往往冷冷淡淡,唯独对瑞察,可热心着呢。每次见瑞察木木楚楚地进来,他都是赶紧过去和他说话。不但讲给他听很多行业经验,还十分耐心指导他别人来了是怎样进入角色,谈这个生意的。

我说,你赶紧给他打住,别让他心存幻想。因为这个卡公司,我是坚决不想换的。店里所有的事情,网络,电话,保险,修冰箱,洗炉头,等等等等。用得好的,就算贵点,也别折腾。这家卡户,多少人来谈,也打不败人家的价格。干脆别浪费时间精力,也让他死了心,赶快去开发其他的客户。

老板不忍心回绝他。但是该说No的时候,必须说,不能含糊。于是他晚上回家查了这家公司的网评,不得了,原来是个坏的不能再坏的公司。就像强盗流氓一样,骗你进门,宰你不商量。

第二天瑞察再来的时候,老板就讲给他听。瑞察竟然急了。你不相信我?老板憨憨地哄他,相信相信,我相信你,不相信你推荐的公司。

我可没那么大耐心,对这俩人玩的游戏,早就忍耐够了。嗨,瑞察,我就是不信你!这事别啰嗦了,在这儿没戏!

餐馆里人来人往,多少杂活烦事儿啊!既然没心,白耽误这个工夫干什么呢?真受不了黏黏糊糊的男人。

打那,他就不进来了。偶尔还看见他夹着公文包,在附近几个商家走来走去。落寞的样子,估计也是尽碰钉子吃闭门羹。忽然又心生同情。

那么老实的一个人,赤诚地写书,执迷于他的文学世界,却几乎连自己都养活不了。

过了好久好久,再一次见到他,进门来像陌生客人一样,东撒西望。这一次,上次的风波与不快都已随岁月流逝。他还忘不了我们,我们也仍然记得他。

问起他的老母亲,他说老母亲还好,还在照顾他。

老人家在照顾你?还是你照顾她?

是她在照顾我,照顾我多。我明白,他指的是资助。

在美国,当一个岌岌无名的作家,意味着受穷受寂寞。快七十岁的瑞察,还在啃老。要是老母亲不在了呢?

唉,怎么能这样想!

愿神保佑他们母子,愿他老来依然优雅美丽的母亲长命百岁!

 

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阅读 ()评论 (39)
评论
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '心雨烟尘' 的评论 : 心雨姐姐总是谬夸我!要是他的作品走红了,我还是伯乐呢,哈哈。
心雨烟尘 回复 悄悄话 丽儿善于揣摩人的思想,洞察人的内心,把一个落魄的作家描写的维妙维肖。有些人生前默默无闻,死后一鸣惊人。又有谁会知道瑞察这样的啃老作家,以后他的作品不被人们哄抢呢?

