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马克谈天下(47)NFL美式足球一百年

(2019-08-29 20:09:20) 下一个

今年是NFL的第100个赛季,在过去的一个世纪里,职业足球已经从少数几个中等规模的美国城镇 --- 迪凯特,罗克岛,格林湾 - 发展成为数十亿美元的大生意,在每个周日的下午到晚上,它都拥有最多的电视观众,并逐渐扩展到周一晚,和几个周四的晚上,成为数百万美国人的、痴迷的娱乐,并且成为美国文化的一个符号(世界上没有任何一个其它国家有类似美国这样的职业橄榄球联赛),理解NFL几乎成为每个想要融入美国大众文化的第一代移民的最佳途径,如果你能和老美针对NFL的比赛侃侃而谈,几乎可以确定你会很快找到一个小的球迷圈子。

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今天我就把有关NFL和美式足球的一些故事分享给大家,希望能成为你迅速融入美国文化,找到球迷组织的捷径。

先来简单介绍一下什么是NFL

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美国国家橄榄球联盟(NFL)是一支由32支球队组成的职业美式橄榄球联盟,由国家足球协会(NFC)和美式足球协会(AFC)组成。 NFL是北美四大职业体育联盟之一,NFL的常规赛季为17周,从9月初到12月末,每支球队打16场比赛并且有一个星期休赛。常规赛结束后,来自每个协会的六支球队(四个分区冠军和两个外卡球队)晋级季后赛,每周一场淘汰赛,最终将在2月的第一个星期天举行超级碗比赛,那会是在NFC和AFC的冠军之间进行。随便提一下,超级碗是全美每年收视率最高的实时电视节目,随着互联网的普及,NFL比赛也被传播到全世界。

NFL是如何从哪里开始的? 

NFL成立于1920年,当时是美国职业足球协会(APFA),之后在1922年赛季重新命名为国家橄榄球联盟。 NFL同意于1966年与美国橄榄球联盟(AFL)合并,并在该赛季结束时举行了第一届超级碗比赛,合并于1970年完成。今天,NFL在全球任何职业体育联盟中保持平均现场观众最高(67,591)的记录,也是美国最受欢迎的体育联盟。

为什么NFL的比赛球被称为“公爵”(DUKE)? 

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它的绰号背后的故事是:已经过世的纽约巨人队前老板Wellington T Mara,在NFL早期是一位非常活跃的 权力人物。无所不在的Wellington T Mara为NFL的发展起到了巨大作用,他的外 号就是公爵“Duke”,因为他的名字也是出自在滑铁卢大败拿破仑的英国公爵威 灵顿。1941年,当Wilson公司与NFL与达成协议成为联盟指定比赛用球供应商 之际,芝加哥狗熊队的老板Halas提议将橄榄球的比赛用球命名为公爵来表彰 Mara对联盟的贡献。从此,NFL的正式比赛用球上就印有“Duke”这几个字母, 直到NFL与AFL的合并后,为标志新时代的开始才拿掉。不过这一别称一直在联 盟里流传, 当Wellington T Mara于2005年去世后,为纪念他,公爵又成为橄榄比 赛用球的名称。 橄榄比赛用球公爵由Wilson公司统一手工制作,又分为三种,踢球公爵,主场公爵,和客场公爵。

(有关公爵的故事还有很多,可以单独写一篇趣文)

为什么NFL用弹弓形状球门柱?

今天,分叉球门柱是美国足球最广为人知的标志之一。两个金属杆,位于末端区域上方30英尺处,整个季节已经成熟或破碎(就像2018年的熊一样)。但标志性的球门柱并不总是像现在这样,它是不断发展的NFL的产物。

当联盟成立于1920年时,H形木立柱站在球门线上。多年来,随着联盟官员试图减少或增加踢球次数,球队在末端区域的前后移动了 --- 在1933年的球场进球太少而且很远,所以球门移动到球门线;到了70年代早期联盟将它推到了终点区的后面,希望能说服更多的球队延长比赛时间,而不是轻松进行三次尝试进攻。从那以后,它就站在了终点线上,无法想象的一个变化。

但形状为什么会是那样的?分叉或“弹弓”球门柱可以归功于业余爱好者,发明家和退休报纸经销商Joel Rottman。故事是罗特曼正在与蒙特利尔Alouettes教练Jim Trimble共进午餐时,他在盯着叉子的分叉后提出了现在的传统形状。罗特曼的主张不仅在美学上更令人愉悦,而且更安全,因为它的特点是让玩家陷入困境。独特的“鹅颈”设计还允许球杆远离球门线,从而减少对比赛的干扰。罗特曼建造了一个铝制原型,首次出现在蒙特利尔的世界博览会上。

1966年10月21日,迈阿密大学在橙色碗中击败了印第安纳大学,使用了第一个分叉的球门柱。1967年NFL开幕当天,所有16支球队都装备了由Triman(Trimble-Rottman)Tele制造的黄色弹弓立柱。 --- 此后的形状在终点区域已经存在了几十年而没有问题。

Lambeau场地的冻土带

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当包装工队和牛仔队在1967年12月31日NFL冠军赛的那天醒来时,他们感受到了零下15度的温暖的欢迎,风力在-48左右。 Lambeau Field在前一天的演练过程中最好了准备,因为草坪加热系统发生故障而变成了一片冰。当防水布从场地上取下时,顶部的水也会冻结。

