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美国医学院仍然不能吸引最聪明的学生

(2020-10-28 12:59:47) 下一个

根据最近的《华尔街日报》报道,负责美国医学院招生的AAMC公布:截止8月底,今年申请美国医学院人数的增幅创了纪录,比去年增加了17%。

美国医学院从入学的MCAT考试, 医学院申请和随后的住院医Resident的Match,都是通过非赢利的专业机构AAMC管理的。AAMC的全称是Association of American Medical Colleges (AAMC),位于华盛顿DC, 已经拥有100多年的历史。美国医学院的申请分两步走,第一步是通过AAMC经营的网站AMCAS进行的, 有点像大学的普通申请表,然后才是特定学校的申请。

导致今年医学院申请的巨幅增加的原因可能有这些:首先年轻人看见新冠肆虐世界而人类抗疫的手段有限,他们有投身到这个富有挑战性的领域的冲动。其次是大量失业潮,大家想找个避风港,这时候学校往往是个比较安全的地方。与此同时,现在大学本科以网课为主,又不能外出社交,有些已经完成医预课程的学生,可能有更多的时间填表或写文书申请医学院。与疫情相关的就是有些医学院取消了对MCAT成绩的要求,斯坦福今年取消MCAT可能导致他们的申请人数增加了50%。最后可能就是钱的原因,例如NYU在2018年宣布医学院免费后,申请人数从6000升到8000。已经有包括圣路易斯华大医学院在内的学校跟进NYU, 做出部分或全部免医学院学费的承诺。

申请人数的增加自然会降低录取率,但是这是否意味着竞争更加激烈?那也不见得,或许会出现令招生官看花眼的时候,但是优秀的学生总是只有那么多。人为降低的录取率并不能改变真正合格的学生每年变化不大的事实,这个道理与大学申请是一样的。 我在帮助几位学生进入BA/MD的本科与MD连读的计划后,现在也涉及辅导美国医学院申请了。美国三大著名医预科大学(Wustl, Duke和Hopkins)的学生中已经有跟我准备和申请美国医学院的,所以我也要关注医学院的申请。我在美国超一流医学院工作了几十年,应该也知道不少,以前圣路易斯华大的出版物发表过优秀医学生的文书。

BA/MD的连读有从Brown的八年到我们UMKC 的六年不等,六年制可以辛苦到每年只在圣诞节期间有点假,其余全部时间都在学习。今年发现一个奇怪的现象,那就是UMKC的六年制连读必须提供ACT成绩,仅有SAT不行。这些申请的学生需要很早就做出对医学感兴趣的行动,跟随医生上临床然后拥有他们的推荐信,不然就应该从大学医预科开始准备。美国大量的印度裔读BA/MD, 他们从事医学行业的兴趣比我们华裔浓。学医或做IT, 印度人非常务实。他们将这些通道都打通了,精明得很,华裔第二代最聪明的并沒有学医,这到是比较像美国大众。 应该是针对我文中的这句话:“学医或做IT,印度人非常务实。他们将这些通道都打通了,精明得很,华裔第二代最聪明的并沒有学医,这到是比较像美国大众”。

我的朋友杜克本科华大MD和斯坦福老爸这样留言:“吴教授:我们家最勤奋最聪明的就不学医,他学哲学,BA。前天刚刚拿到Google的job offer。他如果自己无法养活自己,明年六月大学毕业后也只能去Google的格子里走他老爹的路,开始当工程师了。这个儿子从小不安份,又上了一个学风不好的学校。当年择校时与老爹达成的“毕业后去HBS混两年”的口头约定,他早就毁约了, 说他不记得有此一约(大国风范吧?)。记得他刚上初中时候的职业志向是anaesthetist。上了大学后专业也一直定不下来,Econ, Math, CS, 到最后定在了哲学。那天还气我说,你愿意与我谈马克思哲学吗?你知道,我们这帮老头子们的马克思哲学都是“山沟沟里的马克思主义”。如何谈?怎样辩?[偷笑]。”