富有想象力要比没有幻想来得有趣得多。虽然这种机遇比较小,哪一天,他真出名了,相信是被丽儿捧红的。
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '黑贝王妃' 的评论 : 还真是那么回事儿!王妃眼光特别犀利!佩服你极了!他好命,和老妈相依为命的。
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '大马哈鱼' 的评论 : 似乎是。
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 'Blue-Crab' 的评论 : 这不就是说得俺么!哈哈!
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '风酥酥' 的评论 : +100
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 'Blue-Crab' 的评论 : 喜欢你们的书生气,也喜欢你们的幽默气!
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 'Blue-Crab' 的评论 :哈哈,俱乐部主任蓝蟹先生的发言辞十分正确!
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '格利' 的评论 : 对极了!很多时候俗人们不识货,糟蹋了不少杰出艺术家的好才华。谢谢格利1
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '菲儿天地' 的评论 : 一个编程,一个弹琴就比较牢靠。哈哈,菲儿的朋友很高端!
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '大马哈鱼' 的评论 : 哲学家之语!哈哈,鱼鱼说得对!谢谢你夸我,顺兴而写。:)
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '梅华书香' 的评论 : 还真有可比性!谢谢梅华!
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '波城冬日' 的评论 : 波城好!不用叹息,他晚年不算悲惨的,有退休金,不生病没大问题。
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '德州老汤' 的评论 : 都行,就那么个意思。虽然分量有所不同。梵高,今儿看一帖说梵高自画像被一小女孩儿毁坏。觉得像恶搞。:)
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '晓青' 的评论 : 琼瑶也是赶上了好时候。又好运气碰上她的出版家丈夫。
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 'Blue-Crab' 的评论 : 对对对,就叫写手!斜手?蟹手?:)
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '晓青' 的评论 : 单靠写作是很难,所以需要副业。:)谢谢晓青喜欢。
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '五湖以北' 的评论 : 也许是的,五湖兄!黏糊糊的人,我觉得大概只有一项事业比较适合,那就是做科学研究。
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '尘之极' 的评论 : 不见得啊,性格决定命运。数理化他大概也没那才分。文雅艺术真是消耗钱财,而很难创造钱财的。
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 '无法弄' 的评论 : 老美哪有攒钱的,哈哈。洋人基本是羊派妈妈,亚裔才多虎妈。弄弄对儿子的准则十分正确!
美丽的人生 回复 悄悄话 回复 'Blue-Crab' 的评论 : 总有这样的人。喜欢你的古韵悠悠!喜欢苏学士。:)
黑贝王妃 回复 悄悄话 文人艺人在哪儿都是老九。还好有老可啃:(
大马哈鱼 回复 悄悄话 回复 'Blue-Crab' 的评论 : 到您那,妈宝也是宝啦。人老太太乐意^_^
Blue-Crab 回复 悄悄话 回复 '大马哈鱼' 的评论 : 大鱼,我怎么听说是:我待生活如初恋,生活虐我千百遍。哈哈哈
风酥酥 回复 悄悄话 格利 发表评论于 2020-04-06 10:35:04
人生观不同,得出的价值观不一样。当作家能养活自己和家人固然好,但一部作品的好坏和一个人能否被称为作家决不能以是否能养活自己和家庭为标准。
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说得好棒!
Blue-Crab 回复 悄悄话 回复 '格利' 的评论 : 书生意气,义正词严,令人佩服!这里有许多是玩笑话,不别太当真了 :)
格利 回复 悄悄话 人生观不同,得出的价值观不一样。当作家能养活自己和家人固然好,但一部作品的好坏和一个人能否被称为作家决不能以是否能养活自己和家庭为标准。
菲儿天地 回复 悄悄话 回复 '尘之极' 的评论 : 也在想这个问题,认识的不少艺术家他们一颗红星,两种准备,弹钢琴的会统计,写诗的会编程,还有夫妻一个搞艺术另外一个养家的。

梦好文!
大马哈鱼 回复 悄悄话 你用什么态度对待生活,生活就用什么态度回应你。要死不活 得过且过,永远长不大!写的真好^_^
梅华书香 回复 悄悄话 好像说张爱玲的美国丈夫作家也是如此,穷困潦倒,贫病交加的,唉,不容易啊,作家!谢谢分享啦,祝快乐,健康,吉祥!!!
波城冬日 回复 悄悄话 一声叹息,心有戚戚。 问好美丽!
德州老汤 回复 悄悄话 还是叫作家吧。让我想起梵高。谁知道呢。。。呵呵
晓青 回复 悄悄话 回复 'Blue-Crab' 的评论 : 那完了,就没几个是作家的了。除非像琼瑶那样,写了就有人出书就能拍成电视剧:)
Blue-Crab 回复 悄悄话 回复 '晓青' 的评论 : 以后养不活自己的不许被称为作家,只能叫写手。
晓青 回复 悄悄话 作家太难养家了,养自己都难。
喜欢你写的故事。
五湖以北 回复 悄悄话 也受不了粘粘糊糊的男的,但好像这种人的文笔细腻,不少人喜欢
尘之极 回复 悄悄话 我在想,如果他妈妈起初多给他一些压力, “学好数理化”, 他现在是否幸福一些?

多少经济基础才能撑起上层建筑?
无法弄 回复 悄悄话 我家房东前两天听说我们要续约,特兴奋地来我家。她是国人,嫁了英国人。这辈子最幸福的就是嫁了个可以挣多钱的老公,老在脸书上写幸福。她是学钢琴的,可从来没工作,从来就是拿commission。我问她最近干什么呢?她说在买健身卡。喔噻,这种朝不保夕的日子简直不是我等人想象的。我对我儿子说:看到了,你的钢琴是你将来快乐的拐杖,我绝不允许你以音乐为职业。全耽误啊。

70多岁了,还干什么啊?肯定是年轻时没攒钱,她妈的过啊,没管好孩子。
Blue-Crab 回复 悄悄话 想起苏东坡的诗:人皆养子望聪明,我被聪明误一生。惟愿孩儿愚且鲁,无灾无难到公卿。瑞察如果没有那点写作才华可能会生活得好些。在美国踏踏实实做份工作不会大富大贵,但会衣食无愁。
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