糖耳朵

有小说,有翻译,有随笔,想起什么写点儿什么。
正文

纪实文学翻译作品 致命地带 - 连载(四十)

(2018-09-10 07:25:48) 下一个

1990年3月,当雷斯顿发生第二次病毒爆发的时候,C.D.C.给猴子进口商加上了非常严苛的一系列限制,加强了测试和检疫程序。C.D.C.还暂时取消了三个公司的执照:黑泽尔顿研究产品、查尔斯河灵长类动物公司和全球灵长类动物公司,指责它们违反了检疫条例。(它们的执照后来又被恢复了。)C.D.C.的行动在后面几个月里有效地阻止了猴子进口到美国。黑泽尔顿的全部损失数以百万计,猴子是很值钱的。尽管C.D.C. 采取了针对黑泽尔顿的行动,USAMRIID甚至C.D.C.的一些科学家还是高度评价了戴尔加德和他们公司做出的把猴舍交给陆军的决定。“对黑泽尔顿来说很艰难,但他们做了很正确的事。”彼得·贾令总结了专家的普遍看法,这么对我说。

 

黑泽尔顿一直从一家商业地产商那里租的猴舍。毫无疑问,房东和黑泽尔顿的关系在陆军行动和第二次埃博拉爆发期间发展得并不愉快。公司后来搬出了那栋建筑,到现在那房子还空着。

 

彼得·贾令,闻了埃博拉还能活着谈到这件事的人,现在是USAMRIID的首席科学家。他和汤姆·盖斯伯特根据给新病毒起名的习惯,给他们在雷斯顿发现的菌株起名,名字就根据病毒首次被注意到的地点。在谈话中我们会随便地叫它雷斯顿埃博拉。一天在他办公室,贾令给我看了一张埃博拉病毒微粒的照片。它们看着像煮得有嚼劲的面条。“看看这个东西。看看这儿这个长长的讨厌的家伙。”贾令一边用手指指着一个圈儿一边说。“这是雷斯顿 - 哦,我正想说是雷斯顿,但其实不是 – 是扎伊尔。问题是你很难用观察来区分这两个菌株的差别。这让人们想到一个哲学问题:为什么扎伊尔对人类高危?为什么雷斯顿和它这么接近,但对人类就不是高危?雷斯顿埃博拉病毒几乎可以肯定通过空气传播,那些染上病毒的黑泽尔顿工作人员,我很确定他们是通过空气染上的。”

 

“我们躲过了一劫?”

 

“我不这么认为。”贾令说。“子弹击中了我们,但很幸运,击中我们的子弹是.22口径的橡皮子弹,而不是.45口径的达姆弹[1]。我担心人们在说‘呵,我们躲过了一劫。’下次他们在显微镜下看到埃博拉,他们会说‘啊,就是雷斯顿’,然后他们会把它带到生物控制设施以外的地方去。如果后来发现这东西不是雷斯顿而是它的大姐,那我们就遭到沉重的一击了。”

 

C.J.彼得斯最后离开了陆军成为疾病控制中心特殊病原体部门的主管。回过头去看雷斯顿事件,他有一天对我说,他很确定埃博拉通过空气传播。“我觉得,我们看到的传播方式和它传播到新房间的事实意味着埃博拉气雾当时在生成而且存在于建筑物里。”他说。“如果看得了扎伊尔埃博拉的猴子肺部照片,就能看到肺部都被埃博拉弄得模模糊糊。你看过那些照片吗?”

 

“看过,南希·贾克斯给我看过。”

 

“那你就知道了。你能够清楚地看到肺部空间里的埃博拉微粒。”

 

“你有没有试过是否可以把雷斯顿埃博拉撒到空气里,以这种方式把它传染给猴子?”

 

“没有。”他肯定地回答。“我觉得这不是一个好主意。如果有人发现陆军在试验埃博拉病毒是否已经适应在呼吸道的传播,我们会被指责在做进攻性生物武器 – 试图制造世界末日的微生物。所以我们选择不进行这项试验。”

 

“那就是说你们并不真的知道埃博拉是否在空气中传播。”

 

“对,我们不知道。你不得不怀疑埃博拉病毒能否做到这一点。如果它能,那就是你能想象的最坏的事了。”

 

所以这三姐妹:马尔堡、苏丹埃博拉和扎伊尔埃博拉,现在有了第四个姐妹,雷斯顿。疾病控制中心特殊病原体部门的一群研究人员,主要是安东尼·桑切斯和海因茨·费尔德曼,分离出了丝状病毒的所有基因。他们发现扎伊尔和雷斯顿非常相像,很难分出它们有什么区别。当我和安东尼·桑切斯见面问到这个问题时,他对我说:“我叫它们关系密切的事物,但我也无法正确指出为什么雷斯顿明显不会让我们生病。我个人觉得在操作它时不穿太空服或者不采取最严密的控制措施会感到不舒服。”

 

每个丝状病毒菌株含有7个蛋白质,其中4个是完全未知的。雷斯顿的蛋白质之一稍有不同,这可能是为什么病毒没有像篝火一样在华盛顿燃烧起来。陆军和C.D.C.一直没有降低雷斯顿病毒的安全系数,它一直被归类为四级热媒介,如果你要近距离接触它,最好穿上太空服。安全专家认为还没有足够的证据证明雷斯顿菌株不是一个极端危险的病毒。它实际上可能是所有丝状病毒姐妹中最危险的,因为它好像能很轻易地在空气中传播,可能比其它几种菌株都能更容易地传播。它遗传密码的微小变化就可能让它成为咳嗽,毁灭整个人类。

 

按说雷斯顿病毒是来自亚洲的,为什么它和扎伊尔埃博拉这么像?如果菌株是从不同大陆来的,它们应该非常不同。一个可能是雷斯顿菌株从非洲起源,不久前坐飞机传播到菲律宾的。或者说埃博拉已经进入网中,只是最近才传播到的。专家们毫不怀疑病毒能在几天时间里就环游地球。也许埃博拉几年前从非洲来到了亚洲。也许 – 只是个猜测 – 埃博拉在非洲野生动物体内被传播到亚洲。有传言说菲律宾富人拥有雨林中的私人庄园,他们从非洲非法进口动物,把它们释放到菲律宾的丛林中,再狩猎它们。如果埃博拉生活在非洲猎物身上,豹子、狮子或者南非水牛身上,它就可能以此种方式传播到菲律宾。这只是个猜测。像所有其它的丝状病毒,雷斯顿埃博拉隐藏在一个秘密的地方。但是很可能整个雷斯顿病毒爆发是由菲律宾的一只猴子起始的,一只病猴子。那只猴子就是未知的标志案。一只猴子引起了整个事件,那只猴子可能染上了四、五个埃博拉病毒微粒,病毒是从哪里来的?都是大家的猜测罢了。

 

[1] 又称炸子、开花弹。

[ 打印 ]
阅读 ()评论 (0)
评论
目前还没有任何评论
登录后才可评论.