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旧金山寻宝记

(2022-10-03 04:46:57) 下一个

李爱民 807 213

 

2005~2009年,我在旧金山领事馆工作。2006年10月初的一天,我在当地一个专门登广告的网站见到一则消息,有人要出售一批距今大约100年左右的唱片,其中还有一些是中国歌剧,他用的词是China Opera。

 

我一看到这则消息,立刻来了精神,马上给卖家去邮件,表示要买下中国的唱片。我当时盘算着它们可能是京剧一类的老东西,在得到对方提供的地址和电话号码后,我没有迟疑,立即驱车前往。

 

按照约定的时间,我来到卖家位于旧金山市中心一个老旧街区的住所。一进门,吓我一跳,卖家是个上了年纪的男子,不修边幅,感觉很有些病态。不大的房间非常凌乱,墙上贴满了色情女郎的照片,做出各种挑逗的姿势。因为我们已经事先联系好,所以他提前将唱片准备了出来。为了自我保护,我有意蹲在门口挑选唱片,门基本上半开着。

 

刚一看到唱片,我很是意外,全是粤剧!我自幼生长在北京,文革时期革命京剧样板戏学了不少,但是对其他戏剧一窍不通,而且广东话对我来讲和外语差不多,完全听不懂。但是既然来了,就不能空手而归,按照约定的价格,我把卖家手上所有的粤剧唱片全部拿下了。

 

契爷韵事

 

契爷韵事 歌单

 

这些没有出处的唱片引起我的兴趣,我开始仔细检查其他唱片,其中在一个唱片上发现几行非常小的汉字。我借助放大镜阅读到以下文字:

 

“该制造唱机唱盘之商标原系役挫留声唱机公司管业为造唱机唱盘及机中所需等零件在中国照如是填册  一千九百零三年八月廿六号在北京美使署填册并出有准该商标唱机唱盘机中所需等零星杂记执照系一千九百零九号  一千九百零四年七月廿二号在天津美总领署立册  一千九百零七年二月二日在上海美总领署填  在商标部第一号、四百四十二、四百四十四、四百四十六、四百四十八、四百五十、四百五十二等页  一千九百零七年四月五号在上海第六百零五号商标部第二号第十九页以上俱皆报明填册  本公司商标经在中国商标部报明填册妥当矣。”

 

看了这些文字,我立即兴奋起来,我估计这里的有些唱片应该是大清国时期的老东西,我可能找到宝贝了!

 

大清时期的唱片——荷池会妻

 

荷池会妻LOGO的局部放大

 

此后的几天,我一边整理这些唱片,一边在网上查阅相关资料。我得到了以下有益信息:第一,这些唱片的演唱者都曾经是粤剧的名伶;第二,广东东莞市斥资1亿元建立粤剧博物馆,收到的第一批海外捐赠中有和我手中一样的唱片,如《火烧大沙头》,它被认为是粤剧唱片中的珍品;第三,有些唱片的市场价格达到100美元以上,奇货可居。

 

我确信我的确找到了宝贝,立即给国内一位网友去信得意了一番。

 

粤剧唱片珍品——火烧大沙头

 

为了进一步搞清相关细节,我又设法和有关专家联系。

 

第一,我十分想知道为什么Victor唱片公司早期被称作“役挫唱盘公司”。我手上有的唱片说是“役挫唱盘公司”出品,也有说是:“物可多唱盘”,后者音译基本靠谱,而前者则完全不搭杆。我找到一位热心的爱国华侨,经他指点终于破解,这是Victor一词的台山话音译。据说,100多年以前来美国的华人主要讲台山话,所以用台山话进行音译是当时通行的作法,就像旧金山市的Grant街被译为都板街一样。话扯得远一点,我估计“基督”,可能也是按照台山话音译的吧,不然我怎么也无法把“Christ”和“基督”联系起来。

 

第二,我搞不懂为什么在中华大地出品的东西要到美国使领馆注册,这不是典型的干涉我国内政吗?正巧我曾经的老领导段瑞春先生来访,段部长是国内知识产权的法律权威,我赶紧向他请教,他的回答让我疑虑全消。据他介绍,李鸿章老先生当年出访国外200余天,对发达国家的文明与进步印象深刻,立志也要把大清带到一个新的高度。他改革开放措施的第一步就是制定鼓励保护发明创造和保护知识产权的政策,《商标法》、《暂行工艺品奖章》(即专利奖励法规)等法规先后颁布。在有关商标的法规在全国没有推行之前,国外公司在中国销售自己的产品需要到本国使领馆申报注册。段部长告诉我这些唱片是研究中国知识产权很好的物证。

 

有了这些进一步的佐证,此时我更加相信这些唱片非常珍贵,我觉得应该把他们捐献出去。我的考虑是:第一,它们是历史文物,尽管现在人们还未必了解它的价值,但是它们的确是我们能够听到的我们先人最为久远的声音了。第二,它们十分娇贵,万一我保存不当,在我手上破碎了,我就成了历史罪人。第三,现在国人还没有捐赠的习惯,如果以后那些有钱人也像国外大款开始捐赠东西的时候,我们这些工薪阶层就没有机会了。

 

于是我开始准备联系博物馆等机构,没过多久曾在财政部工作、后担任我们司副司长的吴学梯带队到旧金山访问,他在财政部工作时曾分管文化口。他告诉我国务院刚刚成立了一家叫保护文化遗产委员会的机构,他建议如果捐赠不妨捐给这家机构,如果我愿意他可以帮助联系问一问。

 

没几天他告诉我,这个机构对我手上的唱片有兴趣,但是需要鉴定,看看是否值得收藏。我非常兴奋,便托他带到北京。吴司长一路呵护,保证了这些唱片安全到达。一个多月以后,我得到消息,这些唱片全被留下了。不久我收到了吴司长寄来的收藏证书。

 

 

后记  ——

 

这篇文章是我2007年写的,发到音响发烧友的网站胆艺轩炫耀了一番。前几天和一位朋友说到唱片,想起这件事,找出来晒一晒。2009年回国前,我在旧金山一家古董店又发现一批类似的粤剧老唱片,一下子全买了下来。不过回国后太忙,还没有时间整理。

 

【作者简介】807李爱民1985年毕业于中国科大管理专业。曾任中国科技部科研条件与财务司处长、驻旧金山总领事馆科技领事。1997年在美国Duke大学进修。回国后,成为国内创投政策的早期制定者之一,是国内首家同业组织——北京创业投资协会的发起人,并受聘担任中国社科院研究生院院外导师和中关村创业导师。曾任中国风投合伙人和高级副总裁,现任济南建华投资管理有限公司总经理。        

 

【编者注】本文图片均由作者提供

 

编辑:许赞华

校对:沈涛

排版:俞霄

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