些些居

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闲话法学院(六)学而优则“……”

(2017-03-19 18:40:15) 下一个

1L后的暑期充实忙碌,少数第一个暑假就选择去律师事务所工作的可挣四万多,大多数去联邦司法部、各地检察官办公室或非营利法律服务机构的可以拿到法学院几千补助,而成绩优秀能被联邦地区法官选中的则一分不挣补贴全无去给法官做白工,但能直接参与法官的案件审理,收获之大,白工也要抢着做。

六月份得到两年后巡回上诉法官助理的位置,八月份申请一年后律师事务所的暑期工作,绝大部份学生这份暑期工作结束后都可以得到律所的聘书。

律师事务所工作的申请始于校园面试。由于面试名额有限,法学院为了公平都会采用Lottery方式,每个学生持有相同数目的“Bid”,从高到低,通常都会选择把最高的Bid投给自己最希望得到的面试,第二高的Bid给下一个最想去的律所,依此类推。如果申请某城市某一家律所的人数超过了可面试名额,系统会按照学生提供的Bid高低决定面试人选。这个过程颇有讲究,因为学院的数据库里有历年各律所(包括在各城市的分部)面试后邀请第二轮实地面试以及最终被录取的学生的最低、最高和平均成绩,所以学生可以根据自己的学习成绩推测得到律所面试的概率,据此优化面试申请策略(“Bidding Strategy”),以期得到尽可能多的面试机会。几家最著名律所因门槛太高申请面试的人数并不多,而一些比较有名且地处热门城市的律所却因门槛高低适中而申请者众。这个程序照顾到了所有学生,但成绩特别优秀者仍有明显优势,他们可将较低 Bid投给申请人数不多的超一流律所,高Bid投给申请人数多的律所,以确保拿到绝大多数希望得到的面试机会。

若说面试是学生向潜在的未来雇主推销自己的机会,那么对于成绩极其优秀的学生这种“买卖”关系却颠倒了过来。有的面试官在这些学生的简历上标注“Sell!”,面试重点变成了向学生推销律所。有的一见面就问“你想知道什么?”变主导为被动,全程答疑兼游说。

校园面试结束后,律所会邀请他们相中的学生去律所本部面试(Call Back),费用全包。学生拿到的邀请从3-5个到20多个不等,成绩越好的拿到的邀请越多,成绩特别优秀的几乎可以拿到所有面试律所的邀请。手握大把邀请的学生会根据自己的兴趣挑选十来所去面试,毕竟一天访问一间律所也需要两周时间。

有言:若说华尔街唯钱、好莱坞唯名,那么大律所则唯声誉威望(If Wall Street is all about money and Hollywood is all about fame, BigLaw is all about prestige)。律师事务所声望排名以Vault Top 100 Firms最广为人知。每年全美近两万名年轻律师为熟悉的律所按心目中的声望(Prestige)从1-10打分,最后按平均所得分排名。排名前十的绝大部分是总部在纽约的大律所(“BigLaw”),基本都是为华尔街服务的,大部分工作是Transactional,为公司上市、并购等金融财务项目提供法律咨询和准备法律文件,其诉讼工作(Litigation)也主要围绕服务华尔街。年轻律师中声望最高的律所当属连续13年排名第一(今年刚被挤到第二)的Wachtell,这家擅长并购业务的律所每位律师的平均收入和每位合伙人的平均利润远远高于任何其他律所的,在竞争残酷的法律服务行业是一个传奇。

著名法学院的学生找到Vault前十大律所的工作一般不成问题,但最优秀的学生通常都不愿意去给华尔街做金融服务工作,他们更青睐Litigation,认为涉及宪法的、对社会有深远意义的诉讼工作,尤其是需要更高“法律智商”的上诉诉讼工作(Appellate Litigation)更富有挑战性或更有社会意义。他们多会选择位于华府的著名中小型律所,尽管这些律所在Vault的排名并不太高,但在业界大名鼎鼎更加难进, 例如Williams & Connolly, Kellogg, Bancroft等,或大型律所在华府的分所,如上诉诉讼领域声名卓著的Gibson的华府办公室。优秀毕业生的另一个选择是去著名的以原告业务为主的小型诉讼律所,如Susman, Keker等,它们的高薪很有吸引力。

由于众多优秀毕业生申请华府的律所,加之最高法院、上诉巡回法院中最重要的D.C.法院和重要的白宫和司法部的工作也都在华府,法学院毕业生竞争最激烈最难进的城市首推华府,其次旧金山、再次纽约洛杉矶。

BigLaw之间对法学院优秀毕业生的竞争很激烈,他们开出的工资和奖金几乎一模一样,一旦一家提高了工资或奖金,其它的立即跟进。目前第一年工资18万,奖金1万5。当然也有例外,Wachtell的奖金是工资的50-100%,Boies Schiller的奖金也是出名的高。

同时被好多家著名律所录取绝对是一件非常开心的事情,但选择太多也颇令人头痛。为了吸引优秀学生,律所在给出录用通知的同时往往会发出第二次访问邀请,安排学生与著名合伙人共进午餐,与不同部门合伙人交谈。回访了心仪的律所,决定也就做了出来。多数学生会选定一所,一部分优秀学生则把2L暑假分作两段,分别在两家不同的律所工作,以便比较,极个别的甚至会选三家。

当然,也有个别著名律所招人不走这套程序,如 Kellogg。只在直中取不在曲中求愿者上钩的姜太公好歹还伸杆鱼竿挂个直勾,Kellogg 则干脆连鱼竿都不屑于一握。既没有校园面试也没有本部面试,想来的自递投名状,纸面上够漂亮的一个电话大事底定。暑期工作结束后也无聘书,道是想回来的必须先做完联邦上诉法官助理,然后再联系。一旦开始正式工作,签约奖18万,第一年工资20多万,奖金超过10万。

 

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seaborn 回复 悄悄话 谢谢分享!
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