通过开球,温度变为温和的负13和负38风寒,这些条件成为击败达拉斯的最大因素之一 --- 团队速度。比赛来回徘徊,在第四节比赛还剩4分50秒时,达拉斯以17-14领先,包装工队在32码线上接球。巴特斯塔尔在剩下16秒的时间内将比赛带到1码线,没有超时。斯塔尔和右后卫杰里克莱默认为他们可以为四分卫潜行获得足够的牵引力。 “跑吧,让我们离开这里!” 文斯隆巴迪的回答。 Kramer和中锋Ken Bowman将牛仔队的防守截锋Jethro Pugh加倍防守,让Starr以最终的20-17战胜对手进入球门线。

这场比赛以“冰碗”而闻名,但是当NFL电影公司的史蒂夫萨博尔在他的剧集剧本中将兰博草皮描述为“冰冻的苔原”时,又产生了另一个令人难忘的短语。一个传奇诞生了,现在的Lambeau球场现在拥有先进的管道系统,可以在威斯康星州冬季的冰雪中保持表面柔韧和可玩性。


挑战旗帜

自1999年成立以来,教练的挑战为NFL带来了无数改变比赛的时刻。由于只有一个手帕,NFL教练有能力迫使官员重新考虑他们的挑战 --- 不仅是一次,而是每半场两次。这些挑战的结果可能会打破平衡,或赶超对手。

在重播评论中,从1986年到91年,联盟的第一轮比赛中,没有教练的挑战。评论是由一位官员在展位上发起的,或偶尔由想要再看一场剧的现场官员发起。当重播在99年重返联盟时,教练每半场都会受到两次挑战(除非在两分钟内,当官员接管时),并且如果裁决得到维持,将会失去暂停。直到2004年,教练才会要求通过寻呼机进行审查。这让位于更简单且更具示范性的红色挑战旗帜。多年来,随着技术的进步和系统的调整,成功的挑战率已经稳步攀升,从1999年的29%上升到2019年的49%。

多年来,一系列具有挑战性的比赛已经发生变化,现在会自动回放(比赛得分,控球权变更等等),从而减轻了教练的压力。另一方面,当他们不能控制自己时,他们有时会痒痒地扔旗帜;在2019年1月的NFC冠军赛中,见证了肖恩佩顿对传球干扰非传球的无能为力。对佩顿来说,这是一种冷酷的安慰,从2019年开始,他和他的教练弟兄们现在可以抛出旗帜来挑战传球干扰,NFL在不断地进步,技术的进步,还有规则的进步,都是为了吸引更多的观众。

弗兰克赖希1993年的保暖手套

1993年季后赛比赛,受到伤病的困扰,布法罗比尔队没有他们的首发四分卫(吉姆凯利),线卫(科尼利厄斯贝内特)和跑卫(瑟曼托马斯),当他们在狂野的下半场以35-3落后于休斯顿油人队。此外,休斯顿在前一周的常规赛决赛中以27-3战胜了布法罗,所以毫无疑问,比尔的球迷已经觉得大势已去了。

但凯利的替补弗兰克·赖希(Frank Reich)在当天的24度风寒中保持着双手温暖。在落后32分之后,Reich和Bills以38-38击败油人队以41-38获胜,创造了联盟历史上最大的反败为胜的纪录。从此,保暖手套成为NFL四分卫在一月份寒冷天气中的必备神器。


BILL BELICHICK

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新英格兰二十年王朝的首要人物,比尔·贝利奇克的成功强调了一些关于职业橄榄球的精髓,但它们并未得到充分认识,就是NFL是战略和计划的终极运动。这就是足球教练的想法,没有比Belichick更好的教练了。 他是识别和利用个人球员及其特点的大师。这就是为什么他的爱国者队从来没有一个明确的身份,Belichick找到聪明,独特天赋的球员,并围绕他们 --- 以及他们的对手 --- 每周塑造他的计划。他的一些爱国者队在一个月内的进化比一年中大多数NFL球队都要多。这也是为什么爱国者能够成为NFL过去18年来的王者,并且长期屹立不倒。

最后提示一下,如果不喜欢NFL这种高强度,高对抗的比赛,同时想要表现出你也对NFL有一定的了解,不妨了解一下NFL历史上的这些趣事,这个对于拉近和其它人的距离肯定有好处。

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9月5日开始,2019年的新赛季开始了,大家可以开始关注NFL的比赛,BEARS vs. PACKERS,对了,千万不要在芝加哥熊队球迷面前夸奖绿湾包装工队,记住,任何一个NFL球队都有它的死对头。融入美国大众文化,就从看美式足球开始吧。

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阅读 ()评论 (5)
评论
yingjia 回复 悄悄话 Go Patriots!!!
markyang 回复 悄悄话 回复 '枪迷球迷' 的评论 :
的确,只是工作以后就不太谈大学的橄榄球了
枪迷球迷 回复 悄悄话 宾州州立大学主场开球的一刻,球场是宾州第四大城市。大学橄榄球才是米国文化的奇迹。
枪迷球迷 回复 悄悄话 大学橄榄球更激动人心。
markyang 回复 悄悄话 马克的文章都是个人观点,尽量客观公正,不带入自己的个人喜好,希望大家评论时也是就事论事,不要发表太多情绪化的留言
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