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公立湖际高中在PSAT考试当中全面碾压排名第一的私立湖滨高中

(2020-09-19 18:29:31) 下一个

大西雅图地区的公立湖际高中在全美国标准化PSAT考试当中全面碾压

排名第一的私立湖滨高中

2020年9月12日的西雅图时报公布了一年一度的美国全国高中学生优异成绩奖学金半决赛名单National Merit Scholarship Semifinalists,引起了我的注意。

每一个州在PSAT考试当中获得前0.5%成绩的高中十、十一年级学生才有资格进入美国全国高中学生优异成绩奖学金半决赛名单。PSAT是由美国大学理事会College Board主办的一年一次的标准化考试,由四部分组成:1. 英语阅读;2. 英语写作及语言知识;3. 数学(不用计算器);4. 数学(可用计算器)。PSAT是美国大学录取标准化考试SAT的简写版和预演版,用来测试对高中教学内容的掌握程度。

大西雅图地区位于贝尔维尤市Bellevue的湖际高中(Interlake High School),共有47名学生进入半决赛名单。大西雅图地区号称排名第一的私立湖滨高中(Lakeside High School)有24名同学进入半决赛名单。单从进入半决赛的学生名单来看,湖际高中全面碾压湖滨高中。

略懂英文的朋友都知道,international翻成中文就是国际,interstate翻成中文就是州际。所以我把Interlake High School翻译成湖际高中。

官网资料显示,湖际高中9到12年级一共有1679名学生,那么除以2得到10及11年级的高中生大约是840名。47名进入半决赛的学生占10和11年级学生总数的5.60%。湖滨高中的高中生一共是586人,除以2得到10及11年级的学生大约是293人。24名进入半决赛的学生占10及11年级学生总数的8.19%。

我们无法得知湖际高中的840名10及11年级同学当中有多少人是快班(Advanced Learning Program)学生。做一个比较保守的估计,有一半的同学是在快班学习,420人。在这种情况下,湖际高中快班10及11年级同学当中,有11.19%的同学进入了半决赛名单。

这是硬碰硬的考试成绩的比较,不是那些虚头巴脑的所谓学术评定或性格鉴定的结果的比较。公立的湖际高中和私立的湖滨高中,由于课程的设置及考试的系统不一样,很难从学校的学习成绩当中看出哪个学校的学生更强。全美国标准化的PSAT考试成绩是衡量两所高中熟优熟劣的一个很好的尺度。

美国私立学校的办学方针和录取标准,长期以来很受各界人士的质疑和诟病。这些私立学校的教学指导方针当中,极左思想盛行,假大空的教学思想受到推崇。在对美国国内的低收入民众的居住、医疗、卫生及教育问题还没有很好了解的情况下,这些私立学校却鼓励他们的高中生到第三世界不发达国家去了解并解决当地居民的种种问题。这种教学指导思想说得难听一点的话,是没学会走就想跑,是一种典型的不接地气的做法。

以我多年的观察来看,私立学校的学生多少都有些仙风道骨,飘飘欲仙。公立学校培养的学生相对来说更食人间烟火、接地气。我想说的是,一个人,你得先食人间烟火,才有仙风道骨。不食人间烟火,会饿死你的仙风道骨。

私立学校的录取标准也像美国一些常青藤大学的录取标准一样,长期以来广受诟病。西雅图市的湖滨中学1923年成立以后的很长时间一直以活泼好动、有“多动症”特点的男生为主要招收对象。这些男孩子思想活跃,不循规蹈矩,有很强的创造性,有时也会有一些破坏性。这种人将来长大以后有更大的可能性成为各行各业的领军人物、创新人才。微软公司的创办人比尔盖茨和Paul Allen就是有这种特性而被湖滨中学录取的男孩子。

不知从什么时候起,湖滨中学的招生录取标准有了很大的改变。我个人曾经到湖滨中学的初中部的一些教室参观过,令我震惊的是,我看到的都是一群安静的、木讷的、听话的“好孩子”。那种浑身上下透着机灵劲的、活泼好动的男孩子,我几乎没有见到。

仔细想一想就可以理解了:在西雅图地区能缴得起湖滨中学学费的,并且想把孩子送进来的家长有的是。作为私立学校的老师和管理人员,我为什么要招一些调皮捣蛋有创造性的不听话的学生?能缴得起学费的、安安静静的、听话的学生有的是,我为什么要给自己找麻烦,天天面对那些调皮的学生?我只要领到工资,每天轻松上班就行了。至于学校能不能再培养出像比尔盖茨那样的人才,就不是我所考虑的问题了。

与此相反,公立学校的教育宗旨是有教无类,再调皮难教的学生也不能把他们拒之门外。贝尔维尤学区的小学初中高中的快班学生当中,更是汇聚了一大批生性活泼机灵、有创造力的学生。这些学生在一起互相学习,互相激励,互相竞争,互相帮助,大家都会有更好的表现。这就是好的公立学校,越来越受到大多数家长重视的原因。这就是公立的湖际高中在PSAT考试当中全面碾压私立的湖滨高中的根本原因。

公立私立学校,孰优孰劣,仁者见仁,智者见智。我这里只是抛砖引玉,并无定论,欢迎大家讨论。

 

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