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美国后后现代派小说大师华莱士——

(2021-02-23 14:15:52) 下一个

大卫·福斯特·华莱士(David Foster Wallace,1962年2月21日-2008年9月12日),著名美国作家,代表作有小说《系统的笤帚》(The Broom of the System,1987),《无尽的玩笑》(Infinite Jest,1996)。

20世纪90年代以后,美国文坛涌现出了一批才华横溢的青年男作家,华莱士以讥诮、幽默和繁冗的文风独树一帜,可与后现代派小说前辈约翰•巴斯、托马斯•品钦、唐纳德·巴塞尔姆和唐•德里罗相提并论。

1987年,25岁的华莱士凭借处女作《系统之帚》声名鹊起,该书是他的艺术学硕士毕业论文。《系统的笤帚》的书名受到著名哲学家维特格斯坦《逻辑哲学论》的启发,其内容、结构布局和碎片式叙事都与维特格斯坦的语言游戏理论形相呼应。小说以一位年轻女性的视角,用漫画的手法将美国描述成一个充满迪士尼式幻觉的地方。作品中夸张的语言游戏、庞杂的人物情节、富有哲理的思考、繁复的长句子与20世纪中期开始盛行的简约主义文风形成鲜明的对比。华莱士在小说上的创新实验令人耳目一新,初涉文坛便备受文艺评论家的赞赏。

他最著名的长篇巨制《无尽的玩笑》展现了华莱士的文学野心,他将语言、词义、唯我论和客观化等话题联系在一起,糅合了后现代哲学、大众电视、高低文献、数学原理和斯托纳俚语。小说时间设置在未来的美国——已和墨西哥和加拿大形成了北美国家联盟。美国已经把每年的名字卖给各大公司,比如说2020年不叫2020年,而是“格拉德食品袋之年”,或者“德鹏成年内衣之年”。

故事中的校长詹姆斯是退休的知名导演,晚年酗酒,最终自杀。《Infinite Jest》这个名字,是詹姆斯死前所拍的一部影片。这部片子成为最终的娱乐,所有看过的人都深陷其中,无法自拔,直到全身瘫痪,娱乐到死。美国就是一个沉溺于消费主义、自我和感官的社会,每个人都机械性地追求物质财产,舒适和娱乐,事实上快乐仍然遥不可及,喝酒,吸毒,吃抗抑郁药,用钱买来短暂的快感,最终还是空虚。这部幽默的小说充满了意识流式的幻觉、奇闻逸事的描写以及自嘲精神。小说共1079页,其中注释就长达100多页。他在小说中如撰写学术著作一般加入大量注脚,而注脚中的文字也是小说有机的一部分,这成了他作品的显著标志之一。华莱士擅长打破正常的句子结构,故意弄得支离破碎,以吸引读者的注意力。他的叙述和文字充满实验色彩,不着边际、插科打诨的讥嘲笔调、深湛的学识、抽象的思辨、怪异的幽默和对细节的痴迷为美国后现代派小说带来又一次革新,推进了美国文学向后后后小说的发展。这是华莱士一部集大成的力作,是一部恐怖,焦虑,强迫以及疯狂的百科全书。

这种颠覆性的写作风格吸引了一批拥趸,小说为华莱士赢得了兰南小说奖和麦克阿瑟基金会奖章(MacArthur Foundation)等多个奖项,在2005年被《时代》周刊评选为1923年以来世界百部最佳英语长篇小说之一,与詹姆士•乔伊斯的《尤利西斯》和托马斯•品钦的《万有引力之虹》相提并论。这本书却因其篇幅冗长和文字艰深而成为读者愿意珍藏但无心品味的一部作品。

不只洋洋洒洒的千页巨著,华莱士的短篇小说也大受读者欢迎,也正是在短篇小说中,华莱士的创作天分发挥得淋漓尽致。华莱士出版了三部短篇小说集——《头发奇特的女孩》(1989)、《与丑陋人物的短暂会谈》(1999)和《忘却》(2004)。作品的题材包罗万象,他笔下有年度成人电影(AVN)奖、有奖游戏节目、美国小说、政治、总统候选人、电影人大卫•林奇、美网冠军特蕾西•奥斯汀、卡夫卡、陀斯妥耶夫斯基、平头暴徒、同性恋、蓬克摇滚青年等等。透过这些光怪陆离的故事,华莱士表达了对大众文化扭曲人们生活、支配人们意识的担忧以及内心的孤独和绝望。

与热闹充满生机的小说相比,华莱士在生活中谦逊害羞,不喜欢面对镜头,更不会自我炒作,永远处在自我矛盾中。他长期服用抗抑郁症的药物。2008年,华莱士在加利福尼亚州的家中自缢身亡,年仅46岁,

 

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阅读 ()评论 (14)
评论
XQQ 回复 悄悄话 谢谢。 学习了很多知识。
augustsun 回复 悄悄话 谢谢作者的介绍。 我第一次听说David Foster Wallace和《Infinite Jest》是从一位患抑郁症的朋友那里,朋友很喜欢读书,却说DFW的书太难读了,读得想自杀。因此我一直没有读过DFW的书,但对他非常感兴趣,电影The End of the Tour是讲述DFW发表《Infinite Jest》的故事,电影中可以看到DFW内心的挣扎和抑郁。他才华横溢成却总觉的自己的成就是假的,很难理解他的内心世界,也许正是这种与众不同的心灵才能够创作出如此杰出的文学作品,同时也导致了自杀的结局。
LinMu 回复 悄悄话 回复 '海风随意吹' 的评论 : 问好!
海风随意吹 回复 悄悄话 谢谢,长知识了。
LinMu 回复 悄悄话 回复 '大马哈鱼' 的评论 : 据说他老婆对他不放心,一天到晚守在他身边,那天不得不独自出去办事,回来发觉担心的事情发生了
LinMu 回复 悄悄话 回复 '菲儿天地' 的评论 : 问好菲儿!
大马哈鱼 回复 悄悄话 回复 'LinMu' 的评论 : 抑郁和发烧差不多,要重视要栙温,不就是病吗?自己搞不定就求助医生!
生命宝贵,值得拥有!
菲儿天地 回复 悄悄话 X一代作家的代表,林兄好文。
LinMu 回复 悄悄话 回复 '白钉' 的评论 : 谢谢鼓励。
LinMu 回复 悄悄话 回复 'WriteItOut' 的评论 : 谢谢推荐
LinMu 回复 悄悄话 回复 '大马哈鱼' 的评论 : 抑郁少一点,寿命就会长一点,至少不会自杀
白钉 回复 悄悄话 很专业的文学批评。
WriteItOut 回复 悄悄话 还是算了吧,哪有俺的《披萨与富翁》好看。
大马哈鱼 回复 悄悄话 才华少一点,寿命或许长一点?
大脑是个奇特的器官,不想工作就不活了吗?
瞎猜!
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