糖耳朵

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纪实文学翻译作品 致命地带 - 连载(三十八)

(2018-09-06 07:30:22) 下一个

净化

 

12月7日,星期四

 

南希·贾克斯早上四点被电话铃叫醒了。是她弟弟从威奇托医院的付费电话打来的。他说他们的父亲快不行了。“他情况非常非常不好,撑不下去了。”他说。他们的父亲心脏衰竭,医生问家人是否要采取极端的措施抢救生命。南希想了一下,告诉弟弟不要这样做。她父亲只有九十磅,皮包骨,过得痛苦而悲惨。

 

她叫起杰瑞,告诉他她父亲今天可能会去世。她知道自己得回家,但她要今天飞回去吗?她下午可以到威奇托,父亲可能还活着,也许能最后和他道别。她决定不飞回去,她觉得无法在雷斯顿危机正发生的时候离开她的工作,这是玩忽职守。

 

电话又响了,是她父亲从医院病房打来的。“你回家吗,南希?”他问。他听起来虚弱而且有些喘。

 

“爸爸,我现在离不开。是我的工作,这儿正在爆发非常严重的疾病。”

 

“我理解。”他说。

 

“我会在圣诞节去看你,爸爸。”

 

“我想我坚持不了那么久了,但是,好吧,谁知道呢。”

 

“你肯定能坚持到的。”

 

“我爱你,南希。”

 

“我也爱你。”

 

在黎明到来前的黑暗里,她和杰瑞穿好衣服。她穿的军装,而杰瑞穿的便服。然后杰瑞就出发去猴舍了。南希在家里呆到孩子们醒来,给他们拿了麦片吃,送孩子们坐校车,然后自己开车去上班。她去找了C.J.彼得斯上校,告诉他自己的父亲今天可能会去世。

 

“回家吧,南希。”他说。

 

“我不会这么做的。”她回答。

 

死猴子在午饭后开始送进来。一辆卡车一天两次把它们从雷斯顿拉回来,她穿防护服的时候第一批猴子送到了她的气塞室。通常帽盒里有十到十二只猴子。

 

猴舍来的其它猴子 – 绝大部分,有两、三吨重 – 都用三层生物危害袋装起来,袋子被消毒,从楼里拿出去,放入不锈钢垃圾桶里。黑泽尔顿的员工再把它们拉到公司所属的火化场,猴子在那儿以高温烧毁,温度高到保证能销毁埃博拉生命体。

 

但是必须检查一些猴子来确定病毒扩散到楼里什么地方了。南希要把帽盒带到AA-5实验室,和她的同伴以及一名文职助理工作到午夜以后。他们之间几乎不说话,除了指指工具或者猴子身上的疾病迹象。

 

关于她父亲和她小时候的事那天浮现在南希眼前。很久以前,当女孩子的时候,她曾经在农耕季节帮父亲干活,开拖拉机从下午一直开到深夜。拖拉机沿着半迈长的一条地犁出一畦畦来,速度比骡子快不了多少。她穿着毛边短裤和凉鞋。拖拉机上又吵又热,在堪萨斯的旷野里,当太阳在视野中渐渐沉没,大地变得黑暗,月亮露出来越爬越高的时候,她什么也不想,被发动机的轰鸣声淹没。十点钟,她父亲会来接班,在后半夜犁地,她回去睡觉。天亮后,父亲叫她起床,她回到拖拉机上接着犁地。

 

“海绵。”她用口型对她的同伴说。

 

同伴从猴子身体里吸上些血,南希在绿色环保卫士盘子里涮了涮手套。

 

当天南希在高危实验室组工作的时候父亲去世了。她周六飞回了堪萨斯的家,坐出租车到威奇托一座墓园里她家的墓地,正赶上葬礼开始。这天天气寒冷,下着雨,一小群人打着伞和牧师聚集在石墙和地上的墓坑旁边。南希·贾克斯中校往前走了走想看清楚些,眼睛落在了她没想到的东西上,一面国旗覆盖在棺材上,父亲毕竟是名退伍老兵。这景象让她崩溃,流下泪来。

