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思维的低层解构----Libet Benjamin实验

(2009-12-29 15:45:57) 下一个

1983年著名意识科学家Libet Benjamin在他所做的一项被认为是对自由意志的重大挑战的实验之后宣告了这样一个结论:人们对自己的行为的意识发生在要进行行为的心理信号产生之后。用通俗一点的语言来说,就是任何一个人在做任何一个动作的时候,在心理意识上都要经历这样一个过程:先做出了某个心理决定,而且把这个决定通过神经系统向运动器官发出要进行动作的指令,然后才使这个行为的主体意识到自己所做的这个决定。这与我们通常所认为的人的意识支配人的行为的看法是大相径庭的。

20多年过去了,虽然Libet Benjamin的这一结论并没能得到足够广泛的科普宣传,至今为止也未有什么强有力的证据可以来推翻Libet Benjamin的这一结论。而Libet Benjamin实验所表明的行为意愿在先而对行为意愿的意识在后的心理过程为哲学家,神学家,和心理学家们所热衷的是否存在自由意志的争论增添了一个新的变数。如果Libet Benjamin的实验结论是站得住脚的,那么很多人就要对自由意志的存在打上一个大问号,因为这在相当的程度上使得我们人类的意识从原以为的行为的指挥者的位置上一下子跌落到行为的观察者位置了。这样一来,很多人可能会质疑如果一个人的意识只是对自己要进行行为的决定的事后的反映的话,凭什么说我们是在自己的自由意志的支配下来进行活动的?

Libet Benjamin本人其实也不愿意看到人类的自由意志被他的实验所否认,因此他在前述结论的基础上,又做了一个补充的结论说:虽然人们在产生行为的心理指令的时候并没有意识到自己的这个指令的产生,但是人们的意识却是可以控制或制止自己的行为的。也就是说一旦一个人意识到了自己的某个行为之后,他可以决定是否要停止这个行为。于是有人就把Libet Benjamin的理论称为自由非意志(即Free Won’t,与Free  Will形成对比)。可见Libet Benjamin本人在对于自由意志的挑战上其实是比较保守的。那么Libet Benjamin的实验是否真的能说明我们的意识确实能控制或制止我们的行为,而不仅仅是象对于行为的产生过程的反映那样地仅仅是对于一些控制或制止行为的心理活动的反映或观察呢?回答这个问题之前,我先来简单地介绍一下Libet Benjamin所做的实验。

这个实验的基本步骤是这样的:在参与实验的志愿者的头部贴上用来做脑电图的贴片,这样就可以测出这些被实验对象的一些心理活动所对应的脑电图。然后,实验人员要求志愿者在感受到某些外来信号时做出一些简单的动作,并且在要做动作之前告诉实验人员他们要做动作了。结果从所记录到的脑电图发现,这些被实验的对象打算要进行动作的特征脑电图比他们自己报告要进行动作的时间要早出大概500毫秒的时间来。但是,Libet Benjamin也同样发现人们对自己的行为意愿的意识发生在具体的行为实际发生之前大概150毫秒左右。因此他认为人们仍然有足够的时间来阻止实际行为的发生(关于这一点他并没有实际的测量结果,只有某些实验对象的口述说他们有时当意识到自己的行为意愿后就故意抑制了行为,所以行为并没有实际发生)。虽然没有相应的测量结果,Libet Benjamin似乎认为意识对于产生意愿的行为的制止是阻止了最初的意愿向行为器官发出的神经信号的传播,而不是重新向行为器官发出新的信号来阻止行为的产生。所以Libet Benjamin得出结论说行为人们的意识不能产生行为却能阻止行为,即所谓的Free Won’t 而不是Free Will

那么Libet Benjamin的实验到底是否说明了我们有自由非意志(Free  Won’t)而没有自由意志(Free Will)呢?其实,我认为Libet Benjamin的实验并没有充分的证据说明当一个人意识到自己的最初的行为意愿并决定要取消行为之后,行为的实际取消是由那个人的意识直接促成的。同样,我也不认为Libet Benjamin的实验说明我们不存在自由意志(Free Will)。

这里我们遇到一个非常典型的科学思维与哲学思维的区别的情况。虽说哲学可以对科学产生指导的作用,而且可以成为科学的前导性思维,但是一般而论哲学思维与科学思维的一个区别是哲学思维比较开放,而科学思维的高效性则在很大程度上取决于科学思维的明确的功利性(即具有具体明确的前提和目标)。尽管在人类的科学史上不乏哲学性思维的突破带动科学发展的突破的例子,科学思维的明确功利性仍常常使得科学家们不屑或忽略了哲学性的开放思维的重要。

Libet Benjamin实验结果与自由意志的关系来说,Libet Benjamin的实验实际上是通过科学实验的数据采集从心理的低层过程对包括自由意志在内的人们所固有的思维和意识的概念进行了解构。这个实验结果告诉我们,人们的思维和意识并非是象自古以来所以为的那样是一个单构体(atomic  entity),而是有着内部结构的复杂运动的综合表现。而我们通常所说的自由意志的意义本身是在这种结构的尺度以外的思维意识表现,所以Libet Benjamin实验所揭示出的思维和意识的低层结构的综合表现本身并没有否定在这结构体的尺度以外的自由意志的意义;同样,由于Libet Benjamin实验本身所揭示的思维与意识的低层的复杂结构,我们不再有必要认为对行为意愿的否定与制止的过程是一个简单的单一信号的截断过程,而Libet Benjamin的实验本身也没有为我们提供存在这种单一信号的截断过程的充分证据!所以,Libet Benjamin及近年来人们在这个领域所作的相关实验本身给人们带来的困惑并不是象Libet Benjamin本人及其他的相关领域的科学家所认为的属于是科学的结论问题,而是一个哲学思维的问题。。。。。。

当然,如果有一天科学的发展使得人们对于行为意愿及否定的具体细节又得出新的细节数据的话,那么人们对于思维与意识的认识可能又会得到进一步的解构。但是,这一天是否会真的到来或何时会到来并不是确定的,因为人们现在对思维与意识的真正本质还缺乏确定的了解。。。。。。

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