《资治通鉴》评说

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感恩节吃粽子感恩铁路华工奠定美国现代工业革命基础

(2013-04-03 05:05:22) 下一个
美国有个“多恼湖”
    喜欢音乐的人都会知道一个美丽的名字——多瑙河。今天我们所讲述的多恼湖,位于美国内华达州,给它命名的人是一群黄皮肤的中国人,他们修建的美国太平洋铁路穿越了终年积雪的拥有世界上最坚硬花岗岩的内华达山脉。

    加州的东部,在接近内华达州的里诺(RENO)的一带,有座叫做SIERRA(塞拉里)的雪山从北到南,海拔5000-6000 英尺不等。每年积雪时5-6个月,因此吸引了大批游人来此地划雪。山中的一个湖,名为DONNER LAKE (多纳湖)。多纳湖长3英里,宽半英里,最深处328英尺,湖水平面海拔5935.8英尺。它的名字来源于DONNER PARTY (多纳西行马队)的故事——美国史上人吃人的传说。 

     1847年,一个名叫多纳的人带领一直拓荒队伍经过内华达山脉顶峰地区一个无名山口。他们的目的是到达传说中美丽富饶的加利福尼亚。这支87人的队伍在山口遇到暴风雪,被困在一个高山湖泊旁边。第二年春天,救援队找到他们时,已经有39人遇难,其他人只是靠吃死尸才存活下来。

    这段惨剧后来被人们成为美国西部开发史上最可怕的故事,这个山口后来也被人称为多纳山口,那个高原湖泊被称为多纳湖。

 

    在这场悲剧20年后,中央太平洋铁路修到了同一个地方。其中大约有9000多名华工,在这里遇到的天气比当年多纳拓荒队当年更残酷,根本无法施工。但停工一天,就意味着公司老板数万美元和几十平方公里土地的损失。

 

 

 华工们在积雪中继续修筑铁路

 

    华工们在雪下挖出隧道,然后在隧道里继续铺路。1866年,华工们在黑暗的雪洞里工作了几个月。

    当然不是所有人都能在这场同大自然的决斗中幸存,许多华工永远没有机会见到第二年的春天。为了纪念这个让他们伤心烦恼、失去同伴的山口,华工们给多纳湖起了一个自己的名字——多恼湖。

 

内华达山脉的中国长城

 

     内华达山上的中国长城

 

    在美国历史的记载中,1867年的冬天特别寒冷,内华达山遇到了有记载以来的最大的降雪。据记载,积雪最厚的时候达到十四米深,按照常理根本没办法继续施工。可是东段铁路在较为平坦的地势和较为温暖的气候中以一天一英里的速度推进着,西段工程停工一天,就意味着四巨头将蒙受数万美元和几十平方公里的土地的损失。四巨头心急如焚,责令不顾天气条件继续施工。

    华工们又一次表现出他们惊人的忍耐力和牺牲精神。他们在深深的积雪中挖出隧道,在雪下每天不停地开掘路基,铺设铁轨,雪洞最宽的地方竟然可以并排走两辆马拉的雪橇。山谷中风雪仍在肆虐,看不出一点生命的迹象,有谁会想到,在积雪的下面,竟然是一个热火朝天的施工现场呢?

    劳动中的华工们经常会在雪崩中失去生命,更发生过华工们居住的帐篷甚至整个营地整个被大雪掩埋、几十个住在帐篷中的华工被大雪一起埋葬的悲剧。许多人的尸体要到几个月以后冰雪溶化以后才被发现,有的人僵硬的手中还仍然紧紧地握着铁镐不放。

    施工条件如此恶劣,危险时时出现在华工头上,以至于当时有人用“中国人的机会”来形容一个人差到了极点的运气。但是就象斯坦福在日记中描写的那样,华工们很安静,很少有人抱怨,也同样很少有人退缩。

    积雪和时常发生的雪崩使得已经通车的地段也经常会出现阻断,火车无法通行。铁路公司有时不得不用一半以上的人力去铲雪,后来铁路公司从美国东部运来12辆大型铲雪车,可这些直径九米的庞然大物也仍然无济于事。

 大型铲雪车

 

 美国绘画作品中记录的华工们人工铲雪场景

 

 前进,前进

 

    为了解决这个问题,华工们沿着铁路在容易发生雪崩的地方修建了近70公里的防雪墙。这种建筑实际上是一条用木头或混凝土建造的隧道,铁路从中穿过,完全避免了积雪的影响。

 

 挡雪墙修筑现场的华工们

 

 从内部看,挡雪墙完全避免了大雪对铁路的影响

 

 从外面看挡雪墙

 

    当年华工修建的挡雪墙有一部分已经废弃了,但仍有许多路段还在使用之中。所有经过这一带的人们都可以远远看到这蔚为壮观的建筑,当地人充满敬意地把它称做“内华达山脉的中国长城”。

 

美国人在内华达山上树立的华工纪念碑

 为了忘却的纪念
——写在第138个“金道钉日”

   

 1869年5月10日, “金道钉日”,太平洋铁路通车庆典

 

    1869年5月10日,是美国历史上具有划时代意义的时刻,第一条横贯北美大陆太平洋铁路提前完工。经过连续七年协同努力艰苦奋战,两支筑路大军,即从加利福尼亚州萨克拉门托向东修筑的中央太平洋铁路大军,和从内布拉斯加州奥马哈向西延伸的联合太平洋铁路大军,在犹他州奥格登地区的普罗蒙特里丘陵处接轨,其中西段承担最艰巨任务的主力正是特别能吃苦和具有聪明才智的华工。这一壮举宣告了美国大陆在经济运行上开始连成一片,标志着美国经济进入狂飙发展时期,并推动美国成为联结太平洋和大西洋的经济大国。

    中午12点30分,中央太平洋铁路公司总裁、前加州州长斯坦福把一枚纯金的道钉放在钉孔中,然后举起银制的大锤用力砸下,却砸到了旁边的枕木上,围观的人群中发出一阵笑声。

 

 斯坦福砸下金道钉的银锤

 

    然而,太平洋铁路合拢的消息却是随着斯坦福的一声锤响传遍了整个美国的。整个美国在那一瞬间变成了沸腾的海洋,举国欢庆的场面只有美国独立战争结束时可以与之媲美。

    斯坦福砸下的那颗金质道钉上刻有这样一句话:“愿上帝如同这条铁路连接两个海洋一般,保佑我们国家的统一。”5月10日,这一天被永远的载入了美国历史史册,这一天,人们称它为“金道钉日”

 
金道钉上铭刻着:“愿上帝如同这条铁路连接两个海洋一般,保佑我们国家的统一。”
 
 博物馆陈列的金道钉
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评论
唵啊吽 回复 悄悄话 回复Alexren的评论:
所以,我们赋与感恩节新的意义,感恩那些为美国工业革命牺牲了生命的铁路华工。
Alexren 回复 悄悄话 可是等待中国人的命运却是禁止移民美国。当时中国人到美国来当奴隶工,现在中国人在中国为我们美国当奴隶工。而中国人在美国人口的比例远远低于一八八四年。
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