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30年前的书预测到当前的危机

(2021-07-21 20:34:50) 下一个

《世代:美国未来的历史,1584-2069》出版于1992年,作者尼尔-豪和威廉-斯特劳斯。以前介绍的三本预言书,都是文学作品(详见《重新热起来的几本预言书》https://blog.wenxuecity.com/myblog/77785/202101/30100.html),这里介绍的书是历史书。美国旧书店有个怪现象,虚构的经典几百年前写的也收,而非虚构的书三年旧的一般就不收了。川普侄女2020年出版的回忆川普的书居然现在就不收了。非虚构的书衰老的快,但《世代》的亚马逊排名居然高达两万多。一本新书能有这样的排名就已经很不错了。这本三十岁的书还这么有热度,因为它预测到了当前的危机。

作者认为自欧洲人在现在的美国登陆起,这里经历了五次危机。

- 英西海战,英国海上霸权的确立 1569-1594

- 英国的光荣革命1674-1700

- 美国革命 1767-1791

- 内战 1843-1859 

- 大萧条与二战 1925-1942

- 2020年左右的危机(外推)

       危机之间的间隔平均为70-100年左右,因此作者外推预测下一个危机在2020年左右,而现在的新冠疫情造成的经济危机已经是1929大萧条以来最严重的。作者说婴儿潮一代进入晚年时(就是现在,1946年出生的川普和克林顿都是婴儿潮一代),将遇到八十年代和九十年代没法比的挑战:社保等福利难以持续(准),投资不足,老化的基础设施(准),被外国债主控制的经济(准),第三世界革命(不准),核扩散(准),枯竭的化石燃料(不准,不是因为枯竭,而是因为气候变暖而转型),有毒的大气。他们预言说2020年左右有相当于(罗斯福)新政或者马歇尔计划一类的东西。这不就是拜登在搞的东西吗!

        以上是书的预言部分,下面说一说二人的世代理论。一代人是二三十年,那么两个危机之间有四代人。理想主义者、反叛者、公民和适应者这四种类型在每个周期中轮回。这些人格类型解释某个周期比较贴切,解释另一个周期会有些牵强。内战到二战之间的大国崛起周期是美国的上升时期,用这四种人格解释四代人还算贴切。理想主义者到处传教,被义和团杀害的传教士就是这批人。反叛者是海明威这一代人。一战的残酷让他们的人生观很消沉,所以又叫失落的一代。这代人盛产艺术家,达达主义、超现实主义、立体主义、表现主义、未来主义等等让他们玩了一个遍。美国人的九个诺贝尔文学奖有五个颁给了失落一代。大兵一代是二战的中流砥柱, 被著名媒体人汤姆-布劳考称为“最伟大的一代”。他们这一代人出了七个总统,而一般一代人平均出三四个总统。除了里根是陆军,其余六个都是海军。作者从少年、壮年、成熟和老年四个阶段分析每一代人,发现了一些有趣的现象。大兵一代小时候正值童子军、女童子军和4-H等青少年教育组织在1910年代成立,从小就穿制服,二战又大量入伍,结果这一代人成为美国历史上穿制服最多的一代。大兵一代既参军又从政,是标准的公民一代。这个周期里的适应者叫“沉默的一代”,是民权运动这一代人。

        二战之后的周期是千禧周期。这个周期的四代人是婴儿潮一代、周五十三一代(美国人认为十三日周五不吉利,作者给1961-1980这一代人起这个名字,很玩世不恭)、千禧一代(millennials 就是这两位创出来的新词)、祖国一代(书中没给这一代一个名称,后人因为这一时期的反恐主题,起了这个名字)。克林顿、小布什和川普都是婴儿潮一代的总统,而且都出生于1946年。书中没提到克林顿和小布什,因为书出版的时候,克林顿还不是总统。这本书倒是把川普作为婴儿潮一代的代表人物,说他自视甚高,干啥都干成大佬(“sees himself capable of becoming a titan of whatever world he chooses fully to inhabit”)。川普令人不齿,但确实是个能人,做房地产创出最有名的地产品牌,做演员做出最高收视率,从政就一步登天做了总统。

        我看书不少,不说破万卷,几千本总是有了,但以前居然从来没听说过这本书。我买的这本旧书里夹着2000年的一封信。写信人说这本书的理论和统计有点意思,推荐给收信人读。我应该是这本书至少第四个主人。一本三十年的老书一直保持着热度,到现在还这么火,两位作者,也是值了。

 
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评论
井观天 回复 悄悄话 回复 '乐学乐游' 的评论 : 按照80年算:1781 (独立战争中)-1861(内战)- 1941 (珍珠港)-2021?
乐学乐游 回复 悄悄话 美国建国以来就是八十年左右一个战争来化解危机的。所以这五六年我一直都有战争的concern。现在的各种矛盾又到一个临界点了。
井观天 回复 悄悄话 回复 '家宴' 的评论 : 我想它的机制是大危机之后历史“重启“,比如二战后美国如日中天,就做起世界警察,打朝鲜战争、越南战争、阿富汗战争和伊拉克战争。每次战争都削弱了国力。在国内,越来越”进步“,也削弱了国力,激化了矛盾。这些削弱和矛盾积累四代人,就会危机大爆发。
家宴 回复 悄悄话 有意思。历史的确有循环往复的周期性。
井观天 回复 悄悄话 回复 '国华P' 的评论 : 这两个作者之所以能预测,就因为他们认为历史有长周期。他们的这个四代周期有强弱强弱的节奏,就像打拍子。
国华P 回复 悄悄话 或许这就是为什么该书被收的原因吧 -- “这本三十岁的书还这么有热度,因为它预测到了当前的危机。”而且还比较准。
井观天 回复 悄悄话 回复 '古树羽音' 的评论 : 这本书在亚马逊上卖八块钱,含四块运费。一般三十年旧的书是地板价,一分钱加四块运费。
井观天 回复 悄悄话 回复 'BeijingGirl1' 的评论 : 第三世界革命如果理解为第三世界经济上的崛起,倒是说对了。中国和印度现在的经济地位是九十年代不能想象的。如果作者的意思是暴力革命,那就不准,因为过去的三十年暴力革命少多了。还有一种可能是颜色革命,不过不成气候。
井观天 回复 悄悄话 回复 'mikecwu' 的评论 : 八十年代他搞的那些川普大厦很有名,创造了高档公寓这种模式。
BeijingGirl1 回复 悄悄话 确实很有意思。 作者立足于分析人性。心理生理结合。 然后将这个分析用过去的历史事实验证,之后再预测未来。 第三世界革命也许正在路上, 谁知道呢。
mikecwu 回复 悄悄话 30年前川普就有名了吗?他当总统前我都从来没有听说过这个名字。估计我看电视太少,哈哈
古树羽音 回复 悄悄话 祝贺!淘到了一本“价值连城”的好书。博文用文字一目了然地“统计”出了该书问世以来美国社会的人文发展序列表格,简单易懂,学习了。谢谢!
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