糖耳朵

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纪实文学翻译作品 致命地带 - 连载(三十一)

(2018-08-28 07:23:13) 下一个

第三部

 

击溃

 

插入

 

12月1日,星期五

 

闹钟4点半响的。杰瑞·贾克斯起床,刮脸,刷牙,穿上衣服就出去了。小组会穿便服,大家不想引人注意。穿着军服和迷彩服的士兵套上太空服。。。会引起恐慌的。

 

他到研究所的时候5点了,天还没有亮的意思。一群人已经聚集在楼侧泛光灯下卸货的地方。夜里有冰冻,他们的呼吸带着白气。吉恩·约翰逊,这场生物战争中的埃阿斯[1],在卸货的地方一堆漆了军事伪装的箱子中来回踱步,这些箱子是他从基特姆洞攒的设备。箱子里有野外太空服、电池组、橡胶手套、外科手术服、注射器、针头、药品、解剖工具、手电、一两套给人做手术的工具、钝头剪刀、样品袋、塑料瓶、酸洗防腐剂、带红“花”的生物危害袋、以及手动的花园喷雾器,可以给太空服及其它需要消毒的物品喷漂白剂。吉恩手里拿着杯咖啡,对着士兵们笑,嘴里咕哝着:“别碰我的箱子。”

 

一辆白色没有标志的工程面包车开过来了,吉恩自己把箱子都放上去,出发去雷斯顿。他是第一批。

 

华盛顿邮报现在已经开始出现在这地区人家的车道上了,上面头版是关于猴舍的报道:

 

弗吉尼亚实验室猴子身上

发现致命埃博拉病毒

 

一种已知最致命的人类病毒首次在美国出现,地点是在雷斯顿的一家研究实验室从菲律宾进口的一批猴子身上。

 

一个由州和联邦政府顶级传染病专家组成的专业小组昨天花了大部分时间设计一个详细方案,追踪这种罕见埃博拉病毒的路径及可能会接触到它的人,这方案包括与四到五名实验室照顾动物的工作人员以及其他接近猴子的人谈话。作为预防措施,这些动物已经被销毁。

 

联邦及州卫生官员对于有人染上埃博拉病毒的可能性保持低调,此病毒有50%到90%的死亡率,而且对与受害者直接接触的人可能极具传染性。目前还没有已知疫苗。

 

“人们总是会担心,但我不认为有人恐慌。”医生兼埃博拉病毒专家C.J.彼得斯上校说。

 

C.J.知道如果人们了解了此病毒的厉害,出雷斯顿的路都会堵死,妈妈们会对着电视摄像机叫喊“我的孩子在哪儿?”当他和华盛顿邮报的记者谈话的时候,他小心地避开了关于此次行动更戏剧性的方面(“我觉得谈论太空服不是个好主意。”他后来向我解释。)他很小心没有用一些可怕的军队用语,像病毒极度扩增、致死的传动链、崩溃而出血,或者让人毛骨悚然的因素。军队的生物危害行动就要在华盛顿的郊区展开,他当然不希望邮报发现。

 

这次生物控制行动的一半任务是控制新闻。C.J.彼得斯对华盛顿邮报说的话是设计好来给人造成一种印象,一种情况受控、安全且没什么意思的印象。C.J.了解情况的严重性,但只要他想,他就可以装得很平和,用最友好的语气和记者说话,在电话里向他们保证没有问题,就是常规的技术情况。不知何故记者得出病猴子已经“作为预防措施被销毁了”的结论,而实际上噩梦和出动军队的原因正是因为这些动物还未被销毁。

 

至于此次行动是否安全,唯一可知的办法是试一试。彼得斯认为坐着等看病毒席卷所有猴子风险更大。那栋楼里有500 只猴子,那是差不多三吨猴子肉 – 一个生物核反应堆,内核正在熔毁。如果猴子的内核烧毁了,这种媒介就会极度扩增。

 

C.J.早上5点到了研究所的卸货地,他会跟着这批人去猴舍,看着杰瑞的小组进入楼里,然后再开回研究所去对付媒体和政府机构。

 

6点半的时候他下令出发,车队离开德特克要塞的大门向南,也就是波托马克河的方向行进。车队里有一列普通车辆 – 军官们的私家车,带着穿便服的军官,看着像去上班的人。这列车跟着两辆没有标志的军车,一辆是工程面包车,另一辆是雪白的救护车。这是辆没标志的四级生物控制救护车,里面是陆军医疗救护队和一个被称为泡泡担架的生物控制舱。这个担架是由透明塑料制成的生物控制泡包裹上战时医疗担架。如果有人被猴子咬了,他就会进入泡泡,然后从那儿被送入“监狱”。面包车是白色不带标志的冷藏车,用来装死猴子及血液试管。

 

这批人里没有穿军装的,尽管有几个救护队的人穿迷彩服。车队在岩石点(Point of Rocks)跨过波托马克河,在上班高峰开始的时候上了里斯堡收费路。交通变得拥挤不堪,军官们开始不耐烦起来。他们花了两个小时才到猴舍,一路上都在和脾气不好的上班人潮争先恐后。车队终于转进办公园区,这时园区里已经满是工作人员了。工程车和救护车不得不开到猴舍的侧面,开上草坪,停到楼后,这才避开人们的视线。楼后面是砖墙、窄窗和一扇玻璃门。这个门就是小组行动插入的地方。他们把车停得离门很近。

 

楼后的草坪边上有一排林下灌木和树,沿着坡向下。后面是一个幼儿园旁边的儿童游乐场。他们能听到空中孩子们的叫声,从灌木丛里看出去,可以看到裹锝严严实实的四岁孩子在荡秋千或者绕着玩具房子跑。这次行动得在小孩子附近展开。

 

杰瑞·贾克斯研究了一下建筑物的地图。他和吉恩·约翰逊已经决定了小组成员在楼里换上太空服,而不是在外面草坪上,这样如果电视台的人来了也不会拍摄到什么。小组从插入的门进去,发现自己在一间空储藏室里,这是准备室。他们能听到石灰墙那边很轻的猴子叫的声音。猴舍里没有人的迹象。

 

[1] 特洛伊围攻战中自杀身亡的希腊英雄。

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评论
wzuo 回复 悄悄话 回复 '月生日' 的评论 : 是,而且2013年左右还有一个版本出版。我的也是几年前翻着玩玩的。
月生日 回复 悄悄话 这本“the hot zone”有中文译本已在2005年出版了。
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