朱头山

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新冠和疯牛病哪个更可怕

(2020-08-10 08:59:31) 下一个

新冠如今肆虐全球,被世界卫生组织主席称为近一百年来最大的公共卫生挑战。但要说到危险性,新冠的死亡率只有5%左右,比新冠致命得多的传染病有的是。而要说到最麻烦,最难对付,新冠肯定是一个。与之可以相比的,还有疯牛病。

整个90年代,疯牛病是个让人谈虎色变的传染病。特别是,就在疯牛病流行期间,其真正病因被研究出来了,这本身就颠覆了已有的科学常识。人类迄今已有的传染病,都是由活的生物传播的,大到虫子小到病毒。生物的定义,是具有生存能力和繁殖能力的有生命的物体以及由它(或它们)通过繁殖产生的有生命的后代,能对外界的刺激做出相应反应,能与外界的环境相互依赖、相互促进。具体到组成物质,生物必须有遗传物质核酸(DNA/+RNA),这是唯一已知的遗传物质。没有核酸的物质,不是生物,因为它不具有繁殖能力。

美国生物学家普鲁塞纳在疯牛病的研究中发现,疯牛病的传染完全是Prion(又称朊蛋白),一种奇特的无核酸的蛋白侵染颗粒的作用,而没有其他基于RNA或DNA的作用。朊蛋白可被2%~5%的次氯酸钠或90%的石炭酸经24h处理灭活,而对紫外线、离子辐射、超声波、非离子型去污剂、蛋白酶等能使普通病毒灭活的理化因子却具有较强的抗性。普鲁塞纳为此成就得了诺贝尔奖,而这是在此项目上授予的第二个诺贝尔奖,前一个得奖者得出的结论是一种慢病毒,最后证明是错的。

这是个划时代的发现:没有生命的物质也能传染!病毒能传染,是因为病毒从病源传到感染者后,少量的病毒开始繁殖,长到一定量后就引起了症状。朊蛋白不会繁殖,它传染的机理,是其包含一种特殊的二级结构(misfoding)。一个有功能的蛋白质分子,包括三级结构,打个比方,就像一串字,一级结构是这串字写在纸张上,二级结构是将写在纸上的字以不同形式,颜色贴在墙上,三级结构就是将贴在墙上的字卷成不同的形状。同样的一级结构,可以有不同的二级结构和三级机构,对应了不同的功能。朊蛋白的二级结构可以传染,每碰到一个正常的同类蛋白,就把它变成具有传染性的二级结构。这样的“坏蛋白”多了,它们互相缠绕起来,就会产生症状。

朊蛋白煮不死,酒精紫外线等常规消毒方法也弄不掉其二级结构。对朊蛋白的消毒是很具有挑战性的,武汉有个4级试验室,那是最高级别的生物实验室,可以处理空气传播的致命病毒,但还是对付不了朊蛋白。朊蛋白的处理级别比4级更高!

疯牛病自1985年在英国首次发现以来,逐渐在世界范围内蔓延开来,对养牛业、饮食业以及人的生命安全造成巨大威胁。20 世纪80年代中期至90年代中期是其暴发流行期,截至2004年,仅英国已经确诊的病牛就有179000头,涉及35181个农场,共屠宰和焚烧病牛1100多万头,经济损失达数百亿英镑。20多年来,疯牛病已扩散到了欧洲、美洲和亚洲的31个国家,受到疯牛病牵连的国家有100多个,造成了巨大的经济损失和社会恐慌。

疯牛病可表现为神经症状和全身症状,神经症状常较全身症状出现更早。常见的神经症状有行为异常、共济失调和感觉过敏。行为异常主要表现为离群独处、焦虑不安、恐惧、狂暴或沉郁、神志恍惚、不自主运动(如磨牙、肌肉抽搐、震颤和痉挛等)、不愿通过水泥地面、拐弯、进人畜栏、过门或挤乳等。病畜当有人靠近或追逼时往往出现攻击行为,这也是其俗称疯牛病的一个重要原因。疯牛病没有治疗方法,得了就是死路一条。

特别是,疯牛病可以传染给人。疯牛病朊蛋白存在于牛的神经系统中,神经系统除了脑子,脊髓外,也包括外周神经,神经末梢则到处都有,也就是说,疯牛的任何部位都有潜在的传染性,当然脑子和脊髓感染性最强。由于煮熟,烧烤等并不能消毒朊蛋白,人一旦吃了这些牛肉,朊蛋白可以抵抗消化以原结构进入血液,进入人的神经系统。朊蛋白的潜伏期很长,可长达10-30年,发病后,症状与牛相似,目前无药可治,得了就是必死的。

以后,又发现人类也有类似的病,叫克雅氏病。这种病也发生在羊中。已知的朊蛋白传播途径是通过消化道,因为牛羊是人类的常见食物,所以可以通过食物途径传染给人。在牛羊群中的互相传染,一般认为是饲料中常常添加动物处理残渣的原因。以前,在太平洋巴布亚-新几内亚的库鲁土著部落中,曾盛行食用去世的家人的习俗,以后会多发一种被称为“库鲁病”的神经系统疾病。多年前,有人认为这是一种慢病毒引起的疾病,研究者因此得到了诺贝尔奖,现在证明,库鲁病也是一种朊蛋白病。

与朊蛋白相比,新冠是空气传染的,传染途径更难以控制,从这个角度看,新冠更可怕。但是,现代科学的发展发现,老年痴呆(Alzheimer), 帕金森病,糖尿病和某些肿瘤也是朊蛋白病,有动物研究证明,老年痴呆可以通过密切接触传染。如果这个研究结果在人类中得到证实,那恐怕真很难确定哪种更可怕了!

 

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评论
山乡不仕老了 回复 悄悄话 "朊蛋白的处理级别比4级更高!"?那是几级啊? 有比BSL 4更高的吗?
xuemei-ky 回复 悄悄话 疯马牛 想及。
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