我的回答:“别忘了为我们华大的那位MD自豪啰,对斯坦福用太多“最”字不好,留点给杜克本科和华大MD的哥哥。他把家风带好了,才有这位斯坦福弟弟和未来的耶鲁妹妹。在斯坦福能以哲学为主修应该是相当优秀,我发现能在美国名牌大学主修人文和艺术的都十分聪明,他们如果不行真沒有饭吃。我们女儿的室友在华大主修艺术史,正在申请名牌大学的艺术史博士。见过这么多绝顶聪明的孩子不学医,当我看见一位同济出来的美国医生自鸣得意称美国最聪明的学生学医后,我实在忍不住专门写了一篇题为《美国最聪明的学生喜欢去读医学院吗? 》的文章反驳。你家小子在斯坦福学的是哲学家和经济学家的马克思,不是斗争哲学的马克思。其实马克思主义在欧洲还是有市场的,他们的社会民主党就是去掉了马克思的暴力革命而取的他的经济理论。在马克思晚年,特别是恩格思,已经意思到要通过加入欧洲的议会选举来实现自己的理想”。

在这里需要特别提一下,因为学生都喜欢自己的本科大学,他家老大从杜克入读我们华大医学院,现在己经完成所有医学训练,开始挣医生的“real money”。我想当然地问过他:“老大可能更喜欢杜克吧?”,没有想到他说他儿子更喜欢华大,以后碰见在华大医学院做副院长的邻居,一定要提及此事。

这医学职业道路的“real money”的性价比越来越低,一个专科医生需要经历4+4+3+3=14年的从大学本科开始的训练,而只读了4年本科的高科技毛小子们的工资与他们接近,你们说这让医生情何以堪?所以在医学院面试时,面试官识别你是否有诚心学医就显得特别重要。如果是我,首先会拒绝想去斯坦福、CMU 或UIUC读计算机的男孩。当然非手术科室的医生越老越值钱,美国公司随时都面临公司重组。

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评论
八九不离十 回复 悄悄话 向治病救人的白衣天使致敬!
pingtoronto 回复 悄悄话 其实只要你想学医又肯吃苦,不管聪明与否,都能成为医生。关键在于你付出的多少。智商高的,不费力就达目的,反之就是辛苦。当医生很辛苦,但相对而言,也会失业,只是几率小。当医生写作能力强的占便宜,靠死记硬背的一定很吃力。哪一行都不容易。
clipsalw 回复 悄悄话 美国医生就像一个工会组织,人为设置障碍,以确保里面做医生的收入。但现在cs收入高,工作轻松
eater111 回复 悄悄话 美国的医生职业是被行业协会恶意垄断了。故意抬高门槛,限制竞争。实际上很多资质很高的学生去当医生也是浪费。
雪狗2014 回复 悄悄话 会死记硬背就可以。不需要聪明
showers 回复 悄悄话 何为最聪明?如何区分最聪明?

