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对塔西佗(Tacitus)编年史(Annals)的质疑

(2017-09-04 17:08:44) 下一个

对塔西佗(Tacitus)编年史(Annals)的质疑

 

鼎鼎大名的塔西佗(Tacitus)《编年史》(Annals;拉丁语:Annales)是现代西方史学家叙述宏大而辉煌古罗马史的重要依据之一。塔西佗(55年─120年)被认为是罗马帝国时代史家,以拉丁文写成本书。据说原书有16卷或18卷,但第710卷已佚,其余各卷则完整或部份保存下来了。该书记录范围上自公元14罗马皇帝奥古斯都去世及提比留继位,下至尼禄皇帝时期。

 

这本书的发现充满了传奇,可以追溯到15-16世纪。据目前的考证,Poggio Bracciolini1425年在德国的hersfeld修道院发现了3卷。Zanobi da Strada可能早些时候在Monte Cassino发现了11-16卷,然后交给他的朋友Giovanni Boccaccio1313-1375)带到了佛罗伦萨(Medieval Italy: An Encyclopedia by Christopher Kleinhenz (Nov 2003) ISBN 0-415-93931-3 page 1174)德国的科维修道院独立发现了16卷,并于1515年首次在罗马出版。(Latin Literature: A History by Gian Biagio Conte, Don P. Fowler, Glen W. Most and Joseph Solodow (Nov 4, 1999) ISBN 0-8018-6253-1 Johns Hopkins University Press page 543)。目前我没有能看到任何记载描述最初被发现时这些残卷的文本是用什么材料书写的。是沙草纸papyrus,还是羊皮纸parchment,还是纸质paper?前二者在罗马时期极其昂贵,无法支撑小说般的详细描写如同这本书的文体。假如最初文本是纸质的,那就基本可以肯定这些残卷不是original,而更可能是伪作,或者至少是经过加工的。因为造纸术晚至13世纪传入欧洲。相对于前两者,纸质材料要便宜得多,能够支撑该书文学般的铺张描写。我在寻找有兴趣的朋友一起来做这项侦探和考古工作,回答这个有关最初文本书写材料的问题。

 

关于其可靠性和真实性,17世纪以来已经有很多质疑。17世纪的伏尔泰质疑过其可靠性。1878年约翰·威尔逊·罗斯(John Wilson Ross)和1890年的Polydore Hochart都认为,所有的Annals都是由意大利学者Poggio Bracciolini伪造的 The Classical Foundations of Modern Historiography by Arnaldo Momigliano and Riccardo Di Donanto ISBN 0-520-07870-5 Univ California Press 1992 page 127John Wilson Ross, Tacitus and Bracciolini: The Annals Forged In The XVth Century ISBN 978-1-4068-4051-3. Originally published London: Diprose and Bateman, 1878.)。

 

本人除对上述原始文本的书写材料有所质疑以外,尚且有关于文字破译方面的好奇。Tacitus时代即公元1世纪的拉丁文属于old latin;经过至少5-6种不同阶段的变迁,到15-16世纪已经是完全面目全非的renaissance latin。经历过缺乏文化传承的黑暗中世纪,Poggio Bracciolini等人作为一般的修道士,而非拉丁文古文专家,他们是如何将它破译的,对于我来说实在是个谜。要知道,对于历史传承连续性如此优良的中国人,我们的经验尚且表明,文字经过多重变化以后,出土文物的文字辨认是很困难的。我们对秦朝文字算是有一定程度了解,因为传承没有完全中断。而很多秦简出土之后尚有很多部分依然不能识别。不知古拉丁文和文艺复兴时期的拉丁文之间关系如何,也是我很好奇的问题。关于这一点我同样寻找有兴趣的朋友一起求解。请注意,这个问题完全是出于一般性的知识性好奇,没有质疑的成分。

 

本文不涉及本人关于如何理解该书所记述内容的评价。但愿意引述西方史学家J·W·汤普森的评论:其(Tacitus)作品(《编年史》)可以当作一位文学天才来阅读,但不能当作一位历史家来阅读。是否忠于历史真实的问题上,阅读塔西佗的著作时,必须极端谨慎。(J·W·湯普森《歷史著作史》上卷第一分冊,謝德風譯,北京商務印書館,126頁。)

 

不过,显然大量中国史学爱好者以及史学家是将它作为严肃的历史书籍来阅读的。

 

本文由作者独立完成,承担全部文责。在此声明版权。

 

本人尝试了解古罗马,古希腊及其他古西方文明的历史资料。如果能全部完成,将会是一件浩大工程,会涉及许多类似小题目。最需要克服的困难是本人的懒惰。有心完成一部《西方文明史叙述中的逻辑障碍》,但不知是否能坚持下去。听天由命吧。

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