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新冠病毒是如何变异进化的?

(2021-01-15 09:21:36) 下一个

关于新冠病毒还有许多疑问有待搞清,其中之一是,有越来越多证据表明,在2019年秋季就有新冠病毒在世界不同地区暗地流传,但为什么没有引起暴发?为什么到了12月之后,才在武汉暴发?如果说是因为病毒发生了变异,那么是怎么发生的?本人注意到最近几种变异病毒株的研究,可能提供一个答案。

最近几个月来,在英国,南非,以及最近在巴西,都发现了传染性更强的变异病毒株。有人会问,去年春夏那么多人感染新冠,为什么没有产生类似的病毒株?为什么去年秋天之后就出现了这么多变异?最近意大利进行了一项实验,他们采取了新冠病人的血清,将其中的中和抗体浓度控制到一定程度,使得病毒可以继续繁殖。在80天后,发现繁殖效率大大提高,而病毒的RNA中出现了与英国,南非变异株类似的变异。

这项实验提示,这种变异可能不是在人际间传染时发生的,而很可能是在慢性感染病人体内产生的。由于病毒在这些病人体内长期与抗体共存,总会产生一些抗体更难以阻挡的变异,或者反过来说,抗体会筛选出更容易进入细胞的变异株。这个过程可能需要几个月的时间。

那么是否可能在2019年早期的新冠病人中,也发生了类似现象,有些慢性感染的病人,经过几个月时间,在2019年12月产生了我们的免疫系统更难以对付,因而传染性更强的病毒株,所以才在武汉引起了暴发?

遗憾的是,迄今还没有发现早期病毒的全RNA序列,无法与现存病毒比较传染能力。但是随着研究深入,还是有可能发现这样的早期病毒RNA的。

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