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哈佛毕业后再次拒绝耶鲁

(2017-04-03 20:44:01) 下一个

哈佛的一个戏剧社的剧照。

我的老朋友的女儿今年哈佛毕业,作为父亲的他有感写了这段话和诗给我,经允许转发,条件是不提孩子的名字。

“(女儿)申请MFA的statement 是mom and daddy: why I will not plan to be a math professor, 但不理解为什么拒绝耶鲁。            

四年哈佛卅万刀,

双修文理一张照。

不唱谷歌谢剑桥,

学艺何拒耶鲁邀?”

大家应该很明白这诗里的卅万美元的含义,这是从哈佛本科毕业所需的大致费用,所以小布什总统在耶鲁毕业典礼上说:“今天对父母的钱包来说也是一个伟大的日子”。MFA是指Master of Fine Arts,即艺术硕士的总称,覆盖视觉艺术、设计或表演艺术等广泛领域。MFA是艺术相关领域的终极学位,凭此学位就能在大学里当教授,不需要PhD学位。那么这位父亲的文字里的MFA和数学教授又有什么联系呢?为什么她申请MFA的文章的题目是:“妈妈和爸爸:我为什么不打算成为数学教授?”。让我给些背景的资料帮助大家了解这位老朋友的文字和诗。

我和这位哈佛老爸在圣路易斯相识,还曾有过很短暂的室友经历,当时他是CUSBEA(中美联合生物化学资助项目,又称吴瑞计划)资助的博士,正好从密西根来圣路易斯华大做博士后,我们还是湖北老乡。令我印象深刻的是有次大年初一,我像平常般做实验,他出现在我实验室里表达新年祝贺,他是一身岳父母送的新衣,那时的中国学生学者确实很少。孩子的爸妈当年抱着襁褓中的女儿从圣路易斯远飞美国西岸,奔赴新的职位,这点与诺贝尔奖得主朱棣文的经历相似,只是他的父母是带着他去了纽约。

朋友的女儿在初中就展现相当高的数学天份,初中打入Mathcounts的全美决赛,高中为RSI成员,也就是跟诺贝尔奖热门人选张锋一个级别。她在四年前进哈佛读数学,但是她为哈佛一个戏剧社的主席,这在美国华裔中很少见,从她帖在网上的文章能看出她对美国社会的深刻见解。她将以主修数学今年从哈佛毕业,连统计学都不愿意学,她认为统计学不够数学那般深奧。现在呢?她的职业完全转向艺术,要去纽约百老汇发展。哈佛有大概半数的本科毕业生去华尔街或咨询业赚大钱,对她这样学数学的学生更是易于反掌,所以父亲说道:“可悲的是,她会在纽约住地下室,付债吃泡面,隔几条街的同班同学六位数工资过豪华生活。”。她其实手里就有谷歌和华尔街的offers,英国剑桥也欢迎她,但她现在一心想成为艺术家。

她最近还决定放弃已经到手的耶鲁戏剧学院的录取,我不理解对艺术执着的学生会做此决定,这也在她父亲的帖子中表述过。当年她想学数学拒绝耶鲁还情有可原,耶鲁戏剧学院可是Jodie Foster和Meryl Streep的母校,严格说来Foster为耶鲁本科生,当年有位为她着迷的疯狂人士以刺杀里根总统的方式向她示爱。耶鲁拥有四所与艺术相关的著名学院:戏剧、美术、音乐和建筑学院。除了专科学院之外,耶鲁的这些学院在综合性大学里是最好的。再次拒绝耶鲁固然是她的选择,但是在我看来即使现在不入学,要求保留一年的入学机会也是应该的。

虽然数学与艺术拥有相当大的跨度,但是这正好说明美国文理教育的先进性。对于该同学的折腾或闯劲,我一点都不奇怪,当年申请本科时,父亲让我读她的文书我就见识了她文理兼容的才华。或许这个故事更能代表她的个性:在她上小学前,父亲亲自为她做饭菜,湖北男人下厨比较不容易。为了使她吃得既有营养又健康,父亲特地隔日为她做带有绿花菜等蔬菜的晚餐。看见她每次把那盘都吃得干干净净,父亲自然高兴。没有想到的是,几天后打扫卫生时发现,她把那些菜都倒到了房子的通风口处,几岁大的丫头有创意吧?这是在2007年我们去阿拉斯加邮轮前住在他们家时,父亲讲给我听的故事。

