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【丽人随笔】我的美国邻居(上) - 疑惑

(2016-10-25 09:36:25) 下一个

那是很多年前, 女儿初中毕业要上高中了。她想上 IBDP (International Baccalaureate Diploma Program) 国际文凭课程。该文凭全球公认, 为学生提供进入世界一流高等教育的国际认可资格。为期两年,从10年级开始, 主要针对16-19岁的学生。说实话,女儿蛮有艺术细胞,但其它科目均属一般。我们居住的学区只有一所高中提供 IBDP, 正好有计划换房,便在这家学校附近找起房子来。

当时买房如同抢房。中介带着去看房,早上看了, 下午就被抢走了。不得已,我自己开始找。有一天在网上看到新登出来的一房, 正好在学校附近,事不迟疑,立刻前往,正好赶上“Open House”。环境不错,院子也很大,树木环绕,邻居之间都很隐蔽,属于典型的美国中产住宅区。非常满意, 马上给我的中介打电话让他过来谈。等待时,卖方的中介很客气地端了一大盘三明治过来,我拿了一份。 这时, 一位四十来岁的女人走进来跟我们打招呼,她金发碧眼,齐耳短发。我以为她是房东,便问,房子很好,为什么要卖哪?她笑着回答,我是邻居, 他们(中介) 准备了太多的三明治,让我过来拿一些。当她知道我要买房,好像犹豫了一下,但马上笑着伸过手来说,“我叫Lisa, 很高兴认识你”。然后, 端起那盘三明治,又笑着说, 得赶快回去,烧烤上正煎着汉堡,希望你能喜欢这里。这是我第一次见这位邻居。

搬家那天是六月初,天气暖暖的。我来到新家,打开窗子,阳光照进来,空荡的房间,显得更加敞亮。 搬家师傅的货车到了,家具很快到位。接下来的一整天都在忙上忙下,规整东西。到了傍晚,外面传来一对男女的说话声和笑声。声音越来越近,门铃响了。我去开门,是我见过的那位“Lisa ”和一位中年白人男子。男人手里端了一盘看上去像是刚刚烤好的巧克力饼干,笑着自我介绍: 我叫Craig,是Lisa 的丈夫,欢迎你们。Lisa张开双臂拥抱了我一下,然后把那盘巧克力饼干从Craig手里接过来递给我说:从现在开始我们就是邻居了,这里的环境非常好,你会喜欢的。今天你们忙,以后再细聊。 说完,摆摆手,离开了。

Lisa 是个直肠子,爱说爱笑。她的笑声很有感染力。英文中有一个词”bubbly”用来形容她很恰当。她还是一个 “Hugger”, 喜欢拥抱。每次看见我,一定先张开双臂搂住我然后再问候。搬过来两个星期左右,Lisa 来敲门。 打开门又是一个拥抱。寒暄一会,她说准备星期六召集邻居们开一个派对,欢迎我们的到来。我说,太客气了吧, 会不会麻烦人家啊。她说,不会, 我们在这住了五年多了, 然后指指周边其它的房子说,他们差不多也都住了七八年了, 邻居们都不错, 你应该认识认识。她又说是potluck, 带一个菜就行。

那天下午,端着作好的食品去Lisa家。虽然是隔壁邻居,因为篱笆挡着要走马路绕过树林才能到她家。她家院子里停了一辆小RV,看来有的邻居已经到了。进了屋跟众人打了招呼,大家东一句西一句聊了起来。

Lisa和 Craig有三个儿子。大的叫Noah, 老二叫Luke, 小的叫Jonah, 三个儿子都上教会私立学校。Lisa的祖父母来自荷兰, Crag是英裔。家里很简朴,客厅不大,壁炉上摆着一个十字架和装有他们结婚纪念照的小镜框。面对壁炉围放着一套枣红色皮沙发,中间有一个上了年头的茶几。墙角和沙发旁边放着各式台灯。客厅通往厨房的过道墙上放着一幅很大的黑白照片,里面有上百号人,应该是四世同堂的合影。厨房是开放式, 中间放着很像户外野餐用的大木桌,两条长椅一边一条, 邻居们都围坐在大木桌两边聊天,好不热闹。一位邻居问,“Lisa,  没有电视你每天都干什么呢?”奇怪,我在楼下明明看见电视机和录像机了,邻居为什么这样问呢?一打听才知道,他们家里没买商业电视节目,只能用老式天线收看象PBS和当地电视台的一些非商业性节目。 Lisa笑着回答,这不是钱的事,电视节目诱惑太大, 我们不希望孩子从小被电视忽悠, 失去判断能力。常听说很多白人排斥商业电视, 没想到我的邻居就是其中之一。Lisa又说, 我们看电影和录像,也有电脑,孩子们可以上网,但要我或Craig在场。 我们定了好几份报纸,不耽误了解天下事儿。

他们家不仅Lisa爱笑,Craig和孩子们都爱笑, 而且都是畅怀大笑。每逢周末,他们一家人经常一大早起来收拾院子,修理草坪,剪树枝,浇花圃。孩子们边干边抢着说他们遇见的有趣的事,Craig和Lisa时不时地插上一句,笑声一阵接一阵。 到了晚上,一家人坐在院子里烧烤,也是一样,孩子声音中夹着大人的声音,一串串的笑声飘过篱笆。

