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I used to live in a room full of mirrors; all I could see was me. I take my spirit and I crash my mirrors, now the whole world i
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读书笔记:法国大革命(1789-1799)-节选1

(2020-01-05 15:19:54) 下一个

这是一本在一些美国大学用于本科教育的历史教科书,在波士顿闲逛时以一元钱购得,现在据说已经更新至第14版了。但是我想更新的内容大部分应该以近代史为重,对于绝大多数20世纪以前发生的事件,应该已经盖棺定论。几年前从图书馆借过另一本由Spielvogel写的相同内容的历史教科书,因为第一次读欧洲历史,又由于时间的限制,读得太快也忘得很快。前段时间跟我的一位同事聊起香港问题,进而谈到法国大革命,激发我从头再读的决心。

 

我本人非常喜欢这本书的叙述方法,语言简练生动,层次一目了然。内容浅显,比较适合像我这样的读者。尽管作者在写书的时候力求公正,但叙事的轻重多少会受个人看法的影响。由于文化背景的不同,有时候难免会有不同看法,但并不影响我对它阅读的兴趣。

 

 

读书笔记:法国大革命(1789-1799)-节选1

 

Burns, Edward McNall, Western Civilizations, 4th Edition, 1954

 

法国大革命是西方历史中划时代的事件,法国大革命前,欧洲经历了中世纪和文艺复兴,那是以国王和宗教为首的极权统治的旧时代,法国大革命开启了以中产阶级为主导地位的追求民主自由的现代文明。法国大革命的历史意义,无法估量。

 

1,促成法国大革命的原因

 

为了简单起见,我把促成法国大革命的原因分成3部分:政治方面,经济方面和人文方面。这三个方面相互交错,相辅相成。

 

政治因素

1)法国Bourbon王朝的独裁统治。法国大革命前的大约200年,法国基本上是国王一个人的独裁政府,只是到了路易15 和路易16,由于他们对政治和政府的淡漠,才使许多反皇室文人譬如伏尔泰和卢梭的思想得以传播。

 

2) 政府的混乱,重叠,无效,征税的腐败,法律和交易的地域性抑制了经济的发展和扩张。

 

3) 昂贵的对外战争。路易15时期的对英国和普鲁士的7年战争(1756-63),以惨败告终,失去了她几乎所有的殖民地。路易16对美国的独立战争,付出了沉重的经济代价,几乎造成法国政府的破产。

 

需要指出的是,虽然政府经济受到重创,但是法国民众的生活并没有受到很大的负面影响。普遍认为的法国大革命是由吃不饱的大众发起的观念是不正确的。大革命前夕,法国虽然丧失了大部分殖民地,但是相对于周边国家来说,是除了英国以外最兴旺富裕的国家。法国大革命一开始是中产阶级的革命,是中产阶级为了他们自身的利益而发起的,贫民阶级只是跟随者,是中产阶级为了扩大他们的影响而把他们包括进去的。

 

经济因素:

1)中产阶级的崛起

中产阶级争取政治权利的愿望迫切强烈。法国大革命前夕,中产阶级的增长已有相当规模,控制了法国海内外的贸易,制造业和金融。随着财富的不断增加,一方面他们对于自身的信心上升,另一方面对于政府的不满日益强烈。虽然这些金融业投资者,商人,制造业老板,律师医生们掌控国家经济,但是他们还是二等公民。他们受贵族的欺压,在政治上没有决策权,甚至没有投票的权利。

 

2)对于Mercantilism 的反对

Mercantilism是早期原始资本积累时期,为了开发和维持新的海内外贸易市场而产生的国家贸易保护条例 (我本人认为今天美国Trump实施的很多贸易保护条例有着Mercantilism的影子,在自由贸易为主的今天,重新采取这种mercantile 的政策从长远来看死路一条。)

 

中产阶级在经济扩张中对于自身掌控能力的信心不断加强,反对由政府控制的经济垄断和特殊集团利益,他们向往自由贸易。

 

3)对于权贵阶层的厌恶

当时的法国社会分成3个等级:第一,宗教神职人员,第二,贵族,第三,普通大众。

 

第一等级又分为两个阶层:高级神职人员包括红衣主教,大主教,主教和修道院院长,他们的生活普遍奢侈过度,丑闻频出。低级包括各个教区的神者人员,他们的生活和普通大众类似。

 

第二等级的贵族分两种:世袭贵族(nobles of sword) 和由钱财买来的新贵族(nobles of the robe)。这些新贵族往往被世袭贵族看不起,但是在他们中间有着杰出的思想家和改革家,譬如Montesquieu (孟德斯鸠),Mirabeau (米拉波)和 Lafayete (拉法耶特)。

 

高级神职人员和世袭贵族掌控法国的政治和决策。

 

4)征税的不平等

法国大片属于教会的土地和收入都不用交税,世袭贵族因为世袭的特权也不用交税,政府的收入绝大部分都由第三等的普通大众承担。

 

5)封建制度的延续

封建制度下的圈地为王把很多农民(serfs)绑在土地上,法国大革命前夕,serfs 和即使很多已经自由的农民还是需要为原来的贵族无偿服务,贵族阶级享有他们对土地的绝对使用权力。

 

人文因素

每一个大的社会变革,都是前面一系列理论发展下的最终结果。法国大革命,是先前启蒙运动过程中发展出来的两套政治理论的必然结果:一,由Locke (洛克)和 Montesquieu (孟德斯鸠)发展起来的liberty theory (自由理论),二,和由Rousseau (卢梭)发展起来的democratic theroy (民主理论)。这两套理论从根本上来说是相互对立的,但是他们有着共同之处,那就是他们都认为国家是邪恶(evil)的,政府建立在合同制的基础上,每个人都拥有他/她与生俱来的天然权利。

 

Theories of Locke, Voltaire, Montesquieu and Rousseau

To be continued.

 
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评论
我爱丁二酸钠 回复 悄悄话 喜欢!
回复 悄悄话 Volonte Generale
ahhhh 回复 悄悄话 很难相信所谓中产革命的言论。特别是革命后的极端恐怖统治,充满了极左的烙印。
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