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美国人对中国人的评价,有效吗?

(2021-09-20 19:48:15) 下一个

最近读了美国人Arthur Henderson Smith在1894年出版的一本书《中国人的人性》,感慨良多。作者27岁来到中国,后在天津、山东、河北等地传教,并参加当地的救灾、医疗等工作,在中国居留50余年。这其中他曾经回美国为中国的教会募捐,并向美国总统建议退还庚子赔款,用在有益于中国的事业上,包括提供给中国学生到美国留学。这一建议得到总统支持,庚款退还得以在国会批准。这也算是为中国办了一件好事。

从Arthur的这些举动来看,我不怀疑他对中国以及中国人怀有善意。所以我认为,他一百多年前对中国人的描写,从他的主观上来说一定是力求客观、公正,其本意决不是为了贬损中国人,而是揭示中国人不同于西方人的特点,包括许多他认为的中国人的“毛病”。在文章中,他还表达了许多对中国人的美好期望。

一百多年后,再读他的书,我们会思考这样一个问题:这个美国友人当年对中国人人性的总结,现在看来是否已经过时了?

下面,让我们来看看这个“老外”是怎么看待我们的祖辈们的。

1、讲究面子

中国人都在演戏,其思考方式也是戏剧性的。

2、节约持家:

中国人的节约精神让西方人惊讶。

3、勤劳刻苦

从学生开始,中国人能毫无热忱地做着枯燥无味的苦活

4、礼节烦琐

礼节有如气垫,里面空无一物,但能减轻震荡,也能降低效率。中国人对外国人的礼节较少考虑对方是否乐于接受。

5、缺乏时间观念

自古以来,中国人对时间的计量就不精确,他们办事效率极低。

6、忽视精确

从语言表达、计量单位到法律政令,都很模糊。

7、天性误解

沟通中有许多需要猜测揣摩的地方,让人常常误解。

8、拐弯抹角

这似乎也是中国人礼节的一个部分,他们不喜欢直抒己见。

9、柔顺固执

当面不反对,背后不执行。“在执行命令方面,中国各级官员或多或少盛行阳奉阴违,连高层也无不如此。”

10、心智混乱

汉语动词没有时态的变化,根本不标明时间或地点的转换,也常常省去主语,还经常把事实当成原因。中国人常常不能理清自己的思路。

11、麻木不仁

中国人对空气质量、环境的安静、生活是否有趣一点不敏感。“中国学生的生活圈子狭窄、功课单调重复、没有休息和变化。换了西方学生,一定会被逼得发疯。”“中国人对肉体疼痛的忍受能力,同样看出他们完全不受神经的控制。”“在20世纪的纷争中,是神经质的欧洲人还是辛劳不息、无所不在、冷漠的中国人更适于生存?”

12、蔑视外国人

中国人认为外国人的思维、行为甚至是服饰都不可理喻,甚至可笑至极。

13、缺乏公心

中国民众认为,只要个人的利益没受损失,公共财产用不着关心。

14、因循守旧

崇拜古人及其典籍,过分重视先人的旧规。那些旧风俗、旧迷信、旧信仰已经不合时代潮流,但他们还是墨守成规、抱残守缺。

15、不讲究舒适和方便

衣服很不方便(当时是清朝)、住房潮湿阴暗又寒冷、城镇毫无规划、到处拥挤吵闹、毫无个人隐私、卫生设施缺乏、市容脏乱不堪。这种事例无不与中国人不讲究舒适生活的心态有关。虽然“中国人向来以自己是个文明的民族而自豪”。

16、生命力极强

表现在四个方面:繁衍能力强、对不同环境的适应能力强、长寿和康复再生能力强。如果哪个民族有中国人那样的体质,就可以从战争、饥荒、瘟疫和鸦片的祸害中摆脱出来,如果再重视生理和卫生学方面的一些规律,加上适当的食物,注意营养,有理由认为,这样的民族就可以单独占据这星球的主要地方,乃至更多的区域。

17、忍耐和执著

中国人愿意为了取得小小的报酬而长时间苦干,因为他们能得到的就这些。中国人的韧性是举世无双的。中国人的耐心最引人注目,表现在能毫无怨言地默默等待、泰然自若地忍受。有人反复问一个饥民为什么不造反,得到的回答是“不敢”。再反问“饿死是死,造反也是死,有什么好怕的?”回答还是“不敢,不敢”---等于白问。中国人的心已麻木了。中华民族这种无可比拟的忍耐精神是否能用于崇高的目的,而不是去忍受一般生活之苦和经常不断的饥荒苦难?如果说适者生存是历史的教训,那么一个具有这种天赋的民族,又有非凡的生命力作后盾,其前景一定是非常辉煌的。

18、知足常乐

中华民族是一个相信宿命的民族,他们常常谈到“天意”。但中国人心目中的“天”完全是不可捉摸的。经常听到不幸的中国男人和女人说“是我的命苦”。像中国人这般迷信命运的民族,肯定不愿去与自己深信不疑的命运拼死抗争,反而认为命是注定不可逃避的。通常他们乐天知命、不易激动,像驼鸟一样轻而易举就消解了苦难。不少中国人身患种种疾病、家境贫寒、营养不良、身处异乡、远离家人,有时甚至受到亲朋的冷遇或者抛弃,虽然前景茫茫,但还能保持乐观,处变不惊。要是我们白人遇到类似情况,我们肯会焦虑不安、失去方寸。所以,中华民族的未来一定是光辉灿烂的。

