《资治通鉴》评说

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(十八)公平就是效率

(2006-09-01 08:23:30) 下一个

“效率”是一个褒义词,通常的概念认为效率高就是好。但是,效计算率的基础和指标不同,会导致完全不同的取向。

比如生产效率,以人为基础来计算,就叫劳动生产率;以资本为基础来计算,就叫投资回报率。这两种基础来计算效率导致现代工业物质文明的发展,构成了现今世界社会和经济运行的基本机制。

然而,今天失业是全球性问题,失业的根源之一,就是劳动力生产率是我们经济运行机制之一。今天投资项目贫乏,全球大量资金到处寻找投资机会,推动全球性投机行为和泡沫现象,往往打断全球经济运行,亚洲金融风暴就是其中一例。

现今的经济自秩序及其运行所依赖的效率机制,缺乏以资源为基础的效率计算,致使资源枯竭与经济发展同步进行,使人类走向万劫不复的深渊。面对失业、全球资本四处寻求投资机会和全球生态环境日益恶化,我们的效率优先,应该是资源效率优先。

以资源为基础的效率不是完全没有,但计算效率的指标出了问题。

比如同样以时间来计算效率,如果以生产劳动为指标,就是以生产的物质多少来衡量效率;如果以人类舒服来衡量,就是享受和欢乐得时间有多少。前一时间效率导致劳动时间的延长,后一时间效率导致闲暇时间的增加。

以后一效率社会正在被现代社会视为懒惰和落后而被淘汰。农业社会日出而作,日末而息,冬天围着火炉团聚,如今八小时工作,一年四季不停。今天发达国家闲暇时间逐渐增加,但人类历史上文明进步往往伴随着劳动强度的增加。鱼猎采集社会每天平均劳动时间大约是两小时,游牧部落逐水草而居,劳动时间长了,但放养牛羊的劳动强度并不大,农业社会劳动强度大了,要耕地、灌溉、拔草、施肥。但以往人类进步是资源利用率的提高,中国农业社会有很高的人口密度,即土地资源的效率提高了,同样面积的土地,以渔猎采集和游牧是无法支撑如此高的人口密度的。人类文明史,是资源的生产效率提高的历史,也是时间闲暇效率下降的历史,因为时间闲暇效率高的社会无法抵御资源生产效率高的社会的兼并而被历史淘汰。人类进步是资源效率提高的历史,但这种效率度量指标越来越依赖与产出而与人类生存的幸福状态脱节。

我们处在一个全球物质循环的时代,我们效率的度量,应该是以同样的物质循环提供更多的人类幸福。由于物质是不生不灭的,物质循环因此是连续的,它先通过人类生产环节,然后再通过人类消费环节。任何一个环节的效率低下都会成为物质循环的瓶颈。我们的经济运行机制出问题了,我们以往为了效率可以牺牲公平,我们的生产环节效率很高,但由于社会不公造成消费领域效率极低。我们鼓励消费,鼓励浪费,认为没有消费(浪费)经济就无法运行、无法发展。确实,物质循环通过生产和消费两个环节,一个环节出问题会导致整个物质循环中断。但是,我们在物质生产环节的高效率遇到了物质消费环节的低效率障碍。这是木桶效应,物质循环的最高效率就是各环节中最低效率一环的效率。

我们全球经济危机了,据说是因为消费不足,没有足够的消费带动经济发展。今天的经济运行机制不是以提高物质消费的效率来维持物质循环,而是以减低消费效率的方式来维持物质循环,这使得经济发展进一步加剧生态环境危机。

人类今天达到了前所未有的物质丰富,同时,人类达到了前所未有的永不消逝的战乱、饥饿、肥胖、焦虑。人类的科学技术使得人类社会吸纳了全球性物质循环,同时使得人类对全球生态平衡有举足轻重的影响,但是,人类至今没有形成一个驾驭这一全球物质循环的合理经济制度及其国际社会和政治制度。

全球消费领域分配的不公平,是战乱和恐怖主义的根源之一。这一不合理的全球经济制度,使得北方浪费式消费成为南方国家发展和脱贫的希望所在。美国人浪费式消费是全球经济的火车头。这种全球经济模式,使得物质循环的人类幸福效率极其低下。一方面是非洲饥民在死亡线上争扎;另一方面是美国带来全球经济的责任要求美国人浪费式消费、导致心血管病、糖尿病、肥胖病、和精神病乏烂。而今天经济学家认为,没有美国人的大肆挥霍进口发展中国家的商品,就没有发展中国家经济发展的前途。经济学家的天真结论是发展经济最终会弥合南北差距和贫富差距,但在过去二、三十年的全球化进程中,却进一步扩大了南北差距、扩大了各国内部的贫富差距。人类进入了全球物质循环时代,但是,自马克思以后,就没有经济学家考虑过全球合理政治秩序的问题。现在的经济学,不是全球物质循环的经济学,而是躲在象牙塔中的与全球物质循环现实脱节的经济学。

消费领域是经济制度内生机制中最重要的一环,但消费效率是人类经济学中被忽视的研究领域。人类意识形态的斗争,阻碍了人类对自身人口控制的实施,加剧了人口与资源的矛盾。把效率限制在生产领域而在消费领域提倡浪费,是今天主流经济学的共识,这种共识导致把公平和效率对立起来,这种经济学已及以此经济学制定的全球政治经济秩序政策,终将毁灭地球物质循环,毁灭人类。



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