杂谭点滴

评天下大事小事,抒怀中喜怒哀乐。有聊无聊,即兴随笔。冀望四海之音,或存观省。
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美国政府又要关门?

(2021-09-30 11:13:44) 下一个

今天是9月30日。

对普通老百姓,这是极为普通的一天,只是月底而已,没有什么值得纪念的。

先欣赏一下北京故宫博物院微博提供的日历。

卅念sa4,这种写法比较罕见,但正楷碑刻,铿锵有力。

 

对美国政府,这一天可是非同小可。

今天是美国政府2021财政年度的年尾。明天(10月1日)即为2022年财政年度的首日。

国会已经批准拜登政府预算(fiscal budget),明年的财政赤字为3.5万亿美元。与往年一样,政府必须举债度日,只是这个赤字实在太多,创新历史记录。

既然国会已经批准,政府就可以借钱,保证正常运作应该没问题了吧。

不,还有一道大坎儿,横在那里。这个坎就是债务极限,俗称债务天花板。这是国会为政府债务设置的一个极限,美国国债总额不能超过这个数。这个极限很快就要到达,如果国不抬高债务极限,政府将不能再发行新债券,也就不能应付日常开支,甚至不能支付利息和到期的国债。

政府临时关门已经发生过多次,上次是发生在2018年底,圣诞节之前,持续了35天。这期间,除了一些极其重要的岗位,其他政府职员都回家呆着 (furloughed)。政府职员也不乏月光族,没工资的日子不太好过,尤其与重大节日重合。还好,后来复工,工资全补,一分钱都没缺,算是带薪度假吧。

但如果政府没钱支付利息和到期的国债本金,那可是不可想象的噩梦。这可是赖账啊!投资界向来把美国国债当作无风险的投资(riskless investment)看待,这种投资的存在不可或缺。如果无风险变成有风险,那么无风险投资不复存在,后果不堪设想。

现在,国会忙得不可开交。首先要投票表决的是一个临时筹资立法(a stopgap funding bill)。参议院(Senate) 已经通过,就看众议院(House of Representatives) 了。如果今天通过,政府至少可以运作到12月初。

然后是拜登政府极力推崇、美国也迫切需要的基础建设法案(the infrastructure bill),也需要投票表决。

接下来是债务极限问题。。。

真是多事之秋啊。

从川普上台以来,美国两党的分歧越来越大。两党心存芥蒂,互相拆台,已成家常便饭。

 

附几个有关债务极限的链接:

1. 美国财政部:

https://home.treasury.gov/policy-issues/financial-markets-financial-institutions-and-fiscal-service/debt-limit

2. ABC News

What the debt ceiling is, and why you should care about it

https://abcnews.go.com/Politics/debt-ceiling-care/story?id=80288518

 

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阅读 ()评论 (4)
评论
laopika 回复 悄悄话 好像又不关了。
大号蚂蚁 回复 悄悄话 全球化以来,世界性贫富差距越来越大。上升期还可以吃肉的吃肉,喝汤的喝汤,相安无事。次贷危机后,全球化走下坡路。蛋糕不够分,世界矛盾重重是必然的。冷战热战都不稀奇。
兹德 回复 悄悄话 回复 '美国1号' 的评论 :
Yeah,the stopgap funding bill 通过了,躲过一劫。
后面还有,没完没了的争斗。
美国1号 回复 悄悄话 不会共和党有提案保证政府运行到12/4
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