朱头山

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外行人对一些经济学问题的理解

(2019-07-13 18:43:32) 下一个

我本是学医的,对经济学的了解仅限于读书时被迫学的马克思主义政治经济学。最近看新闻,被一系列新名词如供给侧改革给搞晕了,云里雾里,感觉是上层人士在忽悠百姓。就从一个非专业人士的眼光,从常识出发,谈谈对一些经济学问题的看法。

科学,严格地说只有自然科学中的一部分是可靠的,如依据力学人类可靠地造出了那么多巨大建筑,利用化学造出无数自然界不存在的物质,这些可靠的科学,可以称之为硬科学。生物学在可靠性上差远了,有研究一会儿说锻炼有用,一会又说没用,一会儿吃鸡蛋有害,一会儿吃糖要致癌,一会儿又没关系了.....至于社会科学,更不靠谱了,我曾看过哈佛出的管理学案例,看完反而糊涂了,好像怎么做都有成功的,也有失败的,无论成功还是失败,都会总结出一套机理,但到底是不是这么会事,只有天知道了。

经济学也是门操蛋的软科学。先从价值产生的原理理解起吧。马克思政治经济学中的价值规律还是被公认的(也非马克思原创)。任何商品都具有价值和使用价值,并通过价格为表现形式。一句话,只有有用的东西才有价值。人类社会几千年社会总价值一直徘徊在一个较低的数值,直到工业革命后急剧上升,有一段时间呈指数上升,怎么回事呢?我认为,那是因为新的使用价值被创造出来了。几千年来人们一直用马或马车代步,汽车被发明出来后,产生新了的需求和价值,汽车相关产业如橡胶、钢铁、石油等都发展起来,那些本来无用的,因此没有价值的东西,如橡胶树,具有了经济学意义上的价值。无数人在这些行业就业,他们赚的钱又引发新的需求.....正是因为创造了新的使用价值,才新创造出来价值。社会财富的增加,归根结蒂归功于新创的使用价值。不光是商品,具有使用价值的服务也产生价值,医生能治病,艺人能让人享受艺术,都是有价值的。

货币是怎么会事?人类社会有了分工,就需要交换,并产生了使用一种通用等价交换物的需求,于是贵重金属就成了最常用的货币。假以时日,人们忘了贵金属所代表的价值,而把贵金属本身作为追逐的目的。西班牙葡萄牙发现美洲之后,就把所有的精力都放在开发南美的金银矿上去了。秘鲁著名的波托西银矿出产当时世界上80%的银,另外墨西哥也产银,现在钱币市场上还能看到墨西哥鹰洋。相比之下,英国殖民者把注意力集中在创造有使用价值的商品上:棉花,烟草,甘蔗....西班牙耗尽了南美的金银矿藏,现在的西班牙本土和其昔日的殖民地,还是穷的叮当响。这说明,财富不来自于金银,而来自于具有使用价值的商品或服务。

纸币或贱金属币(铜铁币)的出现是革命性的,因为这类货币的背后不是其本身的价值。凭什么人们要承认这些货币的价值?马克思认为是国家的暴力迫使人们承认,有一定道理,但也好像有点勉强。合理的解释,应该是国家有某种保证,如使用纸币可以在国库兑换金银,再加上国家暴力,和社会普遍的接受性,才使纸币成为可能。

到了近代,出现了大规模的国际贸易。贸易可以互通有无,这可以从常识来理解。但像美国这样地大物博,科技发达的国家,几乎什么都有,为什么要和一些十无小国进行贸易。李嘉图有个比较优势的理论,比如美国生产1000元/件的电器和1元钱/件的雨伞,都得花费一小时。这样它宁可花50元钱从某十无小国进口雨伞,从而把资源集中到价值更高的电器的生产上。如此小国可以得到赢利,美国可以提高生产率,所以二者就有了贸易的理由。我认为这个理论还是有点牵强,但至少能解释一部分情形,这就是这类软科学的毛病。

中美贸易战正炙,双方都说对方占了便宜。中国从那么穷变成今天这个样子,背后肯定不是金银积聚得多了,而是创造了真正的价值。现代中国人到1970年代文革旧居去参观,会觉得太差了不可忍受,到了2010年代左右,私家汽车、家用电器设备,冰箱空调,电话,自来水和抽水马桶......都进入了中国普通家庭,这本身就要新创造出多少价值?但怎么会具有了这种能力呢?中美关系正常化肯定在其中起了决定性的作用。这种技术和生产能力的输入是有代价的, 但没有这条管道,就没有新的使用价值的出现,没有实现这些价值的市场,就不会有这些财富的积累。光从两国40年来价值增长的比值看,中国比美国多了几个数量级,因此,常识告诉我们,在中美交往和中美贸易中,中国得利更多,为了维持这个关系,中国应该吐点利。虽然这句话会让很多中国人不高兴!

