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闲话法学院(二)数字游戏

(2015-07-22 16:29:24) 下一个
申请法学院要有两个数字,LSAT和GPA。

虽然同为职业教育,与医学院和商学院录取相比,或许是出于职业要求(法律工作更倚仗相应客观的学术能力),法学院录取格外看重标准考试LSAT分数和本科GPA成绩。除了Harvard和Chicago,法学院录取一般不需要面试,因此LSAT和GPA成绩在录取中所占分量很大,甚至成为大多数法学院录取中的决定性因素。不少学校有自己的录取公式,按照LSAT分数和GPA成绩筛选学生,以至于法学院录取被称作“数字游戏”。

为什么是“数字游戏”?

首先看一下LSAT的相关数据。据统计,近十年来报考LSAT的人数以2009-10年为最多,之后不断下降,现已降至最低,但参考人次仍超过十万,而多年来LSAT的各分数段百分比一直保持稳定。 
 
Score 180 179 178 177 176 175 174 173 172 171 170
Percentile 99.9 99.9 99.9 99.8 99.7 99.5 99.3 98.9 98.6 98.1 97.4

根据以上数据不难算出,尽管每年参考人次超过十万,但170分以上不过三千左右,175分以上只有几百。

在所有大学中,Yale和Harvard学生平均LSAT考分最高,均约为166。这里是2008年申请法学院的Yale学生数据
 
  Total Senior Alumni
Number of Applicants 527 97 430
Average LSAT Score 165.7 166.8 165.5

这里是近几年法学院LSAT和GPA高分数段申请人数据:
 
 
2007
2008
2009
2010
2011
2012
Total LSAT Administered
140048
142331
151398
171514
155050
129958
Total Applicants
84021
83371
86576
87912
78474
67865
175-180
668
585
724
1011
768
682
175-180 and 3.75-4.00
321
294
384
467
363
342
175-180 and 3.50-3.75
193
139
187
281
193
169
Asian Total Applicants
6999
7143
7525
6647
6322
6820
Asian 175-180
71
78
84
122
109
131
Asian 175-180 and 3.75-4.00
35
43
42
53
50
58
Asian 175-180 and 3.50-3.75
15
         21
20
36
19
30
 

再看排名前三的法学院Class 2017录取数据:
 
 
    H
Y
S
申请人数
5943
2859
4482
录取人数
918
255
400
入学人数
563
200
179
75th Percentile GPA
3.95
3.97
3.97
50th Percentile GPA
3.87
3.91
3.9
25th Percentile GPA
3.75
3.82
3.8
75th Percentile LSAT
175
176
174
50th Percentile LSAT
173
173
172
25th Percentile LSAT
170
170
169
  
显而易见,同时拥有高LSAT和高GPA的申请人数相当少。每年T14 法学院有4000多学生入学,为确保学生质量,绝大多数法学院无法奢侈地考虑学术以外的软性因素,只能纯靠硬指标选人。比如Harvard,作为全美最大的法学院之一,每年要录取约900名学生,基本上就需要将LSAT 175以上同时GPA 3.75以上者一网打尽了。所以,排名前三的法学院中Harvard的录取是最容易预计的。

由于LSAT分数和GPA都高的申请人数目有限,优秀学生可以同时拿到多家法学院的录取通知书,这也就导致了法学院的入学率(matriculation)非常低,甚至像Chicago 也仅有20%左右的入学率。据统计,同时申请 HY法学院的人中,Stanford录取的学生中约67%怀揣Harvard录取通知书,约80%Yale录取者同时被Harvard录取。可见粥多高僧少。

数字游戏又是怎么玩的呢?

不同学校不同专业本科GPA很难相互比较因此法学院录取首重LSAT。有人曾列出过170多所法学院的Admission Index,从中可以看出各个法学院录取时LSATGPA的不同权重。

例如Columbia的公式是:0.016*LSAT+0.173*GPA+0.063, 因为LSAT满分是180GPA满分是4.0,因此按这个公式计算,Columbia录取时LSAT的权重高达约80%,而GPA的权重只有20% 左右。这与实际录取情况非常接近。在前六所法学院中,ColumbiaNYU最看重LSAT,录取结果也最容易预测。这两所学校录取的学生GPA成绩比 HY低不少,但 LSAT分数却很接近。所以,只要LSAT分数够高,GPA相当低的申请人也能被Columbia和NYU录取。

除了 HYSUC-BerkeleyGPA最为重视,照其Admission Index, GPA的权重约40%,是Columbia的二倍。 

不少人因为第一次LSAT成绩不理想而重考,一些学校在录取过程中会将几次LSAT成绩平均后再用于计算衡量。但近几年来由于申请人数不断下降,高分段人数越来越少,绝大多数学校包括Harvard都不约而同地只选用最高分,就为了保持学校漂亮的录取数据。

负责LSAT考试的全美法学院录取委员会LSAC, Law School Admission Council)采用回归方法计算法学院录取数据,建立了录取概率数据库,申请人只要输入LSAT分数和GPA成绩,数据库就能估算出被大多数法学院录取的几率。但需要注意的是有些学校为了排名和声誉,在提供录取数据时玩花样,导致这些学校用数据库估算的录取几率比实际录取几率低很多,这与有些大学本科录取为了提高入学率故意将特别优秀学生放在waitlist上如出一辙。

例如输入GPA 3.85LSAT 175LSAC数据库给出各个学校的录取几率中Duke是最低的,比Harvard的低不少,而实际上这个LSATGPA成绩可以肯定会被Duke录取。DukeT14法学院中录取速度最快的,数据好的学生递交申请材料后通常1-2天内就可收到录取通知,所以不少成绩不错的学生申请Duke作为备胎。

当然,数字游戏” 并非法学院录取过程中的唯一游戏,像YaleStanford法学院就因排名高规模较小而有本钱对学生精挑细选,也因此玩得起数字游戏之外的非数字游戏”。 
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