正文

到底什么叫“发达国家”?

(2021-09-28 19:22:42) 下一个

如果一个国家的居民只斤斤计较眼前经济利益,只愿意为廉价的服务和商品买单,不意为未来做长远规划和投资,那么,这个国家很难从“跟随发展”的发展中国家升级成“引领发展”的发达国家。

能为弱者付出的社会,才是文明的社会

当你从上海浦东国际机场飞到纽约纽瓦克机场,你会感受到什么叫做从“第一世界”的机场,到“第三世界”的机场。当我从陈旧逼仄的柏林机场回到巨大崭新的首都机场三号航站楼时,同行的记者朋友笑着说道:“发展中国家的设施,就是发达!”

过去数年,我多次往返于美国、日本、欧洲,在跨文化的交流和观察中,类似的感受还有很多:

从布鲁克林脏乱的河滨公园遥望曼哈顿岛,我觉得似乎并不比从外滩眺望陆家嘴更令人惊叹。从杭州到上海,和谐号曾以350公里的速度飞驰;但从东京去仙台,东北新干线的速度却鲜能超过250公里。在德国汉堡,当地正如火如荼推进智能城市建设,但所用互联网技术却并不比北京的更为先进……

三十年前,当一个中国人来到美国,会被机场、高速公路、超市、摩天大楼所震撼;而对今天的中国人来说,这种视觉冲击感已经荡然无存。于是乎,问题来了,为什么中国仍然是发展中国家?怎样才算是发达国家呢?

当然,是否是发达国家,可以用很多指标来衡量,例如国内生产总值、人均国民收入、人均寿命、识字率、工业化水平……但近年来我在跨国旅行和采访中,渐渐形成了一些主观判断方法。

概括来说,发达国家会不计成本地做三种付出。

首先,为弱者付出。正如决定一个水桶容量的,不是长板而是短板;评价一个国家的发达程度,判断标准不是强者的高度,而是弱者的地位。弱者地位体现在社会生活的方方面面:在汉堡,公交巴士到站后会利用液压侧倾车身,方便腿脚不便的老人或残疾人上下车;在东京,所有地铁车门上都刻有盲文告知盲人所在车厢位置;在美国纽黑文,政府补贴令当地穷困人群得以和耶鲁医学院博士生住在同一幢公寓。为弱者付出,这首先意味着成本收益完全不成比例的金钱付出(例如,服务盲人和老人的公共设施不产生经济效益),这是社会强者为弱者买单。反之,过度追求金钱效益,由弱者为强者买单,则是社会不发达的表征(试想,北京还有几条盲道没被车位或店铺占据)。为弱者付出还意味着整个社会的精神升华。在汉堡,一位思科公司经理向我展示他利用捐款开发的难民医疗服务集装箱,专为涌入德国的难民提供医疗帮助。在很多人看来,带来社会问题又不产生经济效益的难民不受欢迎,而思科的这位经理却坚定地说:“他们需要帮助。”当人道主义精神超越实用主义精神,当整个社会出现大量愿意不计成本服务弱者的社会群体时,这个国家必定是发达国家。

其次,为细节付出。注重细节品质,而非宏大外观,或许是我所走过的发达国家的共性。东京成田机场或许不如北京首都机场现代化,但新宿街头的公厕设施,绝对堪比北京五星级酒店。虽然中国一座三线城市的高楼大厦都不逊大阪,但在日本,我到再偏僻的小城,都可以放心直饮自来水。为细节付出,还意味着急不得。在纽约布鲁克林区,当地好友为我介绍当地社区发展。在一块荒地前,朋友说由于该地曾被用作化工厂厂房,当地政府花了40年时间仍未完成土壤和水体污染的清理,因此即便地价很贵也不得不闲置荒废。面子易学、里子难补;经济发展可以很快,但社会发达则需要耐心。吹嘘高楼大厦硬实力,忽略生活品质软实力,这不是发达国家心态。

再次,为未来付出。在人口仅有12万人的德国小城博特罗普,我拜访了刚成立不久的大学HRW,这是这座城市的第二所大学,共有70多名教授。市长蒂施乐说:“我们需要为城市的未来投资。”这让我联想起我的故乡,全国百强县排名第一的江阴,拥有36家上市公司、160万人口,却没有一所真正的大学。在博特罗普,我还拜访了一所名为“未来之屋”的公寓改造项目,改造的目的是令建筑更加环保节能,但改造成本通过租金回收却至少需15年。面对如此不经济的方案,投资者的理由很简单:这是未来。在油价便宜的美国,美国人民仅仅为了一个环保理念,自2000年以来购买了160万辆比同等汽油车贵一倍的丰田混合动力车普锐斯。在德国,为了支持绿色电力发展,德国人民在过去十年忍受了电价翻番。

