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文明比较的恰当态度与健康的民族心灵(四)

(2016-08-20 23:16:43) 下一个

(根据与友人的微信聊天整理)

(四)文明比较


80年代我曾对友人说过,未来决定过去;未来改变过去。就是这个道理。未来你做的很好,你过去的一切就在人们心中具有完全不同的正面意义。你今天做的不好,过去的辉煌也会被人不齿,甚至被自己(五四乃至今天的青年)诅咒扔进茅坑三千年。


所以,这也是为什么西方文明学者不得不承认中东两河流域文明是西方文明的源头。这里,继承还是融合之间的区别很有意义。继承,是一个区域外的民族被教化之后保留下来的过程;融合,是一个平等文明在自己相当规模和水平的基础上加进其他成分。对于希腊和后来的西方文明来说,他们属于外族继承了教化他们的两河文明,然后对所继承的文化有所发展。西方人后来做得好,他就会到希腊乃至两河流域认祖归宗,并且光此宗耀此祖。

 

就好像今天的朝鲜和日本一样。


西方文明的独特性正是在于它相当独特地有机会继承了在他之前诞生的几乎所有文明的营养。这又是另外一个大话题。以后再聊。它的独特性恰恰不在于它的原生,而在于它的集大成,然后再加以发展。在于作为一个次生乃至于三生或四生文明前无古人地继承了当时(文艺复兴以及启蒙运动时期及之前)所有原生文明的优秀成分,并且出色地发展,创造了新文化。当然,也有很重要的成分没有能够继承。有西方文明的崇拜者赞美西方文明的幼年如此丰富包容。我说,包容一词在这里用早了,它还没长出来,还没具备包容的能力呢。婴儿吸吮母亲的乳汁而后长大,不是婴儿包容了母亲,而是母亲养育了婴儿。


说这些,只是看到精英和大众中流行的关于西方文明和东方文明的观点有偏颇,很大偏颇;在西方中心的偏颇视角下,将西方文明的历史拔高比较多,多到有点不恰当;同时在这样的视角下,东方的诸多古文明都被不恰当地边缘化了。而这样的边缘化与历史事实严重不符。


基本上就是用今天的西方成就来拔高过去的西方历史;用今天的中华文明衰相去压低它过去的辉煌。在今天的有严重缺陷的主流思想自我否定的意识形态下,这样的错误认知会严重误导中国青年,令其产生深刻的民族自卑,导致民族抑郁,精神萎靡不振。其后果,不仅会带来整个中国群体精神健康方面的缺陷,同时也是对世界上唯一存留至今的一个完整人类文明的摧残。这是很不负责任也是很缺乏历史的广度,深度和高度的一种鼠目寸光。


印度文明已经被摧残很久了,以至于它在过去的两千多年不断被外族奴役,没有能发展出除了精神修炼以外的完整世俗文明,是人类文明的一个重大损失。我们不能再让那个曾经璀璨的中华文明死在中国人自己手里,就像古埃及死在别人手里,古巴比伦不明不白地死在废墟之中一样。


中华文明直到1911年都是是一个完整的古文明实体,全方位的。今天的中国,只要不病态地否定自己,只要能够尽量中性,客观,公正地对待自己,而不是如五四式地自虐,自我贬低,乃至文革式的自戗,就会有可能实现健康意义上的自我更新,融合,复兴。这样严厉抨击五四和文革,并不是要否定这两场大规模思想政治和社会运动的正面之处,而是取中性,客观,公正的立场,注意到它们的不足之处乃至严重欠缺之处。

 

其实只要稍微愿意用历史的眼光看今天的中国,就会看到至少今天的中国在学习西方先进文明的时候,起点远远高于当初的古希腊和黑暗时期的欧洲。后两者分别几乎在一穷二白的基础上开始学习东方,开始利用大规模输入欧洲的东方科学技术,然后分别完成了古希腊的东方化和欧洲的文艺复兴,最终才形成令今人称道的古希腊文明和近、现代西方文明。我们有什么理由抛弃自己的主体精神,非要趴在地上,“像小学生那样”(胡适语),仰望着向别人学习?不,我们是成熟的,有思考和批判能力的成年文明;我们应当知道如何分辨哪些应该学,哪些应该抛弃。虽然暂时落伍,暂时因外伤和病痛显示了今天的衰相,但是我们的智慧和生命力依然蓬勃有力,不必自我遗弃。近三十年仅仅在物质方面的进步已经表明,这个民族确实远远不同于世界上其他民族,非常优秀。

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