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I used to live in a room full of mirrors; all I could see was me. I take my spirit and I crash my mirrors, now the whole world i
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读书笔记:法国大革命(1789-1799)-节选4

(2020-01-09 21:28:36) 下一个

Burns, Edward McNall, Western Civilizations, 4th Edition, 1954

 

The New Economic Theory

 

最后一个导致法国大革命的次要因素,是新经济理论的出现。在18世纪的后半段,一些杰出的思想家开始对政府控制制造业和贸易的传统经济,特别是重商经济(Mercantilism)产生怀疑。新经济理论来自于启蒙运动,启蒙运动认为,物质世界遵循固定的公理,就像物理学和天文学遵循它们各自的定律一样。同样的,产品的制造和财富的分配也应该遵循自身的规则。新经济理论和政治上的自由论相辅相成,都主张尽量减少政府的干预,保证个人在处理他个人事务时拥有最大的自由。

 

首先出现的是重农主义(physiocrates)。他们认为,对于国家的兴旺来说,涉及原材料的经济譬如农业,矿业和渔业比贸易更为重要。自然界是财富真正的制造者,那些开采自然原料的产业所创造的财富比贸易更为巨大,而贸易仅仅是商品在不同人之间的转换。进一步的,他们倡导经济行为应该和政府分离,除非政府是为了保护生命和个人财产。政府应该尽量减少对经济的干预,宗旨在于,“let do and let alone, the world goes on of itself”(不干涉原则)。这个理论最终发展出私有财产,自由竞争,和自由合同的神圣权利不可侵犯。

 

Adam Smith (1723-90)

 

Adam Smith, 英格兰人,被认为是启蒙运动中最伟大的经济学家。一开始他在University of Edinburgh (爱丁堡大学)做英语导师,接着在Glasgow College 做逻辑学教授。后来在法国任职的2年间,深受重农主义的影响。 1776年,他发表的“Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations”, 被认为是历史上最具影响力的经济著作。在这本书里,他强调劳动(labor), 而不是自然资源,才是财富的真正源泉。虽然在总体上他接受重农主义的“Let Do”(不干涉原则),坚信只有在不被干涉的前提下追求他个人的利益,才能获得最大利益,然而不同的是,他承认政府的某些干预还是有益的。政府应该防止自由竞争中的不公平和倾轧,鼓励大众教育和提高公共健康,建立和维持那些不可能以私有形式建立的产业。Adam Smith的这本Wealth of Nations (国家财富)是18和19世纪经济学家眼里的圣经,它对法国大革命的影响虽然不是直接的,但是深刻的。它的出现,摧毁了重商主义的最后根据地,为中产阶级争取经济自由打下理论基础。

 

Next: The Destruction of the Old Regime

 

Reading list:

Locke, John, Second Treatise of Civil Government, 1690

Montesquieu, Baron De, Spirit of Laws, 1748

Rousseau, Jean J, Social Contract,1762

Rousseau, Jean J, Discourse On the Origin of Inequality, 1755

Smith, Adam, Wealth of Nations, 1776

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