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文明比较的恰当态度与健康的民族心灵(二)

(2016-08-20 22:57:49) 下一个

(根据与友人的微信聊天整理)


(二)词汇问题

谈到文明,首先还是要界定一下文明一词所包含的意义。虽然不打算在这里下定义。因为一百个人可以下一百个定义。只想谈谈文明可能涉及到的几个视角。

首先,文明的主体。在谈及文明的时候,我们都会有一个关于所谈及的文明主体是谁的先入概念,比如西方文明指的是西方人的文明;中华文明指的是中国人的文明。当然细分下去,细究下去会衍生出很多学术问题出来。我们暂时先不管它。留一个注脚,以后有机会再聊。

第二,会有一个地域的概念,比方西方文明指的是欧洲地区,甚至更有甚者狭义的西方文明主要局限于西欧及其后来殖民出来的北美和大洋洲地区;相应的,它的主体指的是西欧人以及他们开拓的殖民地包括北美和澳洲立国的白人,当然以西欧人后裔为主。中、东欧地区在他们眼里作为斯拉夫人或匈奴(Huns)跟今天狭义的西方不是一家人。

第三,文化概念,涉及到同样的价值,生活方式,同样的宗教尽管可以有派别不同,等等。

第四,语言!!一个重要的因素,区别原生vs次生文明,或者单一文明vs混杂“文明”的重要因素

暂时列出四点。这四点对于考察和确认一个文明的个体存在与否及其存在形态是必不可少的。

原生文明指的是远古时期开始,人们直接面对自然,生命和生活,而发展起来的一整套生活方式,价值,宗教,语言,乃至艺术,技术,思考方式等等

原生文明依其影响力的大小,主要指的是涉及到的地域大小,人口规模,历史持久性等等,而有所谓大小之分,比如所谓四大文明

顺便说一句,四大文明一说不是中国人发明的,而恰恰是西方人的原创,虽然中国人最喜欢放在嘴上

十九世纪后期直到20世纪前半叶之前前,亦即古希腊文明被“考证”出来之前,西方人文学界确实只谈论古巴比伦,古埃及,印度,和中国,作为四大古文明,四大古原生文明。至于后来考古资料逐渐丰富起来,美洲的Mayan,Aztec,Inca等原生文明越来越多地被人们讨论,前四者不再被单独提起。然后,不知道什么原因,希腊等次生文明也被拉上来与这些原生文明相提并论。

然而不可否认的是,这四大文明就其规模而言(地域,人口,历史跨度和历史影响力)都远大于其他这些后来与之相提并论的诸文明。比如北美的印第安甚至很难说达到“文明”的层次。希腊文明在十九世纪末,二十世纪初被“考证”出来之前,停留在传说阶段,自然无法被拔高成“大文明”。

所以说,“四大文明”的说法是有根据的。而当代中国人否定这个说法,除了因为缺乏自己的思维,自卑猥琐,跟风西方学界流行将所有古文明无差次第并列之外,我没有看到其他根据何在,大都属于一些急于否定自己的五四基本教义派的情绪化思维。我实在看不出其他理性因素支持这种否定。

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