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租客爱德华

(2021-09-13 19:21:03) 下一个

多年前买下家附近的这栋房子。考虑到离家近,便于打理。加上又是好学区,不愁租不出去,而且升值潜力也大。房子的前主人是一对退休的白人老夫妻。丈夫莱瑞个头不高,黑黑瘦瘦的脸庞,腿脚不好,走路一拐一拐的。莱瑞很勤快,整天都在前后园忙着收拾他种的植物,有花草,有蔬菜,有果树,还有好几颗特别高大的松柏,他们家是这附近绿化最好的。莱瑞人很友好,每次遛狗从他家经过时都会从裤兜里摸出一块饼干,并亲手喂到狗嘴里,然后笑嘻嘻地拍拍狗脑袋,再跟我们道别。莱瑞的太太不爱出门,极少看见她。做了几年邻居,突然有一天莱瑞倒在自家的院子里,被送到医院没多久人就走了。莱瑞去世后,太太搬到养老院去住。房子挂牌两周后,我们成了新的屋主。

虽是好学区,但离小学并不近。有孩子上初中、高中的家庭,大多都是有房族。所以我们的前后四个租客,基本上都没有上学的孩子。爱德华虽是第三个租客,却是第一个白人家庭,只有他和太太两个人,女儿在外地上大学。查了爱德华夫妇的信用分数,都不到七百。跟前两个亚裔租客家庭近八百分的信用差了许多。打电话准备回绝的时候,爱德华表达了强烈的势在必得的租房愿望。

原来爱德华曾经是隔壁一个房子更贵的城市的屋主,而且他的房子还在令人羡慕的山上。由于家中老人生病过世,结果把手头的钱花得精光。两个月没付房贷,房子被银行拍卖了。因此影响了信用分。他告诉我,因为卖了房子,所以手头有一大笔现金,交房租肯定没有问题。而且他很汗滴,很多事情都会做,很少麻烦房东。他还特别喜欢gardening,把我们的房子猛夸了一通,简直就是他理想的梦中情人。听了爱德华的一番富有感染力的攻心说辞,我开始动摇了。

房子最终决定租给爱德华。但为以防万一,租约要求他入住前必须一次性地交半年的房租,外加两个月的deposit。有这八个月的租金在手,也就有了安全感。最坏的结果,就是八个月后开始赶人。重新找租客,损失也不会太大。

结果爱德华夫妇一住就是七年。正如他所说,七年中几乎没有找过我的麻烦。房子的一般小修小补都是他自己做。先后换了厨房和卫生间水池下面的下水管道,换了主卧卫生间地上的瓷砖及马桶,把房顶边沿的gutter都给装上过滤网等等。并征得我同意找人来修洗衣机,换热水器等。除了找外边的人来做修理的费用,爱德华从没有给我寄过他自己房屋维修的账单,尽管有几次我还是坚持要他整理一下材料及人工的花费,然后把钱拿给他。

爱德华夫妇住的那几年,门前屋后院子里的植物长势最好。经常看到他在院子里不是浇水就是剪枝,还给过重的树枝支上架子,给生虫生病的树打药涂药。在爱德华的精心照料下,院里的桃树、杏树、梨树、橘子树、无花果树等每年结果又大又多。他们把大部分水果都做成果酱,每年都送好几瓶给我们。

可惜爱德华好了伤疤忘了疼。几年功夫把卖房子的钱花得见了底。尽管七十多岁的他还在自己的作坊里工作养家,但跟很多美国家庭一样,信奉挣多少花多少,今朝有酒今朝醉。虽然之前他把房租都月月按时从他们的trust account里用银行支票直接塞进我的信箱。可最后一年因年事已高身体频频出状况,无法坚持上班,开始出现迟交房租的时候。最初几次是偶尔发生,发个电子邮件催一下,马上就回复,解释一下手头紧。并在一、两个星期内连同10%迟付罚款一并交上。当时感慨这是何必呢?宁可晚两天交罚款,也不想办法按时交!后来变成月月晚交,月月多收10%的房租。心想这样也好,等于变相涨了房租。可好景不长,最后三个月连催带警告,但人家变成了死猪不怕开水烫,几次去信才回复一下,而且总开空头支票拖着不兑现。算算账一看不行,即使扣除两个月的押金,爱德华一家已经白住了一个多月,看来到该了断的时候。

上网查了一下驱赶租客的程序。给爱德华发了一封3天通告。并用电邮分别告知夫妻双方。这回事态严重,爱德华自知理亏且无法挽回,马上回复请求给予宽限,保证两个星期内搬出。并答应拖欠的近两个月的房租搬出后会尽快还上。还好信守承诺,如期搬出,房子也完好无损。后来也寄过一次支票还了不到20%的欠款。从此三年过去,音信全无。

好在此事发生在新冠之前。如果是一年多以后,按照疫情期间不得驱赶租客的规定,爱德华可以不用交房租至少多住近两年。幸也?不幸也?世事难料。回头想想,爱德华曾是最好的租客,因为他动手能力强,极少麻烦房东;爱德华又是最差的租客,因为至今为止我的租客中只有他拖欠过房租。

下图是房子正在白蚁处理中。

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评论
桐岩 回复 悄悄话 回复 '老村' 的评论 : 是啊,很多美国人的通病!
桐岩 回复 悄悄话 回复 'Panda_eyes' 的评论 : 哈哈,谢谢来访!
老村 回复 悄悄话 爱德华非常不错,只是不会理财。希望能有好遇。
Panda_eyes 回复 悄悄话 看成刘德华了
桐岩 回复 悄悄话 回复 '湾区范儿' 的评论 : 谢谢到访。这个事例也说明中国人传统的存钱养老有它一定的道理。
湾区范儿 回复 悄悄话 谢谢博主分享。从你房客爱德华身上看到了典型的财富redistribution 过程。
桐岩 回复 悄悄话 回复 'nasdaq100' 的评论 : 谢谢阅读。可见你一定是位处处都为房客着想的好房东。
nasdaq100 回复 悄悄话 人家帮你白修了那么多东西,平时晚个两天非要收10%罚金干啥?
桐岩 回复 悄悄话 回复 'laopika' 的评论 : 是的!疫情让很多房东处境艰难,房租收不上,房贷却不能不还。政府的政策保护了房客,却伤害了房东。
桐岩 回复 悄悄话 回复 '海风随意吹' 的评论 : 确实如此。可以理解为什么有那么多无家可归者。
laopika 回复 悄悄话 你还算运气的,疫情前赶走他了。
海风随意吹 回复 悄悄话 基本是个好房客,可惜不会量入而出,不少美国人都这样,结局挺惨的。
桐岩 回复 悄悄话 回复 'gladys' 的评论 : 谢谢阅读。你说的对,因为没有储蓄,正常情况下能做到收支平衡。一但收入减少,马上面临危机。
gladys 回复 悄悄话 可能是他生活中开支大于收入,所以入不敷出。
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