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非常时期的读书笔记:杰克·伦敦的《猩红热大瘟疫》

(2020-06-26 19:14:11) 下一个

娃放暑假了,所有暑假的计划基本上都被取消了。这是一个最好的读书季节,我们讨论他需要读一些经典的作品。我知道他的阅读胃口已经被哈利波特这样故事情节曲折离奇的书带的很重了。虽说社区图书馆还没开门,也有网上的免费图书馆。我还是希望他能够享受读纸质书的乐趣。不妄为娘我孜孜以求的买书这么多年。从我们自家的藏书里翻一翻,看看哪些他会觉得有趣,我也觉得合适的书,我们可以一起读,这样子可以有有效的交流。

看看这本科幻小说集锦,翻开看看,几部小说基本上都是百年前左右写的。好奇的我翻开看看简介,被杰克·伦敦1910年写的猩红热大瘟疫吸引了。今年电影院关门之前看过的最后一部电影《狂野的呼唤》,原著就是杰克·伦敦的小说。非常喜欢,看完第一遍后,又在娃春假的时候带着他一起又看了一遍。还把原著小说找来看了。发现非常喜欢杰克·伦敦的小说。真是个天才的作家。

猩红热大瘟疫,描述的是2073年一个八十七岁的老者,2013年世界大瘟疫百万分之一的幸存者,给他的孙子们讲述瘟疫前的史前文明。此故事描述的发生于2013年的瘟疫,传播途径跟当下的新冠肺炎及其相像。

在瘟疫发生的时候,世界人口已经达到八十亿人(作者一百一十年前做的估算跟现在的实际人口数量差距不是很大)。美国被十二个家族推选出来的总统统治着。瘟疫从纽约开始,到芝加哥,再传到小说主人翁所在地的旧金山。史密斯先生是加州伯克利大学的英文教授。眼睁睁的看着他的学生倒闭在他的课堂上,所有的人做鸟兽散。

他们开始隔离,退回到自己的家里,街上是倒毙的人群。还有许许多多打砸抢的暴徒们,瘟疫感染者从脸红症状出现,腿脚失去知觉,到毙命的时间及其短暂。城市里的人想跑到乡下,把瘟疫带到所到之处,动物们没人管,狗乱吃死人,狗也被染上。书里描写的隔离,恐慌,逃离,暴乱,跟现在的情况及其相似。只是书里描写的瘟疫致死率高得吓人,最后只有百万分之一的人逃过了这个病毒。连最厉害的生物实验室的科学家们在分离研究这个病毒的过程里也被感染了。

人类文明被一场瘟疫彻底毁灭。幸存下来史密斯先生在旷野里住了三年以后,寂寞和孤独促使他去寻找像他一样幸存下来的人类。他带着他的两条狗和领他出城的马往旧金山方向走。走了很久以后,他发现的第一个人类是一个黑哥们儿,一个冷酷无情的在最富家里做servant的高大威猛的家伙。这个人的主人家的亿万富翁的女儿也幸存下来了,被黑哥们儿训成了他的奴隶加老婆。史密斯先生跟这个女子有许许多多的共同语言,尤其是在和没有任何教育的这个女子时下的丈夫相比。可惜手无缚鸡之力的教授没有办法和手段解决这个问题。在蛮荒的野外,体力是野外生存的重要制胜因素。黑哥们儿看不惯这两那么多共同的话题,对付不了斯密斯先生,他残酷的虐待羞辱他的老婆。并且警告斯密斯先生,耐心等待他们的女儿长到十二岁,他把女儿给斯密斯做老婆。

受不了这样的折磨,在黑哥们儿的暗示远处还有类似他们一样活着的人们,斯密斯离开了这对他最先找到的大瘟疫幸存者。经历了大瘟疫幸存下来的人们像原始部落一样活着,他们的目标是活下来,繁衍后代。斯密斯看着文盲的孙子们,试图保留人类文明的火种。

这个时候读这本书,实在是太让人压抑了。可是那么多的相似性,又让人拍案惊奇于杰克伦敦的前瞻性。虽然科学技术早就超越了他们那个年代的想象力。可是人类的本性,却没有任何的进步。

下面这个链接可以直接读到此书

https://books.google.ca/books/about/The_Scarlet_Plague.html?id=Ud6dDwAAQBAJ&printsec=frontcover&source=kp_read_button&redir_esc=y

杰克·伦敦的照片儿

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阅读 ()评论 (12)
评论
polebear 回复 悄悄话 回复 '石假装' 的评论 : 2020活着就好,真是难以置信的时间。
一起读书是从娃小时候养成的习惯,现在快跟不上了:-)
石假装 回复 悄悄话 谢谢介绍。2020什么要求都没有了,只有平安地活着。
跟孩子一起读书比什么说教都好。
polebear 回复 悄悄话 回复 '阿邕' 的评论 : 书写得万分惨烈,现实应该不会坏到那样,人类的resilience 还是厉害的。只是现在还看不到尽头
阿邕 回复 悄悄话 精彩的读书笔记。希望现实最终的结局不像书中所描述的,唉!
polebear 回复 悄悄话 回复 '北美这点事' 的评论 : 现在我们绝大部分人都变成了科技的奴隶而完全没有意识到,还自以为掌握了宇宙真理的人乌泱乌泱的。这是我们这个时代的悲哀!
polebear 回复 悄悄话 回复 'ziqiao123' 的评论 : 我翻书看见的时候也是惊讶得不得了,忍不住翻到那一页,几乎一口气读完(故事不长)。当看到写因为瘟疫流行而暴动四起以及那些画面描写,联想到现状,下巴都快掉下来了。原来我们并没有进化多少,虽然人类的科技远远超出他那个时代的想象力。
polebear 回复 悄悄话 回复 '心之初' 的评论 : 他是一个天才的作家,有着无与伦比的对人性人心的洞察力。上面的链接可以打开读。
polebear 回复 悄悄话 回复 '彩烟游士' 的评论 : 瘟疫不是第一次发生在这个世界上,只是现在的交通和人员流动,加之这个病毒狡猾的传播性,让人类乱了阵脚。自以为强大的人类,比我们自己想象的要脆弱许多。科技一日千里,人类的本性却没有太大的长进。
北美这点事 回复 悄悄话 精彩的读书笔记,有用的链接!“虽然科学技术早就超越了他们那个年代的想象力。可是人类的本性,却没有任何的进步” +1 感觉现在人的想象力还不如他们那个年代。
ziqiao123 回复 悄悄话 真是惊奇。我都不知道杰克伦敦还有这么一本书,天才都有通灵的本事。谢谢白熊分享。
心之初 回复 悄悄话 傑克倫敦了不起,寫想活《熱愛生命》,寫自殺《馬丁伊登》都是一流。寫瘟疫也好嗎》我得把你講的書找來讀讀。謝。
彩烟游士 回复 悄悄话 历史有时候有点诡异,对不对?今年的疫情,好像古人就知道似的。
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