正文

这就是“美国精神”!

(2021-07-13 19:50:02) 下一个

*** "五月花号”的故事 

1620年,也就是明朝万历皇帝驾崩那年,有一艘名叫“五月花号”(May Flower)的轮船从普利茅斯(Plymouth)出发驶向北美,目的地是弗吉尼亚(Virginia)。 因为根据英国国王詹姆斯一世(James Ⅰ)颁发的特许状,弗吉尼亚公司可以在那里建立殖民地,船上的人也跟公司签订了合约。 可惜经过66天的漂泊,“五月花号”已无法继续航行,只能就近登陆,船上的人也只好在马萨诸塞(Massachusetts)安家落户。

此后的故事不堪回首:上岸时他们有102人,仅仅一个冬天的寒风就带走了58条生命。但在第二年春,当“五月花号”再次来到这里时,船长却惊诧地发现,那些正在垂死挣扎的人居然没有一个肯跟他回到“文明”的英国。

原因很简单:在这里能独立,在这里有自由。 这可真是“不自由,毋宁死”。 难怪这些苦难而勇敢的人们,会被美国人视为自己的精神先驱。尽管他们不是最早的北美移民,但正是他们,制定出第一份体现了“主权在民”思想的文件,这就是《五月花号公约》。这份文件是乘客中的成年人在船上签署的,却为美利坚人(Americans)按照契约精神建国奠定了基础。

1620年11月11日,《五月花号公约》签订,这是美国历史上第一份政治性契约

*** 自由比茶叶重要 

美利坚人不止有追求自由的精神,而且为之付出行动。事实上,马萨诸塞一直是独立运动的策源地,自由精神的践行者。 最能说明问题的,是“波士顿倾茶事件”。

波士顿倾茶事件

1773年,为了挽救濒临破产的东印度公司,英国政府命令将茶叶直接销往北美,不收关税也不通过中间商,预期售价比走私的还便宜一半。 然而北美人民却认为,自由比便宜茶叶更重要,纷纷表示绝不允许东印度公司的茶船靠岸卸货。马萨诸塞人甚至在1773年12月16日夜里,登上强行进入波士顿(Boston)港的英国船只,把成吨的茶叶扔入了海中。

倾茶事件让英国政府暴跳如雷。他们悍然下令封锁了波士顿港,取消了马萨诸塞的自治权,并且调兵遣将前往波士顿进行镇压。然而尽管如此,却没有一个失业的工人应聘去修英国兵营,没有一个贫穷的农民卖粮食给英国军队,因为他们宁肯一无所有,也绝不出让自由。 没错,若为自由故,一切皆不顾。

*** 13个英属殖民地 

这种精神是马萨诸塞人的,也是所有美利坚人的。跟希腊人一样,美利坚人的建国史也与航海、殖民和经商密不可分。

她的前身则是13个英属殖民地。殖民地则分为三类: 但无论哪种,都各自为政。

*** 《独立宣言》

王虽号称享有主权,其实“主权王有,治权民有”。13个殖民地之间既没有隶属关系,也没有统一体制,甚至老死不相往来。 唯一的相同是核心价值——独立、自由、平等。 由是之故,他们才会打破惯例坐到一起,两次在宾夕法尼亚(Pennsylvania)的费城(Philadelphia)召开大陆会议(Continental Congress),起草《独立宣言》,决定进行独立战争。

他们当然也会在胜利后就一哄而散,拖了好几年才召开制宪会议。因为联合是为了独立,作战是为了自由,怎么可能在赶走英国国王以后,又造出一个美国国王?

美国,是希腊城邦的“转世灵童”。

*** 美国精神:独立自由

尽管他们后来还是制定了联邦宪法,建立了联邦政府,但他们的建国日却定在了通过《独立宣言》的1776年7月4日。

显然,在美利坚人看来,国家精神远比国家形式重要。或者说,最重要的是国家精神,其次是宪法,然后才轮到国会、行政机关、最高法院和总统。 这就是“美国精神”,一以贯之,薪尽火传.。

《独立宣言》节选 ——

在人类事务发展的过程中,当一个民族必须解除同另一个民族的联系,并按照自然法则和上帝的旨意,以独立平等的身份立于世界列国之林时,出于对人类舆论的尊重,必须把驱使他们独立的原因予以宣布。

我们认为下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主赋予他们若干不可让与的权利,其中包括生存权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人们才在他们中间建立政府,而政府的正当权利,则是经被统治者同意授予的。

任何形式的政府一旦对这些目标的实现起破坏作用时,人民便有权予以更换或废除,以建立一个新的政府。新政府所依据的原则和组织其权利的方式,务使人民认为唯有这样才最有可能使他们获得安全和幸福。若真要审慎的来说,成立多年的政府是不应当由于无关紧要的和一时的原因而予以更换的。过去的一切经验都说明,任何苦难,只要尚能忍受,人类还是情愿忍受,也不想为申冤而废除他们久已习惯了的政府形式。

然而,当始终追求同一目标的一系列滥用职权和强取豪夺的行为表明政府企图把人民置于专制暴政之下时,人民就有权也有义务去推翻这样的政府,并为其未来的安全提供新的保障。这就是这些殖民地过去忍受苦难的经过,也是他们现在不得不改变政府制度的原因。

在遭受这些压迫的每一阶段,我们都曾以最谦卑的言辞吁请予以纠正。而我们一次又一次的情愿,却只是被报以一次又一次的伤害。

一个君主,其品格被他的每一个只有暴君才干的出的行为所暴露时,就不配君临自由的人民。

我们并不是没有想到我们英国的弟兄。他们的立法机关想把无理的管辖权扩展到我们这里来,我们时常把这个企图通知他们。我们也曾把我们移民来这里和在这里定居的情况告诉他们。我们曾恳求他们天生的正义感和雅量,念在同种同宗的分上,弃绝这些掠夺行为,因为这些掠夺行为难免会使我们之间的关系和来往中断。可他们对这种正义和同宗的呼声也同样充耳不闻。因此,我们不得不宣布脱离他们,以对待世界上其他民族的态度对待他们:同我交战者,就是敌人;同我和好者,即为朋友。

因此我们这些在大陆会议上集会的美利坚合众国的代表们,以各殖民地善良人民的名义,并经他们授权,向世界最高裁判者申诉,说明我们的严重意向,同时郑重宣布:

我们这些联合起来的殖民地现在是,而且按公理也应该是,独立自由的国家;我们对英国王室效忠的全部义务,我们与大不列颠王国之间大不列颠一切政治联系全部断绝,而且必须断绝。

作为一个独立自由的国家,我们完全有权宣战、缔和、结盟、通商和采取独立国家有权采取的一切行动。

我们坚定地信赖神明上帝的保佑,同时以我们的生命、财产和神圣的名誉彼此宣誓来支持这一宣言。

 

 


作者: 易中天

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sandstone2 回复 悄悄话 回复 '云之岚' 的评论 : "在美利坚人看来,国家精神远比国家形式重要。或者说,最重要的是国家精神,其次是宪法,然后才轮到国会、行政机关、最高法院和总统。 这就是“美国精神”,一以贯之,薪尽火传.。"
云之岚 回复 悄悄话 左派不知道何为独立自由,他们要的是脖子上套枷锁,被所谓精英牵着走。
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