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与小城Bend之缘 (四)

(2019-09-21 05:10:29) 下一个

这个从芝加哥打来的电话是我不在家时太太接的,对方留下了电话号码希望我回电。在那个信息相对还不那么流通的年代,对这个电话我是一头雾水,我们没有朋友或熟人在芝加哥,而且这个只用了一年多的电话号码应该很少有人知道。第二天我按照号码打回去,对方是一家公司的副总裁,名字叫Ken,电话中Ken解释道,他们一组人几年前从一家大公司独立出来,成立了一个初创公司,专门从事纯氢气的生产,供应于将来的燃料电池汽车的加氢站和各种工业用途,他们急需一个与我有相同技术背景的负责技术研发,问我是否有意加入他们的团队。我好奇地询问他们为何对我如此了解和以什么途径找到我的联系信息的,Ken说他们看过我曾在美国一次专业年会上发表的文章,断定我是他们的最佳人选。为了与我联系上,他们委托专业公司,查到了我在Calgary家中的电话,但当时我们已经搬家离开,后来他们又通过其他途径查到了我们在Bend家中的电话号码,具体通过什么途径Ken却没有详说。

那时,在美国和加拿大西海岸有一个宏伟的计划,大力发展燃料电池汽车并沿5号高速公路从加州旧金山经波特兰,西雅图直到加拿大温哥华布局加氢站,供应于将来的燃料电池汽车,称为氢气高速公路 (Hydrogen Highway)。这些燃料电池汽车需要纯度为99.99%的氢气,因此出现了一些初创公司从事高效,低成本纯氢气生产的研发,这家公司就是在这个背景下成立的。

接下来,完成面试后很快收到了offer,当然提供的条件还是非常诱人的,比当时的工资涨了许多,还有一笔sign on bonus。不过在是否接受这个offer,更重要的是是否现在离开Bend的这家公司,我非常难以作出决定。我在Bend的这家公司工作还不到2年,在工作和各方面也比较满意,尤其是在这个风景如画的小城还没有住够,还没来得及充分享受Bend的优美环境和平静生活。但是太太却极为希望离开Bend而去芝加哥,一方面是Bend远离大城市,华人很少,购买中国食品和蔬菜极为不便,另一方面是考虑学校教育,芝加哥的学校要比小城Bend好很多。另一方面我们也考虑到,虽然目前在Bend公司的工作及各方面都比较顺利,但芝加哥这家公司通过各种途径直接联系上我,诚恳的希望我加盟,这种事情在我的一生中是第一次,恐怕也不会出现第二次。如果忽视这种好意,放弃这样的机会,有可能会造成人生的遗憾。经过反复考虑,最后我决定接受芝加哥公司的offer,在以家庭原因和太太不适应Bend生活的理由提出了辞呈。

决定搬家之后,首先是要开始卖房子。在这个全新的房子我们只住了1年多,新房的气息仍然犹存。当时Bend的住房市场异常火爆,我们的房子上市以后,看房者不断,有从纽约,芝加哥,旧金山等地来的退休老人,也有从附近本州其他城市来的。一个多星期之后我们就收到了很好的offer,这个顺利程度我们没有想到。据我们的Realtor讲,买房的人在加州,并没来Bend亲自看房,只是由代理拍了一些录像和照片就快速决定。我们这个仅住了1年多的房子,最后以高出我们买价50%以上的价格卖出,算是幸运的发了一笔小财。

后来Bend的住房市场又持续火爆了几年,直到2009年由次贷危机引起的房地产市场的震荡中受到了较大的冲击。根据Zillow网站的信息,2009年以后我们住过的这个小区的房价从最高值跌了30%以上,不过后来又逐步回升,现在的估价已经超过我们当时买价的一倍以上,这是后话。

2005年底,我们告别了Bend这个给我们带来幸运的美丽小城,驾着新买的Mini Van,一路向东奔向芝加哥,结束了我与Bend的第二次,却不是最后一次的交集。

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