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圣诞名曲与物价指数趣谈

(2017-12-16 18:21:17) 下一个


《圣诞节的12天》(The Twelve Days Of Christmas,编注),是一首脍炙人口的圣诞歌曲。歌中唱道∶“在耶诞节的第一天,我的真爱送我一苹站在梨树上的鹧鸪鸟;在耶诞节的第二天,我的真爱送我两苹斑鸠、一苹站在梨树上的鹧鸪鸟;在耶诞节的第三天,我的真爱送我三苹法国母鸡、两苹斑鸠、一苹站在梨树上的鹧鸪鸟┅┅”礼物如此重重迭迭地送到耶诞节的第12天。

这张莫名其妙的礼物单子如何能赢得美人的欢心令人费解,却是赢得了世人的喜爱,从16世纪传诵至今。到了1984年,一个美国金融机构的首席经济学家,突然悟出了其中的奥秘,开始计算购买这些礼物的费用,并逐年比较,於是形成幽默的“圣诞物价指数”CPI(Christmas Price Index)。且看2011年与2010年相比的增减幅度∶

礼物 2011年价格(单价美元)

1只鹧鸪鸟与1棵梨树 184.99 (+14.2%)

2只斑鸠 125 (+25%)

3只法国母鸡 150 (不变)

4只唱歌的鸟儿 519.96 (-13.3%)

5只金戒指 645 (+0.8%)

6只生蛋的鹅 162 (+8%)

7只戏水的天鹅 6300 (12.5%)

8位挤奶的女孩 58 (不变)

9位跳舞的女郎(一场演出) 6,294.03 (不变)

10位跳跃的绅士(一场演出) 4,766.7 (不变)

11位吹笛手(一场演出) 2,427.6 (+3%)

12位击鼓手 (一场演出) 2,629.9 (+3%)

歌中“真爱”购买礼物的总花费,在2011年为101,119.34美元,比2010年增长了3.5%。而1984年,总额只是61,318.94美元。这张礼物单子囊括了珠宝业、服务业、宠物店等多个行业。从近28年来的“圣诞物价指数”起伏中,可以一览美国经济结构的大变动,即服务价格的上涨幅度,远远超过了商品价格的上涨幅度。比如9位舞女的一场演出费用,已增长300%。

多年来“圣诞物价指数”涨涨落落,竟然与美国劳工部统计的“消费者物价指数”CPI(Customer Price Index)保持一致,於是乎成了衡量美国通货膨胀的绝妙指数。

如果探索这首曲子的由来,更令人称惊。16世纪的英国,天主教是“非法”的,天主教徒不能公开将信仰传给自己的下一代,於是他们编了这首歌,每一件礼物都寓意深刻∶

歌中的真爱就是上帝,他将美好的礼物赐给信徒——鹧鸪鸟(母鸟通常为保护小鸟引开敌人、牺牲自己)象徵上帝的儿子耶稣,梨树意指十字架。2只斑鸠,象徵旧约和新约。3只法国母鸡,代表信、望、爱三德。4只唱歌的鸟儿,指的是四福音书。5只金戒指,象徵摩西五经。6只生蛋的鹅,代表上帝用六日创世。7只戏水的天鹅,象徵圣徒的七种恩赐。8位挤奶的女孩,代表的是登山宝训的八福。9位跳舞的女郎,象徵圣灵所结的九个果子。

10位跳跃的绅士,代表十戒。11位吹笛手,代表跟从耶稣到底的十一位门徒。12位击鼓手,指的是天主教徒信经十二条。

有谁会想到,听起来滑稽绕口的圣诞歌,居然起源於这样神圣的使命。

当年的信仰之歌,摇身变为现代的物价指数之歌,那些天主教徒的在天之灵,恐怕也会哈哈一笑。



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