所有这些看似没有经济理性的行为,实则都是为未来付出。如果一个国家的居民只斤斤计较眼前经济利益,只愿意为廉价的服务和商品买单,不意为未来做长远规划和投资,那么,这个国家很难从“跟随发展”的发展中国家升级成“引领发展”的发达国家。

结束在德国的访问后,我颇为感叹,落后的高铁网络、陈旧的基础设施、低矮的建筑,德国似乎没有大多数中国人以为的那么“发达”。“什么叫发达?德国联邦外贸与投资署专家海宁·埃勒曼如此反问。发达的建筑、发达的铁路、发达的技术……“这些都只是实现目标的工具,而非值得追求的目标本身”。

 

 


作者: 微读听书

 

[ 打印 ]
阅读 ()评论 (26)
评论
sandstone2 回复 悄悄话 回复 'momo_sharon' 的评论 : 没错。
momo_sharon 回复 悄悄话 应该让国内小粉红们好好读读。
sandstone2 回复 悄悄话 回复 'smeagolrocks' 的评论 : 一声长叹。
sandstone2 回复 悄悄话 回复 'Bornfree' 的评论 : 感谢支持!
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '飞来寺' 的评论 : 谢谢.
smeagolrocks 回复 悄悄话 六亿人不到一千人民币总理让他们摆地摊谋生的国家怎么算不上发达国家
Bornfree 回复 悄悄话 写得真好!确实是这样的,可惜墙内的人(多数其实是弱者)理解不了
飞来寺 回复 悄悄话 很好的理解!
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '江郎山闲话' 的评论 : 感谢支持!
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '清漪园' 的评论 : 德国是个注重质量的国家。
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '美国1号' 的评论 : 没错。工程质量与速度并非正比。
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '写写岁月' 的评论 : 感谢支持!
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '大河边的人' 的评论 : 不错。
sandstone2 回复 悄悄话 回复 'sanny' 的评论 : 谢谢!
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '春暖花开2016' 的评论 : 有见解。
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '想不开1' 的评论 : 感谢!
sandstone2 回复 悄悄话 回复 '水星98' 的评论 : 谢谢!
江郎山闲话 回复 悄悄话 什么叫“发达国家”? 博主提的好问题,又给出三条好答案。赞!
清漪园 回复 悄悄话 说得不错。德国的国家/城市管理水平确实比美国的高多了。
美国1号 回复 悄悄话 你说的很对。发达国家建一个段地铁花一年时间中国就嘲笑你看中国速度,因为中国不知道啥叫可持续发展,发达国家经过评估,规划,预算,论证,制定了这个一年建设计划,它最大限度地利用了现有资源设备人力,钢铁厂不必为此突然增加产量意味着增加了能耗劳力碳排放。解决了劳动力市场的就业岗位,几个工人有一年稳定的工作和收入,而不像中国为了速度而劳动力无序竞争,工期还没结束已经开始找下一份工作,而且因为劳动力素质技能差,也因此影响工程质量。对周边扰民最小,最环保,中国的建设不顾民生和生态环境,周边民众的生活受到极大困扰苦不堪言。保证工程质量,严格按标准和进度,因此纽约的地铁可以运行100多年还在服役,而中国的烂尾工程腐败工程豆腐渣工程比比皆是。这就是现代文明发达国家和落后文明发展中国家的区别。
写写岁月 回复 悄悄话 好文!弱者能够有选择权和尊严的生活。
大河边的人 回复 悄悄话 总结得好。发达国家建设东西是给百姓们用的,不发达国家建设东西是给领导们看的。发达国家建设东西是有维护清洁预算的,维护清洁是认真的,不发达国家建设东西是缺乏维护清洁预算的,维护清洁是开玩笑的。
sanny 回复 悄悄话 写得好!
春暖花开2016 回复 悄悄话 发达国家是国穷民富,政府的税收都花给了民众,中国是国富民穷,国民的税收都给当官的建丰碑用了。众多国民都在为基本生存奋斗,何来远见呢。
想不开1 回复 悄悄话
水星98 回复 悄悄话 这些是对发达国家的最好解释。
登录后才可评论.