价值会不会永远增长?价值的增长要依靠创新,创新是不是也有限度的?人在青春期可以每年长10公分但不会一直长下去,经济也是这样。总值一万亿时增长10%是一千亿,到10万亿是就是一年一万亿,绝对数增加了十倍,资源是有限的,不可能一直这样增长下去。美国日本的经济历史上都有过二位数的增长,但现在都慢下来了,中国也不例外。经济工具很多也是短期有效的,凯恩斯主义的实践者希特勒和罗斯福,最后都走向战争来解决各自的经济问题,或毁灭或解脱。这个例子也确实预示着不祥之兆,也许应该幽着点,不要太沉迷于增长和政绩了。美国1929年经济危机后几任总统都解决不了但美国还在,德国希特勒解决了但结果比经济危机坏一万倍。

最后谈谈对货币发行的理解。金本位时代,比较好理解,货币以国家的暴力强制发行,但背后还是有贵金属的价值作保证的。人类在这个系统下至少生活了一千年了。但自从70年代美国宣布美元与黄金脱钩后,人类的货币发行机制进入了一个新时代。脱离金本位的根本原因,是人类创造的价值,已经超过了黄金能承受的容量,而且难于预测其增长的极限,世界上已经没有什么物质能为货币作担保了。现代的货币,本质上依靠国家的信用作担保了。

货币的发行是个很复杂的问题,绝对是专家级学问,而且也是软科学,没有一个机制像牛顿定律那么硬核。其中最重要的问题,是保持通货和市场供给平衡。货币供应量不够或者过多都不行,还有可流动的货币和固定的货币也要有个比例。世界上有近200个国家,大多数国家的货币都是不可兑换的,大多数国家的货币也是不稳定的,像土耳其,伊朗这些还不错的国家,都有严重的通货膨胀。因此,相比之下,中国对货币的管理还是相当不错的,也有先进的银行和支付体系,这是值得庆幸的,但这也是近三十年的事。以前人民币是不能兑换的。

世界货币是美元,因为美国国家具有很高的信用度,其理由不庸多叙。美元给了美国很大的优势,但也不等于说,美国可以想怎么印就怎么印,那就成了大流氓,美国也没这个力量谁不收美元就打谁,乱印的结果就是美元失去国际货币的资格,所以美国对美元的发行还是很认真严肃的。网上经常有说美联储是犹太人私人公司的说法,这是谣言,美联储无疑是美国的中央银行,是国家机构,只不过不听命于政府,而是独立作出金融决策而已。我认为,美国货币管理最重要的平衡工具是国债,量入为出,超发的货币有国债作为抵押,容易计算,虽然国债归根结底是依赖美国的国家信用的。美国国家会崩溃吗,大家愿意买美国国债也是基于这个信心的。

中国的问题有点复杂。按公开资料,中国的M2, 也就是货币超发的程度是相当高的,但似乎并没有发生严重的通货膨胀,中国是通过什么方法平衡的?我认为,首先也是通过国债和地方债,据说债务总额达到30万亿的天文数字。但中国的体制,所有的银行,金融机构都是由党控制的,也没有新闻自由。因此,债务可以通过很多暗箱操作,被分散了,让韭菜买单了。其次,中国巨大的房市可能形成了有中国特色的货币流动性调节工具。

 

以上是2002-2011年的一个图表。从图中可以看到,2001-2008当代表货币发行量的M2平坦时,如果房价剧升(由于供求关系引起的),代表物价的CPI也升高,提示在货币总量不变的情况下,房价升高引起了由于通货紧张而导致的物价上涨。而于2009-2010的M2剧升时,此时房价也跟着剧升,CPI却反而变化平坦,提示升高的房价消耗了超发的货币,使得通货依然保持平衡。中国现在房市的总值超过了美国,日本,欧盟的总和,显然具有严重的泡沫,但持续不破,不排除是国家行为,意图是用高房价作为一个水库,来固定住大量超发的货币,以免引起严重的通货膨胀。

以上是我以外行人的眼光,来分析理解一些经济问题,见笑了!

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