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与小城Bend之缘 (三)

(2019-09-13 09:25:25) 下一个

我们一家4口驾车离开Calgary,翻过落基山脉,然后一路南下。进入美国之后,在华盛顿州中部路过一个小城Richland,这个小城坐落在哥伦比亚河沿岸,与另外两座小城结合在一起共同称为Tricities。当时正值晚春,沿河风比较大,吹的柳絮满天飞,再加上宽广的哥伦比亚河,印象非常深刻。没想到十几年后,这个小城成了我们的另一个定居之地,这是后话。

与六年前第一次来时相比,Bend已经发生了很大的变化。尤其引人注目的是在外围进行的住宅建设,特别是在城西面大兴土木,建起了风格各异的房屋。这些新房设计新颖典雅,坐落于青山绿水之中,参天的松树和新栽的枫树点缀在每一个庭院和道路两旁,令人赏心悦目。我们在这个新开发的小区安家之后,陆续有从各地来的家庭搬入,新区也不断向外扩充,这种建设的势头在今后的几年没有停止。

形成这种住房需求的最大推动力应该是人口的增长。几年的时间里Bend的人口已经从五万多人升到超过六万人。这些增加的外来人口中尤其以从加州来的居多,特别是从加州来的已退休人员。这些人在退休之后,卖掉在加州房价翻倍后的房产来到Bend,只用三,四十万美元就买到全新房子,剩余的资产可以无忧无虑地享受置身于自然美景的退休生活。当时在街上可以看到许多加州车牌的车辆,是除本地外最多的车辆了,其中有许多是专门来Bend看房买房的。

Bend是一个完美的户外活动理想之地,横穿 Bend的Deschutes 河清澈透明,夏天有许多人乘小皮艇在河中漂流。附近有各种难度不一的徒步和登山路线(Trails),供不同年龄段和喜好不同的人们选择。开车不到半个小时即可到达的 Bachelor 山,更是登山以及冬天滑雪的绝佳去处。每年秋天Bend周围还是采集松茸的季节,许多外地的“淘茸者” 涌入Bend周围的森林里,采集价格昂贵的松茸。听说每到这个季节就有日本人专门来收购刚刚采集的松茸,再用飞机空运到日本,十几个小时后就到了日本人的餐桌上。长相漂亮的松茸,据说能卖到100美元一个。松茸的英语是 Matsutake,完全是日语的音译,可以看出日本对此的影响。松茸的采集由国家林业部门(National Forest Services) 管理,规定采集时间和收取进山费,进山费是两个月200美元,或者三天8美元。采集还要求不要损伤松茸的根部,以使来年生长。

在Bend的生活,就像完全融合于大自然之中,非常清静安逸。唯一不足的是没有中国食品店,而由于气候原因又不适合种植中国蔬菜,如果想吃韭菜,油菜等中国蔬菜和食品必须开车三个小时去波特兰购买,对此太太颇有些微词。除此之外,在Bend近两年的工作和生活很是顺利和惬意,可以说是祥和平静,直到有一天接到了一通从芝加哥打来的电话。                               

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