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从富人到穷人的道德

(2020-02-21 06:44:03) 下一个
 

【从富人到穷人的道德】

 

The Morality of Taking From the Rich and Giving to the Poor

 

重新分配多少的问题与决定个人经济成功的问题缠结在一起。

 

作者:诺亚·史密斯(Noah Smith

时间:2020211日,美国东部标准时间上午10:00

来源:彭博社(Bloomberg

 

 {诺亚·史密斯(Noah Smith)是彭博资讯专栏作家。 他曾任美国石溪大学金融学助理教授,并在Noahpinion发表博客。

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请在Twitter上关注@Noahpinion

 

 由于许多人的生活和生计取决于经济政策,因此有很强的倾向将经济学学科政治化。 为了抵制这种趋势并保持其学术信誉,经济学家通常试图坚持事实。 他们没有告诉社会应该做什么,而是努力提供一系列选择和权衡的菜单。 经济学家偶尔会尝试量化政策能改善多少福利,但是这种分析往往是一一蹶不振的,是一维的,并基于数学假设。

 

 在经济快速增长的时代,经济学家通常可以摆脱这种中立立场。

 

 方法 正如总统肯尼迪(John F. Kennedy)所喜欢说的那样,涨潮抬起了所有船只。 但是,由于人口老龄化,教育水平稳定以及全球生产率下降,发达国家的经济增长正在逐渐下降。 这意味着经济学家将无法再长时间回避重新分配的难题。

 

 一种方法是让经济学家扮演道德哲学家的角色,告诉人们他们应该想要什么样的再分配。 哈佛大学经济学家格雷格·曼基夫(Greg Mankiw)在2013年题为捍卫百分之一的文章中采用了这种方法,他在文章中指出,大多数富人已经公平地赢得了自己的财富,应该保留它们。 自然,许多偏左的经济学家都反对这种想法,托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)等名人呼吁亿万富翁的财产不再存在。

 

 但是,经济学家通常不适合道德哲学的任务。 还不清楚他们是否应该按照少数人的要求朝这个方向前进。 已经有一个叫做哲学的学科,它有自己的部门和自己的专家。

 

 相反,经济学家可以通过将人们对公平,平等和其他道德目标的偏好转化为可行的政策来提供帮助。 这需要掌握人们实际想要的重新分配的数量和类型。 现在一些研究人员正在尝试这样做。

 

 例如,在一份新论文中,经济学家阿兰·科恩(Alain Cohn),拉塞·杰森(Lasse Jessen),马可·克拉斯尼亚(Marko Klasnja)和保罗·斯密特(Paul Smeets)认为,富人对政治进程的影响巨大,他们使用在线调查来衡量富人对再分配的看法。 他们的发现并不令人惊讶。 在收入和财富分配中排名前5%的人支持较低的税收,并倾向于投票给共和党人。

 

 作者还进行了在线实验,其中一些人被允许选择在完成在线任务的其他实验对象中重新分配奖金。 无论获奖是根据功绩还是运气,富人都选择了较少的重新分配。

 

 但并非所有有钱人。 科恩和他的合著者发现,富裕起来的人大约比普通美国人更喜欢再分配。 但是,那些靠自己赚钱的人更倾向于不平等。 显然,许多因贫穷或中产阶级而发大财的人都认为每个人都应该这样做。

 

 这表明美国有两难选择。 充满活力的经济创造了许多新公司,为创始人带来了巨大的财富。 但是,如果科恩(Cohn)和他的合著者是正确的,那么这些创始人可能会支持较少的重新分配。 因此,如作者所相信的那样,如果白手起家的企业家行使政治权力,那么在经济活力与再分配之间可能会有政治上的权衡。

 

 经济学家克里斯蒂娜·方(Christina Fong)和帕努·普瓦瓦拉(Panu Poutvaara)发表了另一篇有趣的新论文。 他们通过调查数据证实了长期以来的发现,即人们越相信成功是由于努力而不是运气,他们对不平等的容忍度就越高。 从哲学上讲,这没有多大意义-许多决定努力的因素,例如心理健康,父母的影响力和榜样的可用性,很大程度上是由于运气。 但是,道德信念不必具有逻辑上的意义就可以拥有强大的政治实力。

 

 FongPoutvaara还发现,对福利支出的看法主要取决于人们对穷人的看法,而对税收的看法则主要取决于人们对富人的看法。 而那些可能不匹配。 如果人们认为穷人主要是由于无法控制的情况而致贫,而富人则由于自己的努力而成功了,那么他们很可能会在没有税收相匹配的情况下支持更多的支出。 那可能是增加赤字的良方。 相反,那些相信穷人主要是自己应受责备,但那些富人由于运气而成功的人,往往会支持高税,但可能希望将收入用于中产阶级而不是福利。

 

 因此,经济学家正在确认,关于致富原因的信念非常重要。 因此,下一个关键任务是确定在何种程度上经济成功归因于以下因素:父母的影响力,邻里环境,个人工作道德,榜样,辛勤工作的文化,精神健康,歧视,愿意冒险 等等。 通过理清成功的根源,经济学家可以帮助公众做出明智的道德选择,以决定从富人那里得到多少,以及向穷人付出多少。

 

原文链接:

 

https://www.bloomberg.com/amp/opinion/articles/2020-02-11/u-s-economics-how-aid-for-the-poor-is-driven-by-the-wealthy?__twitter_impression=true

 

Happy Each Every Day

 

Translated by:  XiaHeBingYu 

Date: 02-21-2020

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