当我们回顾人生的时候,特别是在我阅读了不少成功的科学家和其他领域的杰出学者的经历后发现,其实影响人生职业生涯的关键几步是在很年轻的时候完成的。人生是不能被设计的,很多随机的事件将影响你的轨迹。这使我想起了我曾写的关于圣路易斯华大校友Daniel Nathans(内森斯)的文章中的一段话,他因发现限制性内切酶而获得诺贝尔医学奖:

“內森斯也坦承他那年的暑假急于回圣路易斯的原因是因为那里有位他想念的女孩子,这位女友显然没有发展成为他未来的妻子,因为内森斯的太太是他后来在NIH认识的。但是那位圣路易斯的女孩也多少参与了改变内森斯的人生轨迹,她的存在使内森斯的那个暑期能在一流的科学家手下做实验而不是在诊所里跟随资深医师学着写病历,一个年轻医学生的职业方向的改变给我们带来了直接导致生物技术革命的科学发现。我是从来不相信杰出人才未来所成就的辉煌是能够通过所谓的"人生设计"来实现的。在很多情况下,尤其是学生年轻的时候,你根本不知道下一步该怎么走,更不能预测未来那一扇门在何时何处会向你敞开。你在事业和个人生活上将会遇见什么样的人也是随机的。大家知道思想的碰撞为人类创造力的源泉,也就是西方人常提到的"同伴压力"或伙伴间的影响与激励,而人生中的重要合作伙伴也是很难预定的。美国的沃森去北欧才是他的初衷,而他只有到了英国剑桥才能够遇见克里克,才有可能在弗兰克琳度假时在伦敦看到她的衍射图,而沃森和克里克文章中的DNA双螺旋图像还是克里克的具有艺术背景的太太绘制的,这些条件都不容易设计到所谓现代版的课题申请报告中。“

Jodie Foster 。

Meryl Streep。

Daniel Nathans和他的华大导师Oliver Lowry。

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阅读 ()评论 (28)
评论
czhz 回复 悄悄话 回复 '雅美之途' 的评论 : 回复 '大方毛毛' 的评论 : You had misunderstood this essay.
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这个真不能怪人家。因为你总喜欢写些无关的废话,以至于让人搞不清楚你的重点。说句不中听的话,你这毛病部分源于你喜欢彰显你丰富的知识,比如,写人家带你看房子,非要加上与看房无关的那人”带有德国姓氏“, 以显示你能辨别德国姓氏。不了解你这一写作风格的人,自然以为你要谈论各国的姓氏,而不是学区和房子。
偷来的菜谱 回复 悄悄话 不打算去干嘛还申请,就是为了炫耀一下?这种人多半都有病
龙湾故事会 回复 悄悄话 十万分之一的拔尖儿的,应该很明显就能看出来,不会有人有异议。千分之一的孩子们呢,他们的申请不用全看,可以随机,这样工作量一下子就轻了,不然得多累啊。
龙湾故事会 回复 悄悄话 "千分之一的",少了一个"的"字
龙湾故事会 回复 悄悄话 我是招生的,就招那些十万分之一的拔尖儿者,这样能保证百万分之一的拔尖儿者中没有被落下的。虽然我其实感兴趣的是百万分之一的。这样还要一些千分之一,这就可以很随意了,招谁不是招啊,只要他们性格友善,有特色,能丰富那百万分之一的同学的大学生活就OK了。社会是winners take all.大学也只能这样。每年最出色的前5个毕业生对学校的贡献或许等于前6到前100的总和。
龙湾故事会 回复 悄悄话 高能的人能感到higher calling,比较清新脱俗吧。虽然也会有confused的时候,但一旦认准了,会一直走下去的。
中部 回复 悄悄话 哈佛数学专用摧废了多少人的数学梦!特别是丘成桐,他不知道摧残了多少亚裔孩子的数学梦!这个和丘成桐的亚裔身份是有极大的关系的。