 

 

12月7号周四下午4点,最后一只猴子也被杀死装袋了,大家开始消毒出去。他们费了好大劲逮那只逃跑的小猴子,花了好几个小时。杰瑞·贾克斯进入猴子藏着的房间,花了两三个小时拿着网转着圈追它。最后猴子自己卡到了笼子后面的一个缝里,尾巴露了出来。阿门中士给它尾巴注射了大剂量的麻醉剂。15分钟以后猴子不动了,他们把它拽出来,它就和其它猴子经历了一样的流程走了。

 

他们用无线电告诉吉恩·约翰逊最后一只猴子也死了。吉恩让克拉格斯中士探查一下整个建筑,确保任何房间里都没有活的猴子。克拉格斯在一间储藏室里找到一个冰柜,看着不祥。他用无线电对约翰逊说:“吉恩,这儿有个冰柜。

 

“检查一下。”约翰逊回答。

 

克拉格斯中士拉起柜子盖,发现自己正盯着冻猴子的眼睛。它们在透明塑料袋里,身体上有流下的冰血柱。这是F室里的猴子,疾病最开始爆发时的热点,是丹·戴尔加德杀死的那些猴子。他关上盖子,用无线电呼叫吉恩:“吉恩,你肯定不相信我在冰柜里找到了什么,我找到10到15只猴子。

 

“噢,他妈的!克拉格斯!”

 

我该怎么办?

 

“我不想有任何猴子问题了!不要样品了!给它们消毒!”

 

我还找到一些小瓶镇静剂。

 

“亲爱的,给它们消毒!你不知道脏针头是不是扎进过这些瓶子。所有的东西都得带出这栋楼!所有的东西!

 

克拉格斯中士和一名文职人员,默尔·吉布森把袋子从冰柜里拉出来。他们想把猴子塞进帽盒,但进不去,猴身拧成了奇怪的形状。他们把猴子留在通道里化冻。消毒小组的明天会处理这些猴子。

 

91-探戈的士兵们两两一起通过气塞通道出去,他们累得都没感觉了,沉浸在自己的汗液和持续的恐惧里。他们一共收集了3,500个临床样本。他们不想和彼此或者和自己的军官谈起这次行动。

 

行动组成员出发回德特克要塞的时候注意到吉恩·约翰逊坐在楼前树下的草地上。他不想和任何人说话,他们也不敢和他说话。他看起来糟糕透了,脑子在十万八千里外,在楼里的受灾区。他一直在想这些孩子们做的事,如果一个人右手拿针,你就站在他左边。你把猴子的双臂按在背后,这样它就不会转过来咬你。有没有人划破手指?好像到目前为止所有的孩子都没出错。

 

净化小组在士兵们出去后马上穿好了太空服。现在天已经黑了,但吉恩·约翰逊非常害怕埃博拉,不想让这栋楼整夜就这么呆着没人碰。

 

净化小组由默尔·吉布森带领。他穿上太空服,探查一下楼里有什么需要做的。房间里和墙上沾上了血迹,散落着医药包装,到处都是踩碎了的猴子饼干。猴子粪便在地上排成圈,在墙上乱画成曲线,还有印成小手形状的。吉布森拿了把刷子和一桶漂白剂试图刷干净一面墙。

 

然后他呼叫吉恩:“吉恩,这儿的粪便像水泥,刷不掉啊。

 

“你尽力吧。我们的命令是清理这个地方。”

 

我们试着把它刮下去。”吉布森说。

 

第二天他们去五金商店买了油灰刀和钢铲,净化小组开始刮墙和地板的工作了。他们几乎被太空服里的热度窒息了。

 

那个在草坪上呕吐的人米尔顿·弗兰提格现在已经在费尔法克斯医院被隔离几天了。他好转了不少,烧退了,也没有出鼻血,他开始烦躁不安了。显然他没有埃博拉。不管怎样,埃博拉没有在他的血液检查里。显然他就是染上了不太厉害的流感。C.D.C.最后告诉他可以回家了。