Lisa曾经作过脑瘤切除,恢复后没有再工作,一直是家庭妇女。每天除了管孩子上学和作家务,种花养草是她的最爱。她的花院里,多年生和季节花搭配种植。本地的气侯比较温和,就是到了冬天他家的花园也是鲜花不败。她似乎知道每一个 “Local business”,比如手工编制的各样装饰品和私人苗圃。她常带我去私人家里买花苗,一般都是老夫妇上了年纪,爱好育苗,比商店里便宜一些, 而且有一年四季都适宜而且商店里买不到的品种。她尤其喜爱“Garage sale”,看得出,院子里有十几个浇花用的水壶,小铲子和其它的盆盆罐罐都是在Garage sale买的. 她有很多朋友,多数是年轻母亲,有的半工,有的是全职妈妈。她们每两三个星期聚一次,有时作手工,有时经营一些直销产品,比如,化妆品,工艺品,装饰品,小图章等待。我因为工作忙,只是偶尔去一下。她们用这些办法保持联系,顺便赚点零花钱。

搬过来一年以后,我们决定装修厨房,趁机把所有房间的地板都换成新的。旧的地毯,地板拆下来堆了小半屋, 等看到报价才发现光垃圾费要几百刀,只好先堆着。

一个周末,Lisa和Craig 过来,手里拿着一张纸还有钥匙。看见那堆垃圾说,附近有一个废物收购站,你可以自己拉过去,按重量收费,很便宜。我们说, 家里没有货车, 即便租来也不会开。他说,没问题,我有,今天刚好没事, 我的三个儿子都在家, 都能帮忙。然后他把手里的纸和钥匙交给Lisa,回头走了。Lisa开始讲明来意。他们一家要去旅行,希望我们帮他们照看一下房子。我马上想起了一直停在他们院子里的小RV,便问, 是开车去吗?她说是,每年都出去几回。她递过来那张纸,上面有手机电话和需要注意的地方, 比如,取信,浇花,开定时灯等等。我说没问题。她递过钥匙说,如果发生意外,需要进屋,这是钥匙。她嘱咐完了又说,你们出门时我们也帮你管理这些事。我们正说着, Craig的车到了。 三个男孩子加上大人,不一会,地毯垃圾装上了车。 Craig看看那堆半新不旧的地板块说,这些东西很重,扔掉不化算,看起来还能用,不如送人。我问,送谁呀?他说可以登到Craiglist上,然后跟大儿子Noah说,你帮忙在Craiglist上发个信息,我们先去扔垃圾,说完他和LG一起开车走了。

过了一会,Noah 过来说,发出去了。 我对Lisa 说, 你们为我们省了大钱,我应该怎么报答呢? 她笑着说,晚饭如何?我们当即说好。LG 和Craig 很快回来了,正象他们讲的,一车垃圾只花了不到三十刀。这时电话响了,有人想要旧地板, 我告诉了地址。不到半个小时,要地板的人来了, LG把前屋主剩下的两箱新的还没开封地板也给了他,他装好车,高兴地走了。

那天晚上我作了牛肉西芹锅贴,鸡丝木耳炒面,虾仁茄子荷包和醋溜蒜蓉土豆丝。他们第一次吃木耳和土豆丝,感觉很新鲜。 Lisa说,过去她很少吃中餐,自从我们作邻居以后,她和Craig每星期一次的“Date out”有时会选中餐馆,为什么见不到我作的中餐。我介绍了中餐不同菜系的一些特点,还没说完,Craig问,鸡爪是哪的菜系?我说,自古以来金鸡独立,当然鸡爪自成一体。他微微邹了一下眉头认真地说,下次一定尝一尝。看他没明白这是开玩笑,我们大笑起来,那天晚上好不热闹。

他们旅行回来告诉我的第一件事是他们在途中的一家中餐馆吃饭,是自助式。Craig说,他尝了鸡爪,很油,脂肪很高。

一晃几年过去了。一天碰上Craig在修草坪,象往常一样,他笑着打招呼,不过笑声中显得底气不足,而且推除草机显得吃力,最近天气转凉,可能是着凉了不太舒服。

接下来的几天一直刮风。有一天我们外出买东西不在家。 回来时,觉得有点异样,车道上全是树枝落叶。下车后才发现,门前的一棵四十多年的大松树从上端的三分之一处折断,倒在离房子相反的方向,到处是残枝断壁,通往房子的电线耷拉着。看此景,有点后怕,如果树面向房子倒下,那后果不堪设想。看我们回来了, Craig也赶过来说,他已经把挂在电线上的树枝剪断了。又说,幸亏你们不在家,那声巨响会让你作恶梦。清理这棵大树需要一个电锯,可以租一个。然后,他说身体不太舒服,面带疲倦地回去了。第二天, Lisa看见我们拾掇树枝,问, 我们家有电锯,你需要吗?我们觉得蹊跷,也顾不上那么多了。拿来电锯,三下五除二,将那棵大树解体了。

事情过后,心里总有点别扭, Craig明明有电锯,为什么说租一个,是不想借?但为什么Lisa 又拿给我们?   (未完待续)

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评论
小小豆子 回复 悄悄话 如果他有力氣會來幫忙鋸,因為操作有技巧跟危險吧,
中国垂柳 回复 悄悄话 工具很贵的。觉得让你去租是理所当然的。
笑薇. 回复 悄悄话 人家无偿为你做了那么多的事,一个电锯可以租让你不忘。
FollowNature 回复 悄悄话 估计男的爱惜工具. 舍不得.
acac 回复 悄悄话 Craig
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