19、耀祖尽孝

中国讲究的孝道是要求子女“顺从”父母,并满足父母的需要。各种书中只讲了儿童对父母应负的责任,至于父母对儿童的责任却只字未提。中华民族的真正宗教在崇拜祖先中得到集中的体现。若能认清祖先崇拜制度的实质,就明白它就是人们所承受的最沉重的束缚。千千万万活着的中国人却极为痛苦地屈从于万万千千的死人。

20、仁慈行善

大部分中国人行善的动机明显是为了来生求得好报。说到中国慈善事业存在的不足,还表现在,一件事不论有多好、有多急,都逃不过层层机构的压榨盘剥。从事慈善事业应该是出自一个人的本能,不论何时,只要感到有必要,就要让慈善之心有机会得以发挥,可以说中国人完全没有这种心态。这的确不是人类的进步。

21、缺乏同情心

中国人对陌生人缺乏帮助和善心。尽管中国人认为人命关天,其实有的情况下人命一钱不值。中国人缺乏同情心最突出的表现就是残酷。中国的犯人若不是用钱来买通关节,就要经常受到有意的折磨。中国人对别人的苦难往往漠不关心,这是任何其他文明国家难以见到的现象。要明白,仁慈的品德有如天降及时雨,它既给了祝福者,也给了被祝福者。人一旦有了同情心,无异于成了上帝。

22、争吵漫骂

中国人爱大喊大叫发号施令或责难他人,积习难改。以正常的语调规劝他人、不时停下来倾听对方回答,这么做是中国人心理上接受不了的。中国人骂人的功夫已炉火纯青。西方人骂起来往往声音不高,却很刻毒。中国人若是不扯起喉咙来骂就不尽兴。中国人骂起来有个古怪的特点,他们认为直接咒骂对方本人的过错还不算“真功夫”,要骂就要骂他的卑鄙出自祖宗八代。但中国人也许是最容易统治的,只要统治者让他们习惯了,就万无一失。

23、相互责任遵制守法

中国人讲究“共同责任”,不讲究个人自由和个人负责。中国官吏的薪俸少得可怜,因此他们不敲诈勒索、接受贿赂,简直活不下去。中国人天生就尊重法律,这是他们许多令人赞叹的素质之一。

24、相互猜疑

首先表现在这个帝国各地城市周围那些高耸的城墙,这完全是政府出于对人民的不信任。尽管从理论上来说,皇帝是百姓之父,皇帝的下属叫做“父母官”,但彼此都很清楚,这纯属书面术语。统治者和百姓的关系实际是孩子与继父的关系。据说中国人互不信任的有两大原因,一是因为互不了解,二是因为互相了解。

25、缺失诚信

中国人不论在公开场合还是私下里,往往与诚信背道而驰。虚情假意、言行不一、口是心非和趋炎附势是他们最显著的民族特点。各级官员源源不断颁布的冠冕堂皇的告示其措词滴水不漏,缺的就是真实,里面不乏极其崇高的情感和最为卑鄙的行为。毋庸置疑,中国可能也有清官廉吏,但踪影难觅,他们孤立无援,宏图难展。整个帝国居于统治地位的那些人,不是最优秀的,而是最糟糕的阶层。

26、多神论、泛神论和无神论混合

一个中国人可以同时是儒教徒、佛教徒,又是道教徒,丝毫也不觉得有什么矛盾。中国人怎么也不明白,两种信仰怎么就会相互排斥呢?他们根本就不知道逻辑矛盾的说法,更不会理会。他们已经把“学术上的兼容并蓄”推到逻辑自杀的境地。中国不同信仰结合在一起产生的另一个意义深远的结果是,把人的道德本性贬得很低。有人说,在现今所有文明的民族中,数中国人最迷信、最轻信。他们崇拜神,同时又忽视神。中国人心目中缺乏庄严感。他们祭神的仪式是一种交易---供奉多少也得到多少。中国人有的只是偶像崇拜,但没有信念。可悲的是,中国人从本性上对十分深奥的精神原理就是绝对冷漠的。他们随时都乐于接受一个没有灵魂的肉体,接受一个没有心智的灵魂,接受一个没有生命的心智,接受一个没有缘由的秩序和没有上帝的宇宙。

27、现状与需要

中国人并不缺智慧,不缺忍耐、务实和乐天的性格。在这些方面,他们都非常出色。他们真正缺少的是人格和良知。中国社会就像中国的一些风景区,远看风光绮丽、景色迷人,近看则破破烂烂,颇多可憎之处,且臭气熏天。世界上没有哪个国家像中国那样象征幸福的“福”字满天飞。但中国的“幸福”全在外表。要在中国进行改革,一定要在实际上推崇良知和正义。

小结

上面的观点只能代表一个外国人,并且是一百多年前的。中国人在这一百多年以来应该有巨大的变化。那么,他的看法是否还有现实意义?

 

 

作者: 张鹏 

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sandstone2 回复 悄悄话 回复 '玉器晚成' 的评论 : 谢谢支持。
玉器晚成 回复 悄悄话 除了“遵守法律”和“看不起外国人”外,其余确实客观,不存在贬低。
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