 

 

到闻烧瓶事件发生15天后,彼得·贾令和汤姆·盖斯伯特还没有发生鼻出血,他们开始认为自己躲过了这一劫。丹·戴尔加德和猴饲养员没有爆发埃博拉的症状,这一事实尽管让人迷惑,却也让他们更放心了。这些病毒究竟是怎么回事?它们像杀死苍蝇一样杀死猴子,猴子身上的每个出口都流淌着病毒,然而没有人类因此崩溃。如果这不是扎伊尔埃博拉病毒,它是什么呢?它又从哪儿来的?贾令坚信病毒肯定是从非洲来的。毕竟,梅因加护士的血和它有反应。那它应该和扎伊尔埃博拉关系很近。它的行为很像小说里的安德洛墨达菌株[1],正当我们觉得世界就要灭亡了,病毒悄悄溜走了,我们活了下来。

 

疾病控制中心集中精力试图找到病毒的源头,路径最后指向马尼拉附近弗莱特农场的猴子存储设施。雷斯顿所有的猴子都来自那里,那个地方是它们从棉兰老岛的森林到华盛顿的中转站。调查员发现猴子在那儿也大批死亡,但好像菲律宾的猴子饲养员也没有得病。如果这是非洲病毒,它到菲律宾干嘛?为什么猴子饲养员都没死?而病毒却能摧毁猴子。这里有什么东西非常奇怪。大自然好像快要杀死我们了,却突然转过脸去笑了。这是蒙娜丽莎的微笑,无人知晓她笑里隐藏的意义。

 

 

12月18日,星期一

 

净化小组用漂白剂刷洗了这栋建筑,直到水泥地面的涂层都被刷掉了还不停手。当他们对整栋建筑的表层擦洗满意了就接着进入最后阶段,毒气。净化小组用银色不干胶封上外面的门窗和建筑物的通气口,还用塑料布粘上通气系统的外出口,让建筑物密不通风。在猴舍的不同地方,他们放上沾满一种无害细菌孢子的纸片,这种细菌叫枯草芽孢杆菌曲霉。这些孢子很难被杀死,如果这种菌被杀死了那这次净化行动就基本杀死了所有的东西。

 

净化小组带来39口新光[2]电炒锅到猴舍。新光电炒锅是陆军净化小组净化工作的首选。小组把楼里所有地面上放上一根电线,串上插座,就像圣诞树上灯的电线。沿电线的不同地方他们插上新光电炒锅。他们把电线接到主开关上。在每个新光电炒锅里他们放上一把消毒晶体。晶体是白色的,像盐一样。他们把锅的开关拧到最高。在12月18号1800小时,有人拨动主开关,新光就开始工作了。晶体挥发,释放出甲醛。建筑的门窗和出口都被不干胶堵死,气体无处可逃,会在建筑里呆3天。气体会钻进空气管道,灌满办公室,进入书桌抽屉和抽屉里的铅笔刀里,渗透到复印机里,再慢慢进入个人电脑和椅垫,向下进入地面的下水道直到碰到放泻弯管里残存的漂白剂。净化小组穿着太空服最后还要重新进入楼里收集孢子样品。新光疗法杀死了枯草芽孢杆菌曲霉。

 

生物危害工作中有句古训:你永远不知道生命是什么时候被消灭的。生命几乎能经历所有重创而存活。完全彻底的消毒在现实中极难实现,而且事后几乎不可能证实。但是持续3天的新光烧烤而且杀死了所有曲霉暗示着成功。猴舍被消毒了,埃博拉碰到了抵抗力量。在很短的时间里,直到生命重新占据这里,雷斯顿灵长类动物检疫部是世界上唯一一所里面什么生物都没有的建筑物,什么生物都没有。

 

[1] 安德洛墨达是埃塞俄比亚公主,其母夸其貌美而得罪海神,致使全国遭受海怪骚扰。安德洛墨达菌株是迈克尔·克莱顿小说里的致命外星菌株。

[2] Sunbeam,美国一个电炒锅牌子。

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