林向田

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新冠病毒,神秘的免疫细胞

(2020-07-30 06:32:42) 下一个

最近BBC发表了一篇文章:人体有隐藏的对Covid-19免疫功能(The people with hidden immunity against Covid-19)。读了这篇文章之后我对“群体免疫”有了新的理解和信心,对疫情缓和也增加了希望。

“人体有隐藏的对Covid-19免疫功能”的文章很长也很专业,让我们来看一下它的主要内容:

1. 人体的免疫系统有两套。一套是抗体,另一套是T 细胞

虽然最新的研究表明抗Covid-19的抗体可能在三个月内消失,但一个新的希望已经出现了:神秘的T细胞。

2. 感染过新冠病毒的人有些检查不出抗体,即使有抗体的最近的研究发现抗体通常只能维持几个月。但是T 细胞有长期记忆并且能存活很久,是长期免疫的主力。

科学家们发现了感染Covid-19的病人已经康复,但神秘的是,他们没有任何抗体抵抗它。接下来,有人发现,对于相当多的人来说,情况可能就是这样。后来发现,许多确实产生抗体的人在几个月后似乎又失去了抗体。

虽然抗体已被证明对追踪大流行的传播是无价的,但它们可能并不像我们曾经认为的那样在免疫中起主导作用。如果我们要获得长期保护,它看起来越来越像是来自其他地方。

但是,当全世界都在关注抗体的时候,研究人员已经开始意识到,可能还有另一种免疫形式——在某些情况下,这种免疫潜伏在人体内多年未被发现。一种神秘的白血球正变得越来越突出。尽管它以前并没有在公众意识中占据重要地位,但它很可能被证明是我们对抗Covid-19的关键。这可能就是T细胞。

3. 令人惊讶的是许多年前的血液样本里的T 细胞竟然能认出新冠病毒上的蛋白而予以消灭。科学家认为T 细胞从过去和类似病毒的相遇里培养出这种对新冠病毒蛋白的辨识能力。

T细胞是一种免疫细胞,其主要功能是识别和杀死入侵的病原体或感染细胞。它利用其表面的蛋白质来实现这一点,蛋白质可以与这些冒名顶替者表面的蛋白质结合。每一个T细胞都是高度特异的——这些表面蛋白有数万亿种可能的版本,每一种都能识别不同的靶点。因为T细胞在感染后可以在血液中存活数年,它们也有助于免疫系统的“长期记忆”,并使免疫系统在与老对手接触时产生更快、更有效的反应。

几项研究表明,感染Covid-19的人,无论是否有过症状,往往都有能够攻击病毒的T细胞。到目前为止,一切正常。但科学家最近也发现,一些人可以检测出抗Covid-19的抗体阴性,而能识别病毒的T细胞检测呈阳性。这使得人们有理由相信在某种程度的对这种疾病的免疫力可能比我们已知的要大得多。

4. 更令人惊讶的是T 细胞具有这种辨识能力的人在一般人口中的比例高达40-60%。也就是说40-60%的人本来就具有对新冠病毒的免疫力。

最后一点对我们要探讨的问题意义重大。如果40-60%的人本来就具有对新冠病毒的免疫力,那么感染后痊愈的比例只要弥补从这比例到“群体免疫”所需要的比例缺口就可以了。

越来越多的人认为T细胞可能是Covid-19免疫的秘密来源。

英文链接:https://www.bbc.com/future/article/20200716-the-people-with-hidden-protection-from-covid-19

 

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阅读 ()评论 (13)
评论
淡然 回复 悄悄话 真是这样就太好了!
baladirk 回复 悄悄话 谢谢介绍。BBC中文网站有许多从英文翻译过来的很有知识性的文章。https://www.bbc.com/zhongwen/simp/51222586
田野maomao 回复 悄悄话 回复 'Wtp003',‘田野maomao’ 的评论 : 这篇文章不是谈新发现 T 细胞,是谈 T 细胞对Covid-19免疫功能。

明白! 我只是碰巧知道wtp003问题的答案,顺便回答一下。
林向田 回复 悄悄话 回复 '老白456' 的评论 : 纽约的疫情缓和下来,缓和得这么快也支持这种观点。
老白456 回复 悄悄话 瑞典的情况支持这种观点,只有百分之十七的抗体阳性,新感染数也快速下降,等下个冬天过完一切就水落石出了
林向田 回复 悄悄话 回复 'Wtp003',‘田野maomao’ 的评论 : 这篇文章不是谈新发现 T 细胞,是谈 T 细胞对Covid-19免疫功能。
林向田 回复 悄悄话 回复 '枣泥' ,'山韭菜'的评论 : 谢谢留言。
山韭菜 回复 悄悄话 涨知识了!感谢分享!
田野maomao 回复 悄悄话 T and B cells是在六十年代初和中期被Jacquecs Miller and Max Cooper 分别发现的。 他们两位科学家去年还获得了Albert Lasker Basic Medical Research Award,一项医学和生理学的大奖。 有50%的该奖获奖者都得到了诺贝尔奖。
枣泥 回复 悄悄话 神秘的T细胞!谢谢向田的介绍!
Wtp003 回复 悄悄话 神秘的T 细胞巳经发现了解有几十年了吧?
林向田 回复 悄悄话 回复 '菲儿天地' 的评论 : T细胞给我们带来了一点希望。
菲儿天地 回复 悄悄话 谢谢分享,学习了!
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