学医的孩子是聪明学生的一部分,聪明的孩子没有都学医。没有最聪明只有更聪明。
CABH 回复 悄悄话 兴趣 + 聪明 + 能吃苦 才是能成为医生的必备条件。缺一不可。
westshore 回复 悄悄话 医生这个行业是高投入高回报的特点,高投入就包括很难进去这一项。据朋友的解释,多数想进医学院的孩子需要在本科毕业后集中精力考MCAT,一些人需要几年时间(他儿子就花了三年时间),所以医学院不乏年龄偏大的学生,比如小三十的。小小老大就说她的同学有几个是这个年龄段的,看着明显不属于一代人。
而这都是成本,有些人不愿意花这种成本,因为并没有什么保证你花时间就能考过MCAT,和之后就被医学院接受。而想尽快挣钱进入职场的,学个计算机什么的,本科出来就有十几万的工资,十年后自己成立公司(去年毕业的两个朋友的孩子,都是学CS的,起始工资都是在十四万多)。而那时候学医的可能刚毕业不久。
而医学院学生的淘汰率据说是四分之一,自杀率在各学科里最高,这些也都是高成本的范畴。而且有些人天生就学不了医,比如小小老大的妈小老大当年是北京高考前多少名的概念,他家里特想让她进首都医科大,她坚决不去,因为怕开刀见血那种事。而小小老大在霍普金斯医学院,第一年上来首先就是解剖课,一个说法就是假如学生干不了,也就别花冤枉钱继续了。
所以所谓聪明与否并没有什么意义,小小老大毕业时被什么天才俱乐部接受为会员,是invite only,不是你想进去就能进的,据说每年全美国也没有几个。大三就轻松考过了MCAT,毕业时获得学校延续了150年的大奖,作为生物系的学生又获得数学系的大奖,在四年级申请医学院全国跑来跑去面试时也还轻松对付最后一年的考试,没毕业就以第一作者身份在知名医学杂志上发表论文(四年级在公司当实习生时共有三篇论文),据说全国只有两台的高档次基因分析仪她允许使用其中一台,而她当时仅仅是intern。霍普金斯医学院也是在第一时间就接受了她,早于其他她申请的九所学校(据说一般是申请30所医学院),应该算是聪明学生了。
毕业后不想直接就去医学院上学,而是使用gap year花一年时间旅游和放松,学校同意了。
学医这件事我感觉不是聪明不聪明问题,而是适合不适合的问题,兴趣是第一位的。医生挣钱很多,但仅限于专科的,有specialty的。据我们当医生的两个朋友的解释,小家伙打算学的神经外科出来后起始工资是七十万,几年后好的在两百万左右,当时她听到挺吃惊的。后来在公司实习,兴趣转为神经传染病学,属于如今这些病毒之类的传染病的,当然收入会低不少,会少很多,显然钱不是她考虑的问题。
这事情需要兴趣,否则连医学院都坚持不下来,没准不是退学了就是自杀了。当年小家伙高中毕业前看学校的时候在布朗介绍学校的女孩就是从医学系(布朗是医本连读,但也是因为这个让小家伙失去兴趣,谁愿意本科与研究生院都在同一个学校呢?)退下来学communication的,她解释就是失去了兴趣。作为本科和医学院连读的布朗学生,据说竞争很激烈的,能进去就说明不会是不够聪明的。
所以,两方面的例子都有,如今孩子上学与我们当时不同,不需要争取奖学金,所以更多是凭兴趣。
二胡一刀 回复 悄悄话 在美国做医生受到的社会尊重感是干别的行业无法相比的。
清漪园 回复 悄悄话 跟中国一样,最聪明的都忙着满世界圈钱去了。向在新冠疫情爆发后仍然致力学医的这批年轻人致敬!他们代表美国的希望和未来,他们是勇敢者,不怕牺牲,不畏艰难,一心为他人的福祉。
老姐 回复 悄悄话 做医生成天跟病人打交道,若是没这颗心,又不图这份钱,干嘛去读医呢?
笑薇. 回复 悄悄话 聪明是个模糊概念,不是科学概念。其界定因人而异。认知科学和人们通常说的聪明有关,说的是思维方式。诸如,分析型,联系型,思维灵活性,场依存式,场独立式等等。记忆力在思维过程中起着重要的作用,就像数学本身不是科学,但是科学需要的一个重要的工具一样。人的思维能力是具有所有类型的这综合作用。然而,不同领域需要具有某些较强的思维方式。比如说,科学研究需要强的分析能力,文学家需要强的联系思维等等。过去20几年的脑科学的研究成绩显著,有许多相关研究报告。
路边的蒲公英 回复 悄悄话 医生就是背药名和疗效,需要记忆力强。在中国考大学选择学医的一般是中学的二流的学生,文科生是三流。当然各行各业都有杰出人物,博主就很杰出啊,还有那么多搞研究拿炸药奖的。
拿铁咖啡 回复 悄悄话 很多最聪明的孩子兴趣在电脑方面,对医没兴趣。
cloudriver 回复 悄悄话 中国最聪明的一直没学医
presto 回复 悄悄话 这么执着是不是最聪明干嘛?多一点少一点有什么大不了的?更何况聪明也有各种定义。
作者比较一叶障目,有点象777879级人。
笑薇. 回复 悄悄话 从智力发展和认知科学的角度分析,除了高端的医学研究,practitioner绝对不需要所谓的聪明。许多聪明孩子去做医生是人才浪费。就像哈佛等一流大学,学士学位的成功取决于毕业可以在华尔街hedge fund公司 谋求一个三年内薪水晋升到100万的职位一样。薪水的多少成为年轻人衡量成功的标准。社会文化如此。
Fun2018 回复 悄悄话 以后都AA了,一大批老黑老墨进去
yangyang05 回复 悄悄话 人工智能对任何行业都有冲击,包括IT 行业。医生是跟人打交道,AI 起来应该是最不容易的。AI编码和AI 看病哪个靠谱?
delta2020 回复 悄悄话 人工智能会淘汰一大批医生。

医生这个职业不需要最聪明的人。事实上目前最聪明的人都不是当医生。

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