这个女神,从哈佛数学系毕业却栽进甜点的坑
http://www.wenxuecity.com/blog/201605/70918/911446.html
煤炭 回复 悄悄话 摸一手好牌和打一幅好牌完全是两回事
todaytoday 回复 悄悄话 我的一个同学20年前yale博士毕业,现在和俺一样码农。
us2010 回复 悄悄话 和中国一样,家里有背景的上藤校后干啥都行,新移民的后代如果跟着学,只能说明情商低,没有street smart
诚信 回复 悄悄话 一些庸人自扰。
雅美之途 回复 悄悄话 回复 '大方毛毛' 的评论 : She indeed got those offers as well but the essay focused on the admission offer from Yale Drama School. Thanks!
Rosaline 回复 悄悄话 我小孩以前刚开始私立高中时,我看各科老师的学历,吓了一跳。英文老师哈佛毕业,著名美国诗歌获奖者,有著作。物理老师普林斯顿博士,MIT 硕士,生物学是Stanford 的生物学博士,连个划船教练也是Williams毕业的兼职。我只是告诉小孩,你看,毕业以后还需一辈子的努力。谁也不知道什么职业、生活是好。自己喜欢,自己有兴趣最重要。
us2010 回复 悄悄话 离现实太远,过于自傲,五年内别人还认你哈佛耶鲁,五年后爱谁谁,成笑柄
us2010 回复 悄悄话 这正是哈佛教育的失败之处,浪费了很多的优秀人才,半步为贤,一步为癫
阿留 回复 悄悄话 回复 '筱梅' 的评论 :

俺倒是觉得俺们华裔的孩子稳健有余,闯劲不足。这样永远出不了最顶尖的人物(学术界除外)。需要一些有天才的孩子去闯,去尝试更多彩、更精彩的世界。
阿留 回复 悄悄话
理解这个选择很简单哪:最伟大的艺术家,几乎没有一个是学校教出来的!而艺术系的教授,也没有几个是世界顶尖艺术家的。毕加索那样的人物,还要个教授头衔作甚?

为这孩子走自己的路,追求理想的勇气点赞!
大方毛毛 回复 悄悄话 回复’雅美之途‘的评论:

I guess your mentioning of ”她其实手里就有谷歌和华尔街的offers“ was not intentional. Regardless, what I learned from this story is that the girl didn't have clear career goal when she sent out her graduate school (and job) applications.
Having said that, it doesn't take away her status as a Harvard Girl or an accomplished student. Well done!
筱梅 回复 悄悄话 同情这位老爸!年轻人有时会有些奇怪的念头,以后可能会清醒过来的,只是希望不要太晚。

无数的例子告诉我们:在绝多数情况下,不按常理出牌是对自己不利的。是有过某几位高中辍学者后来成为成功的创业者。可是我们老拿那几个个例说事,非常误导年轻人。
雅美之途 回复 悄悄话 回复 '大方毛毛' 的评论 : The basic process is student's application, graduate school's acceptance or rejection and then applicants have the rights to accept or turn the offers down.
blueflame 回复 悄悄话 什么拒不拒,还不是你先申请人家了。
雅美之途 回复 悄悄话 回复 '大方毛毛' 的评论 : You had misunderstood this essay. What I described is about admission process of graduate school: Yale Drama School. It was not regarding on a professional job position you referred.
Rosaline 回复 悄悄话 我认识一个犹太女孩,耶鲁本科,哈佛博士毕业,物理专业。有不错的大学faculty offers, 选择了去南美做摄影、雕塑艺术。女孩非常美丽,令人眩目。
nightrose 回复 悄悄话 同意楼下毛毛的评论。多数大公司的面试没那么好过,即使你是牛校毕业生,没有工作经验这只是从基层做起。除非在面试中表现积极主动和展示良好的职业前景,很容易就被刷下去。毕竟大公司也不想把资源和面试官的精力浪费在对职位不感兴趣的人身上。\n这个学生申请好多职位和学校却不想去,除了浪费对方的资源和精力,也表明她自己也没搞清自己想要什么,从而也浪费了自己的时间精力。
诚信 回复 悄悄话 我能理解孩子,高能孩子的人生路,总是自己规划的。以后的路会怎样,今天难以预计,这与绝大多数人不同。对绝大多数人来说,人生路是从大学毕业时开始的, 他们不是。 请转告父亲,问题不大,放心就是。
大方毛毛 回复 悄悄话 孩子出色是父母的骄傲。不过这故事里有个问题:一般只会是在她申请了那些职位、甚至是通过了面试以后才会有offers在手的,说明至少在申请时她还没有想好;或者其中有虚构的成分,家长不知情......
飘飘欲仙 回复 悄悄话 尊重儿女的选择,每个爸妈都应该这样做!
大号蚂蚁 回复 悄悄话 半步为贤,一步为癫。
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